C’est la veille, vendredi, que la prestataire de Santa Casa da Misericórdia do Barreiro, Sara Oliveira, a reçu un appel de Marcelo Rebelo de Sousa. Mais les médias à peine plus de trois heures plus tôt avaient appris que le candidat de Belém avait choisi Barreiro pour sa deuxième campagne électorale (en une semaine). Ce n’est pas par hasard que Marcelo a choisi l’institution: il y a cinq ans, c’est là que l’un des utilisateurs de l’une des trois maisons de Misericórdia, D. Maria da Glória Mendonça, alors âgée de 90 ans, a prédit qu’il n’y aurait pas de deuxième tour. Le candidat de l’époque a promis qu’il y retournerait après avoir gagné. Il a fait. Et il a encore promis, ce samedi: « Ici je reviendrai, en tant que président ou en tant que non-président ». C’est compréhensible: l’endroit est un talisman politique pour Marcelo Rebelo de Sousa.

Cette fois, les contacts avec les personnes âgées sont restés dans une sorte d’interdiction. La conversation a eu lieu avec les employés d’un local, pour l’instant, exempt d’épidémies et qui va bientôt commencer (seulement maintenant!) Le processus de vaccination. Barreiro était également célèbre, lors de la campagne d’il y a cinq ans – et, par la suite, pendant le mandat présidentiel … – pour le ginjinha dégusté à Tasca da Galega. La dernière fois, c’était le 23 décembre, juste avant Noël. C’est peut-être pourquoi, parmi les cinq personnes populaires qui ont remarqué la présence de Marcelo dans les installations de Santa Casa – et qui regardaient derrière la balustrade du parking – une est apparue qui l’a fait attendre, à la sortie, avec une bouteille maison, sans étiquette. Le candidat-président a ralenti (il partait déjà, au volant de sa propre voiture – et a conservé l’offre. «Ce n’est pas une bouteille de ginlja, mais c’est le bon étouffé du Cardal, l’intrépide partisan, protégé son masque, avec le symbole du Sport Lisboa e Benfica.

Oui, Marcelo arrive seul, au volant de la voiture, une Mercedes Classe A 2015. Il est reçu par l’hôtesse, Sara Oliveira, qui a été infectée par Covid-19 fin 2020, et récupérée, et par un groupe de techniciens et autres le personnel de Santa Casa do Barreiro – une grande institution qui, en charge, entre autres, dispose d’une garderie, de trois maisons et d’une unité de services continus. Le président, désormais habillé en candidat, convoite les masques portés par le personnel. « Celles-ci protègent beaucoup plus, laissez-moi aller à la voiture là-bas, je dois en avoir une là-bas … ». Ce n’était pas nécessaire: bientôt quelqu’un lui a donné un masque du type FP2 qui, prétendument, garantirait une double protection, dans l’émission et la réception de particules. Il va sans dire que le candidat réserve le masque vert typique de la présidence, avec le logo des armes nationales, pour les fonctions dans lesquelles il est présenté comme président … Quiconque a été attentif, aura remarqué que, déjà dans le débat à sept, sur RTP, quand il était soupçonné qu’il pourrait être infecté, le PR a suivi la même règle: ayant une équipe RTP avec lui, Marcelo est entré dans un format de vidéoconférence, protégé par un masque hospitalier commun.

Comme diraient les Xutos & Pontapés, ce sont les Portugais qui savent si, en pleine pandémie, ils veulent changer le «  barreur  »

S’il s’agissait d’une action de campagne, peu de choses étaient remarquées: il n’y avait pas de monde à baigner, de citoyens à embrasser – ou, dans les circonstances, de coude … – d’entourage à accompagner, de caravane à soutenir, de drapeaux à égayer ou de personnel à conseiller. Marcelo est un homme célibataire, lui et sa situation. Le candidat a gardé, à l’abri des regards des journalistes, pendant une heure, une conversation avec le personnel de l’institution et, par la suite, ses déclarations ont été confondues avec celles du chef de l’Etat: totalement absent de tout motif de campagne, le message était le convaincre les Portugais de prendre la détention au sérieux. Plan de vaccination – oui, il est lent et lent – mesures et restrictions – oui, elles sont nécessaires – État d’urgence – oui, ce sera d’autant plus long que l’enfermement sera fluide, des déclarations qui ne distinguent pas le candidat du président. Pour la semaine, oui, entre Porto et Celorico de Basto, terre de grand-mère Joaquina, nous pourrons voir un candidat plus ouvert. Toujours, bien sûr, au volant de votre propre véhicule et sans personnel de Belém.

Juste pour une fois, et sur l’insistance des journalistes, Marcelo, à contrecœur, laisse tomber un petit message de propagande: que changer le président au milieu d’une pandémie n’est peut-être pas une bonne idée, notamment parce que les connaissances acquises lui donnent un avantage sur le compétition. Mais, même ainsi, il souligne que tout dépend de l’évaluation que les Portugais font de leur performance dans cette période critique. Et il cite les Xutos: «Je serai, citant les Xutos e Pontapés, le ‘gouvernant’. Tim était également de la Rive Sud – mais António Costa est le Premier ministre …

Finalement, lors d’un échange de vues avec le journaliste de VISION – «vous avez encore le temps d’en venir à ces choses, jeune homme!», Le président me dit que je n’ai que 15 ans de moins que lui… – il termine pour avoir raconté des histoires anciennes de l’époque de l’autre dame, lors d’une visite, dans la région de Barreiro, António Reis, qui était le fondateur du PS, et il vivait avec une fille «beaucoup plus à gauche». Il y avait des rapports du PIDE sur ses mouvements, «et mon nom doit être là, à cause de ces visites…»

«Je sais très bien», dis-je. «António Reis a emmené Guterres au PS».

« Oui, c’est lui à blâmer », pensa le président. Mais allez, arrêtez-vous.

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