Le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, a félicité aujourd'hui le cardinal et poète madérien José Tolentino Mendonça pour sa distinction avec le prix européen Helena Vaz da Silva pour la diffusion du patrimoine culturel.

«Comme nous le savons bien, et nous l'avons encore prouvé il y a quelques jours, ses poèmes, essais, chroniques et interventions publiques sont un remarquable témoignage de sagesse, de tolérance et de compassion, vertus urgentes aujourd'hui», écrit le chef de l'Etat, dans un message publié dans site Internet de la Présidence de la République sur Internet.

Marcelo Rebelo de Sousa salue également la manière dont Tolentino Mendonça «a exercé des fonctions à l'université, dans l'Église ou dans les Archives apostoliques du Vatican», considérant qu'il a promu «le dialogue entre la culture ancestrale et la modernité, entre l'héritage et l'agitation, entre subjectivité et attention à l'autre ».

José Tolentino Mendonça était la personnalité choisie par le Président de la République pour présider aux célébrations de la Journée du Portugal, de Camões et des Communautés portugaises de cette année, qui étaient prévues pour Madère et l'Afrique du Sud, mais ont été annulées en raison de la pandémie de convoitise. 19 et remplacé par une cérémonie à Lisbonne.

L'attribution de l'édition 2020 du Prix européen Helena Vaz da Silva à Tolentino Mendonça était connue samedi, trois jours après son discours du 10 juin au monastère des Hiéronymites, dans lequel il défendait la nécessité de «renforcer le pacte communautaire» et "Relancer l'alliance intergénérationnelle", rejetant l'idée de "ranger la société par tranches d'âge" et déclarant que "la vie est une valeur sans variations".

Le Président de la République, qui a ensuite pris la parole, a salué ses mots «affirmation de la vie et de la santé», rappelant que «toutes les vies comptent».

«Nous avions vraiment besoin d'un homme d'humanisme et donc de culture, d'un penseur, d'un écrivain, d'un poète pour nous parler de l'importance des autres et de leur redécouverte, à commencer par les familles, les quartiers, les amitiés, attention aux plus pauvres, aux plus vulnérables et aux plus dépendants du pacte entre les générations, en essayant de surmonter l'abîme déjà creusé entre les plus petits et les plus jeunes », a-t-il estimé.

Le Président de la République a également salué d'autres messages du discours de Tolentino Mendonça: «Respect effectif de la nature, humilité dans l'acceptation de nos limites, primauté dans l'affirmation de la vie et de la santé, et rappelant que l'humain est universel et que tous les vies comptent, toutes les vies comptent ».

"Le 10 juin 2020 lui doit de nous rappeler ce qui a changé ou qui change dans nos vies en ces temps ingrats et décisifs", a ajouté le chef de l'Etat.

Les membres du jury du Prix européen Helena Vaz da Silva pour la diffusion du patrimoine culturel se sont déclarés «impressionnés par la capacité dont Tolentino Mendonça fait preuve dans la promotion de la beauté et de la poésie dans le cadre du patrimoine culturel immatériel de l'Europe et du monde».

Tolentino Mendonça, poète, théologien, prêtre et professeur d'université, né en 1965 sur l'île de Madère, a réagi à la nouvelle en s'exprimant «très honoré par cette mission», a déclaré qu'il est encore plus responsable et estime que «cela sera vécu avec joie par la Bibliothèque et les Archives apostoliques du Vatican », où il travaille,« et qui sont un exemple extraordinaire du patrimoine culturel que l'Europe a construit et construit ».

La remise des prix aura lieu à l'automne, à une date qui sera annoncée, à la Fondation Calouste Gulbenkian.

Ce prix, qui rappelle la journaliste portugaise Helena Vaz da Silva et sa contribution à la diffusion du patrimoine culturel et des idéaux européens, a été institué en 2013 par le Centre national de la culture (CNC) en coopération avec l'organisation Europa Nostra et le Club Presse portugaise.

IEL (AL) // JH

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