La police allemande a conclu aujourd'hui les perquisitions, sans donner de détails, effectuées dans un jardin d'une résidence près de Hanovre, liées à l'enquête sur le cas de Maddie McCann, l'enfant britannique disparue en 2007 au Portugal.

Grâce à l'utilisation de chiens de piste et de bulldozers, les chercheurs ont passé au peigne fin une petite zone de végétation pendant la journée dans cette zone d'habitation de l'ouest de Hanovre, dans le nord de l'Allemagne.

De grandes quantités de terre et de pierres ont été extraites du site délimité par de nombreux éléments des forces de l'ordre, selon un photographe de l'agence France Presse.

La recherche s'est terminée dans l'après-midi après qu'un avion de police sans pilote a survolé la zone. Selon le journal Bild, les recherches ne devraient pas reprendre jeudi.

Les enquêteurs n'ont jusqu'à présent fourni aucun détail sur les résultats de l'enquête, qui a débuté mardi, ni même expliqué exactement ce qu'ils recherchaient.

Divers médias affirment que les fondations d'une vieille maison avec un sous-sol ont été creusées.

Selon le journal local Hannoversche Allgemeine Zeitung (HAZ), un chien a réussi à pénétrer dans une cavité sous une vieille dalle.

Le locataire d'une propriété voisine a déclaré au quotidien Bild que le sous-sol existait depuis longtemps et n'avait pas été couvert lorsque l'abri de jardin a été démoli fin 2007.

Interrogée par l'AFP, une porte-parole du procureur de Brunswick, responsable de l'enquête, a refusé de commenter les opérations en cours.

L'affaire s'est soudainement accélérée début juin, après l'identification d'un nouveau suspect, Christian B., 43 ans, récidiviste pédophile allemand déjà condamné pour viol au Portugal et actuellement détenu en Allemagne pour une autre affaire.

Selon HAZ, le suspect vivait à Hanovre à la mi-2007, peu de temps après la disparition de Maddie et aurait fréquenté ce jardin.

«En fait, il était discret, toujours sympathique et faisait son propre jardinage», a déclaré Jürgen Krumstroh, le gestionnaire immobilier, à l'agence allemande dpa.

Krumstroh avait trouvé étrange le départ du suspect de la subdivision. "Il m'a annoncé sa démission dans l'après-midi, est monté dans la voiture pleine de valises, et après cela, je n'ai plus jamais entendu parler de lui", ajoute Krumstroh.

Les chercheurs allemands sont convaincus que Madeleine McCann, disparue il y a 13 ans en Algarve, alors âgée de trois ans, est morte.

Le bureau du procureur de Braunsschweig dit qu'il a "des preuves ou des faits solides" qui soutiennent la thèse selon laquelle Maddie McCann est morte, mais pas "des preuves médico-légales", puisque le corps de l'enfant anglais n'a jamais été retrouvé.

En 2007, le suspect vivait à seulement quelques kilomètres du village touristique de Praia da Luz, où Maddie McCann a disparu.

Pour la police allemande, Christian B est soupçonné du meurtre de l'enfant anglais qui était en vacances avec ses parents et deux autres frères jumeaux au Portugal au moment de sa disparition.

En revanche, l'avocat de la défense de Christian B., cité par les médias allemands, réfute toute implication de son électeur dans la disparition d'enfants.

Selon les médias locaux, des enquêteurs allemands ont découvert des vêtements d'enfants dans une caravane qui appartenait au suspect et sont en possession de dossiers contenant des milliers d'images à contenu pédophile.

AYR (FC) // HB

Lusa / Fin.

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