Marcelo Rebelo de Sousa s’adressait aux journalistes après avoir participé à une initiative sur l’emploi des jeunes, dans l’ancien manège à côté du Palácio de Belém, à Lisbonne.

Interrogé sur les leçons tirées de l’incendie de Pedrógão Grande en matière de défrichement, le chef de l’État a estimé que depuis lors « les gens ont compris ce besoin dans de nombreux cas, il y a eu des institutions qui ont agi, les municipalités ont fait un grand effort au fil des années pour y agir ».

« Mais il y a beaucoup de travail à faire. C’est inévitable, ce qui est une tâche imparable qui a à voir avec les incendies et qui a à voir avec la prévention des incendies et la création d’une gestion forestière et d’une gestion des zones qui peuvent brûler pour l’avenir. C’est une tâche qui n’est jamais terminée, bien sûr », a-t-il ajouté.

Mis au défi de faire le point sur la lutte contre les incendies dans la période actuelle de situation d’urgence sur le continent, il a répondu: « En regardant ce qui s’est passé jusqu’à présent, mais avec cette précaution, nous pouvons dire que, heureusement, il n’y a pas de cas mortels, et que les cas de blessures n’ont aucune comparaison avec ce qui était attendu et avec ce qui s’est passé les années précédentes. Mais c’est la situation jusqu’à présent.

Le président de la République a déclaré que « cette année le type de feux était un peu différent des années précédentes, ils n’étaient pas tellement forestiers, ils étaient plus proches des villages », donc, la lutte est également différente.

« Plus facile – s’il y a combat facile – dans la mesure où le type de combat n’impliquait pas une mobilisation de moyens propres au combat dans les grandes forêts, plus difficile car plus proche des habitations et plus attentif à éviter les blessures », a-t-il comparé.

Marcelo Rebelo de Sousa a souligné qu’aujourd’hui « les conditions météorologiques ont eu une évolution pas défavorable, pour ne pas dire très favorable », et a observé : « C’est peut-être le jour le moins inquiétant des nombreux que nous avons vécus ».

Cependant, il a immédiatement noté que « jusqu’à dimanche soir, la situation doit encore être surveillée de très près », pour laquelle il a appelé à « l’attention et la prévention civique des Portugais ».

Interrogé sur la date à laquelle il se rendra sur les lieux des récents incendies, le chef de l’Etat a réitéré qu’il a cessé de se rendre sur le terrain alors que les incendies sont combattus.

« Si et quand, comme je l’espère, des développements positifs se produisent – mais nous sommes en juillet, puis il y aura août et puis il y aura septembre – sur une période de temps, j’ai une immense disponibilité cet été pour aller au moins ponctuellement à deux ou trois domaines dans lesquels il y a eu des interventions, pour voir la suite », a-t-il dit.

Marcelo Rebelo de Sousa a promis de coordonner toutes les visites avec le gouvernement et la protection civile. « On verra, quand ce sera possible, et si je n’ai pas d’engagements extérieurs en même temps, je peux l’avoir ou pas », a-t-il conclu.

Concernant les revendications et plaintes des maires concernant les moyens disponibles pour lutter contre les incendies, le chef de l’Etat a jugé naturel et légitime qu’ils souhaitent « une réponse immédiate » pour les communes ou paroisses respectives : « C’est la fonction des maires ».

« C’est comme ça que, comme cela s’est produit lors de la pandémie, ils sont forcément très exigeants. La difficulté est alors de gérer en coordination ces moyens pour se produire dans des situations inattendues », a-t-il souligné.

IEL // JPS