La présence du chef de l’Etat portugais à Copacabana, un matin d’hiver au Brésil, a surpris les gens qui se trouvaient sur cette partie de la plage. Certains se sont approchés et ont demandé des photos.

« J’aimerais que le Brésil ait un président comme ça », a déclaré Andreia, une carioca mariée à un Portugais, qui est ensuite allée appeler son mari, Vítor, originaire de Porto, pour prendre un « selfie » avec Marcelo Rebelo de Sousa.

Le président de la République a plongé avec le ministre de la Culture, Pedro Adão e Silva, dans les eaux de Copacabana, où ils ont nagé pendant une quinzaine de minutes, accompagnés de deux agents de sécurité.

En quittant la mer, Marcelo Rebelo de Sousa marcha un moment et s’attarda en conversation avec deux jeunes femmes allongées sur le sable.

Un marchand ambulant qui regardait la scène de loin s’est exclamé : « Qui n’aime pas Copacabana, cette belle, merveilleuse et célèbre plage où même le président est ici ? ».

S’il était le président du Brésil, a-t-il ajouté, « ce serait entouré de sécurité et vous ne pourriez pas être ici ».

Au bord de la mer, en slip de bain, le chef de l’Etat a qualifié son binôme de plongée, le ministre de la Culture, d' »expert, un grand surfeur ». Pedro Adão e Silva a déclaré qu’il avait « des jours meilleurs ».

S’adressant aux journalistes, Marcelo Rebelo de Sousa a demandé : « Vous ne voulez pas plonger, n’est-ce pas ? Alors reste dehors. C’était fabuleux de filmer de l’intérieur. Ils ont dû apporter du matériel pour cela.

Le ministre de la Culture, qui chapeaute les médias, a prévenu : « Le service public coûtait cher ».

A cette occasion, Marcelo Rebelo de Sousa a été interrogé une nouvelle fois sur « le problème » qui s’est posé lors de ce voyage : l’éventuelle annulation par le président du Brésil, Jair Bolsonaro, de l’invitation qu’il lui avait faite pour une rencontre suivie d’un déjeuner en Brasilia le lundi.

« Mais quel problème ? Je ne vois aucun problème. Au Brésil, il n’y a jamais de problèmes, c’est quelque chose que j’ai appris. Mon grand-père est venu ici à la fin du XIXe siècle. J’ai appris qu’au Brésil ce qui ressemble à un problème n’est pas un problème, ça y ressemble », a rétorqué le président.

Pedro Adão e Silva a déclaré que la mer « était bonne pour les carrières ».

A la question de savoir s’il est prêt à toutes les vagues, le président de la République a répondu : « Je ne vois pas de vagues. Plus grand que ceux-ci, je n’en vois aucun.

Marcelo Rebelo de Sousa est arrivé ce matin à Rio de Janeiro pour une séance commémorative de la traversée aérienne de l’Atlantique Sud réalisée il y a cent ans par Sacadura Cabral et Gago Coutinho, dans la zone portuaire au centre de la ville.

Ensuite, son programme comprend une réception pour la communauté portugaise, au consulat général du Portugal, à Botafogo.

Aujourd’hui encore, il voyagera de Rio à São Paulo, où il assistera à l’ouverture officielle de la 26e Biennale internationale du livre, qui dans cette édition a le Portugal comme pays honoré.

IEL // CSJ