Dans un hôtel de Dili, Marcelo Rebelo de Sousa a fait part aux journalistes de son « bilan positif » de cette visite de trois jours au cours de laquelle il a représenté l’Etat portugais et l’Union européenne aux cérémonies d’investiture du nouveau président timorais, José Ramos-Horta, et aux célébrations du 20e anniversaire du rétablissement de l’indépendance du Timor-Leste.

« Déçu, rien. Surpris pour le mieux, dans pratiquement tout », a-t-il déclaré, donnant comme exemples la « plus grande présence de la langue et de la culture portugaise » dans ce pays, « le fonctionnement du système scolaire » et « le sens civique du changement » dans la direction de l’État timorais, après une élection au cours de laquelle Ramos-Horta a battu le président sortant Francisco Guterres Lú-Olo.

Le président de la République a évoqué que, le lendemain de son entrée en fonction, Ramos-Horta avait choisi Francisco Guterres pour lire la déclaration d’indépendance et a observé que «ce n’est pas la chose habituelle dans le monde, ce qu’il y a de moins, ce sont les démocraties et le qu’il y a c’est plus des dictatures ».

Concernant ses attentes par rapport au Timor-Leste, où il n’était jamais allé, Marcelo Rebelo de Sousa a révélé être venu avec « une crainte que les blessures de la compétition récente soient bien vivantes », mais qui « n’a pas été retrouvée ».

« J’avais des doutes sur les signes d’un certain mouvement économique, et après la pandémie et la chute du tourisme, il y a des signes d’une volonté de relancer l’activité économique. Dans tous les secteurs que j’ai pu contacter, mes craintes ou mes doutes sur le Timor se sont apaisés », a-t-il ajouté.

Le chef de l’Etat a souligné que Ramos-Horta avait accepté son invitation à effectuer, « à l’occasion du Web Summit, une longue visite d’Etat au Portugal », et souhaite établir un « partenariat avec le Portugal dans ce qu’il considère comme un nouveau cycle de l’économie timoraise ».

Après avoir fait le bilan de la visite, Marcelo Rebelo de Sousa a été interrogé sur son expérience de baignade sur la côte nord du Timor-Leste — sans communication sociale, mais entouré de personnes qui ont partagé le moment sur les réseaux sociaux — et s’il n’avait pas peur de trouver des crocodiles dans la mer. .

« C’est une fable », a-t-il répondu.

Le président de la République a déclaré que lorsqu’il était sur la plage « le seul Portugais est apparu qui a été mordu » par un crocodile dans ces eaux « et il a été mordu non pas parce qu’il nageait, mais parce qu’il pêchait sous l’eau, donc, dans des conditions très particulières et dans des eaux particulières. » , avec une certaine profondeur, a pris ce risque ».

« Celui qui veut venir au Timor et se baigner dans la zone de baignade traditionnelle ne risque absolument pas de se faire mordre par un alligator ou un crocodile. C’est une fable », a-t-il dit.

Lors de sa première visite officielle en République démocratique du Timor-Leste, centrée sur la capitale, Dili, Marcelo Rebelo de Sousa était accompagné du ministre des Affaires étrangères, João Gomes Cravinho.

Le programme du chef de l’Etat a débuté jeudi et s’est terminé aujourd’hui par une rencontre avec la communauté portugaise. Le départ pour Lisbonne est prévu dimanche matin à Dili, toujours tôt le matin à Lisbonne, où il est moins de huit heures.

IEL // JMR