Le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, a décoré ce mardi son prédécesseur Aníbal Cavaco Silva du Grand Collier de l’Ordre de l’Infant D. Henrique pour son travail et son insertion sociale au service des Portugais.

À l’issue de la cérémonie marquant le 15e anniversaire d’EPIS – Entrepreneurs pour l’inclusion sociale, qui s’est déroulée au Palácio de Belém, à Lisbonne, Marcelo Rebelo de Sousa a remis ce prix à Cavaco Silva.

« Je remettrai, au nom de tout le peuple portugais, à ceux qui ont déjà le Grand Collier de l’Ordre de Torre e Espada, de la Valeur, de la Loyauté et du Mérite et de l’Ordre de la Liberté, le Grand Collier de l’Ordre de l’Infant D. Henrique qu’il le mérite pour son travail, pour l’inclusion sociale au service des Portugais », a-t-il annoncé.

Après la remise du prix, Cavaco Silva et son épouse Maria Cavaco Silva ont accompagné Marcelo Rebelo de Sousa à travers le Cascade Garden où ils ont salué les personnes présentes à la cérémonie, et les deux présidents sont même apparus dans différents « selfies ».

Pour le chef de l’Etat, le 15e anniversaire de l’EPIS a été une « bonne occasion » d’honorer Cavaco Silva, avouant qu’il n’est pas « très facile pour le président en exercice de rendre hommage à son prédécesseur en termes de récompense ».

Cependant, Marcelo Rebelo de Sousa a rappelé le précédent concernant Jorge Sampaio, à qui, en 2018, il a décerné le même Grand Collier de l’Ordre de l’Infant D. Henrique pour son initiative de soutien aux études des jeunes réfugiés.

« Pensez-vous que le président Cavaco a cessé de suivre l’EPIS ? Elle reçoit chaque année ces garçons et ces filles qui terminent l’année scolaire. Il est aussi enthousiaste voire plus enthousiaste que jamais et continue effectivement d’être un exemple de militantisme pour l’inclusion sociale », s’est-il félicité.

Le chef de l’Etat en a profité pour rappeler un épisode qui marque la « préhistoire de cette idée » d’EPIS, lorsque lors d’un meeting avant la campagne pour son premier mandat présidentiel, Cavaco Silva a déclaré qu’il devait « commencer par un scénario sur la l’inclusion sociale », après quoi il en a expliqué les raisons.

« Je l’écoutais et je pensais : Cavaco Silva était déjà Premier ministre depuis dix ans à l’époque, il n’avait pas besoin d’expliquer pourquoi l’inclusion était importante pour lui car il était un exemple d’avoir été ce qu’il était, par leurs mains, pas privilégiés, contrairement à moi, contrairement à d’autres présidents de la République qui ont été privilégiés à la naissance, dans leur formation, dans leur éducation, chez leurs parents », a-t-il dit.

Selon l’analyse de Marcelo Rebelo de Sousa, Cavaco Silva « a tout fait tout seul » car « il n’est pas allé au lycée comme les privilégiés, mais il est allé à l’université et à l’école d’économie et c’est tout, jusqu’à ce qu’il était le sommet qui appelle un professeur titulaire ».

« Ensuite, cela ne s’est pas arrêté là. C’était vraiment tout ce qu’il était possible d’être sur le plan national : ministre des Finances, chef de parti, Premier ministre – le plus long Premier ministre de l’histoire démocratique du Portugal – et président de la République », a-t-il énuméré.

Le président de la République ne doute donc pas que Cavaco Silva et son épouse « savent bien ce que cela signifiait et signifiait pour ces enfants et pour ces jeunes d’avoir des possibilités dans la vie qu’ils n’auraient pas eues autrement ».

Faisant référence au fait que l’ancien ministre António Pires de Lima avait fait de même, Marcelo Rebelo de Sousa a tenu à rendre hommage aux personnes très impliquées dans l’EPIS et décédées : João Rendeiro et Horácio Roque.

Profitant de l’occasion pour remercier ceux qui ont été présidents de l’association à différentes époques, le chef de l’Etat a rappelé à António Vitorino qu’« il était météorique » et, par conséquent, il était difficile de le rattraper.

« Il a atterri à l’aéroport… Je ne peux pas parler de l’aéroport parce que sinon c’est un problème », a-t-il dit, sous les rires du public.

Marcelo Rebelo de Sousa a également remercié l’actuel président Leonor Beleza.

« Je suis un peu méfiant, j’avoue qu’elle aurait dû être à ma place. Si j’avais pu choisir à ce moment-là, c’était elle. Elle ne voulait pas, n’était pas dedans, ne pouvait pas. Le fait est qu’un grand président d’EPIS a été remporté. Il y a vraiment des accidents très importants dans la vie comme ça », a-t-il dit d’un ton bon enfant.