Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa était de retour en Algarve cette semaine pour sa campagne apparemment infatigable pour redonner le moral aux gens. Au cours d’une année au cours de laquelle le tourisme de la région a été martelé, il a promis de visiter chaque arrondissement pour «stimuler la confiance» à la fois de ceux qui prient pour une amélioration des affaires et de ceux qui se demandent s’il est sûr de venir ici en vacances.

Arrivé dimanche à Silves, il a déclaré aux journalistes que «enfin» la justice est venue pour le Portugal et en particulier pour l'Algarve, qui, au début de cet été virulent, ont à son avis tous deux été traités «très injustement».

S'exprimant derrière un masque dans des températures élevées et paraissant pimpant en costume-cravate complet – alors que la plupart autour de lui étaient en short et t-shirt – Marcelo a évoqué les restrictions de voyage imposées par plusieurs pays comme ayant été levées, et une situation à l'échelle nationale aujourd'hui qui est «Très différent de celui d'il y a un mois ou un mois et demi» (cliquez ici).

Le président a toujours souligné que le Portugal en tant que nation a été «exemplaire» au cours de ces derniers mois sans précédent: exemplaire dans la manière dont les autorités continuent de lutter contre le virus, exemplaire dans la manière dont les populations continuent de se conformer aux mesures de prévention et exemplaire dans la manière le pays a pris l'injustice perçue des restrictions de voyage «sur le menton».

Sa prochaine visite sera à Portimão, qui se prélasse dans la lueur chaleureuse de la connaissance que les grands événements sportifs sont «de retour sur le calendrier» et arriveront à l’autodrome international d’Algarve cet automne.

Mais si les voyages du président dans le sud ressemblent à un peu de théâtre – une façon légère de promouvoir le Portugal pour les informations du midi et du soir – nous regarderions le tour de force entrepris par Marcelo dans le mauvais sens.

Chaque geste de ce président extraordinaire a été soigneusement planifié. Chaque discours – en fait la plupart des phrases – est pré-emballé dans une approche qui éclipse totalement les autres dirigeants sur la scène mondiale.

La magie de Marcelo est qu’il «emmène les gens avec lui».

Un peu comme le président américain F.D. Roosevelt qui a utilisé des «conversations au coin du feu» pendant le désespoir et l’incertitude des années 1930 pour rassurer sa nation, Marcelo descend dans la rue, cogne les coudes avec les passants et pose pour des selfies dans une flambée d’enthousiasme optimiste.

À quand remonte la dernière fois qu'il a été chahuté, voire contesté par quelqu'un?

À 71 ans, dans des températures vraiment exténuantes, il utilise cet été des plus lugubres pour répandre le soleil partout où il va.

Rappelez-vous, c'est l'homme qui s'est effondré il y a deux ans en raison de son emploi du temps pénible au plus fort d'une vague de chaleur.

À l'époque, on craignait qu'une légère maladie cardiaque ne compromette sa position pour un second mandat.

En effet, il a toujours laissé entendre qu’un deuxième mandat est quelque chose qu’il ne décidera que presque à la dernière minute.

Covid-19, la crise économique et des événements mondiaux assez épouvantables ont conspiré pour garantir que nous arrivions à cette dernière minute sans même en être conscients.

Les élections présidentielles sont prévues en janvier 2021.

Dans une année normale, les journaux seraient déjà remplis de tous les candidats et de ce qu'ils espéraient apporter. Mais cette année, ce sont en fait les dernières personnes dans l’esprit – et nous pouvons être à peu près certains que Marcelo le sait.

En sortant et en devenant le grand-père des représentants de la tournée portugaise dans son short de bain gonflé, il mène en fait une campagne présidentielle à un seul homme et charmant tout ce qui entre en contact avec lui.

En même temps, il garde le gouvernement «sous contrôle» (comme il l’a toujours promis), surveille chaque élément de la législation proposée pour le feu vert présidentiel pendant la période des vacances et en renvoie même une partie.

Comme tant de gens l’ont fait remarquer lors de sa première prise de fonction en 2016, il est tout aussi bien que cet homme ait très peu besoin de sommeil.

(Dans une boîte)
Le Portugal est l'un des deux pays européens affichant les «plus fortes réductions» du nombre de virus – mais le Royaume-Uni «traîne toujours les pieds» sur le corridor aérien

Le Portugal est l'un des deux pays européens à avoir enregistré la plus forte réduction du nombre de virus ces dernières semaines – mais le gouvernement britannique traîne toujours les pieds sur l'ouverture d'un couloir aérien.

Reprenant l'histoire du résident sur l'assurance voyage offerte aux vacanciers britanniques qui viennent au Portugal quelles que soient les demandes de quarantaine de la Grande-Bretagne, The Telegraph a rapporté au cours du week-end que les ministres de Whitehall sont «considérés comme satisfaits du faible nombre d'infections du Portugal».

Mais une source a expliqué que, malgré les progrès, le processus d'abandon de la quarantaine «est beaucoup plus graduel» et surveillé «en semaines plutôt qu'en jours».

Dans un article ultérieur, The Telegraph a souligné que le Centre conjoint de biosécurité pourrait dire qu'il était prêt à supprimer la quarantaine pour le Portugal cette semaine – mais il est peu probable que cela se produise avant la fin du mois d'août.

«Cela donne au gouvernement le temps d'évaluer que la baisse des chiffres fait partie d'une tendance à plus long terme plutôt que d'un échec», a déclaré la source.

Ici, cependant, les journaux sont remplis de nouvelles beaucoup plus positives que l'ECDC (Centre européen de contrôle des maladies) a identifié le Portugal et la Suède comme les deux pays d'Europe avec la plus forte baisse des taux d'infection.

Après la période du 20 juillet au 2 août, le centre affirme qu'il y a eu une réduction de 30% des infections au Portugal.

Selon Expresso, «les Portugais font partie des populations qui réalisent le plus grand nombre de tests en Europe et même si le nombre a chuté» ceci de façon spectaculaire à un moment où d'autres pays connaissent de nouveaux pics de taux d'infection.

Le président Marcelo l'a mentionné lundi à Armação de Pêra, en disant: "voyons si notre allié de bonté sait combien de siècles arrive enfin à bord" et donne aux Britanniques qui aiment venir au Portugal la chance de passer des vacances sans avoir besoin de 14 -jours de quarantaine stricte à leur retour.

Par NATASHA DONN
natasha.donn@algarveresident.com

Le président Marcelo s’adressant aux journalistes à Silves dimanche; ici en photo avec le maire local Rosa Palma
Spectacle de danse du ventre à Silves

Performance de harpe à Silves
Lundi, le président Marcelo Rebelo de Sousa visite la plage d'Armação de Pêra
Répandant le soleil partout où il va, le président a parcouru les rues d'Armação de Pêra lundi
Visite du château de Silves. En photo avec le maire Rosa Palma et le roi D.Sancho I