Un projet de la Faculté des Sciences et Technologies de l’Université de Coimbra (FCTUC) a créé un système avec un «frère jumeau virtuel» d’un robot, pour aider à numériser les systèmes de production, dont le besoin a été accentué par la pandémie.

L’initiative a un objet réel – une imprimante 3D métal, également une innovation de l’équipe FCTUC – et une maquette numérique, une copie de cet équipement, qui fonctionne avec le même logiciel, a expliqué le coordinateur du projet de recherche, Norberto Pires.

«Ce sont deux réalisations égales. L’un est un véritable équipement et l’autre est un modèle 3D. Ce que nous avons breveté, ce n’est pas seulement ce système d’impression métallique, mais aussi la possibilité de montrer ce développement, ce procédé, sur l’ordinateur et d’anticiper les problèmes », a-t-il souligné.

Autrement dit, lorsque l’imprimante 3D commence à fonctionner, il est possible de suivre ce processus via son «frère jumeau», n’importe où, à condition d’avoir accès à un ordinateur avec le logiciel installé et une connexion Internet.

En plus du « jumeau » pouvant être synchronisé avec l’équipement pour surveiller ou contrôler le processus de production en temps réel, le système permet de « l’accélérer » et de voir « l’avenir » de ce qui est fait.

«Si j’accélère une demi-heure, je vois une demi-heure avant le processus [real chegar lá], ce qui me permet d’agir avant, lorsqu’une erreur est trouvée. C’est un avantage important pour les systèmes de production, à savoir pour une usine d’anticiper les problèmes », a souligné le chercheur et professeur au département de génie mécanique de la FCTUC.

Norberto Pires a souligné que ce type d’anticipation des erreurs est important, en particulier dans des cas comme l’impression 3D métallique, qui «est un processus qui prend du temps, que la matière est dépensée», ce qui a du sens «pour simuler avant».

«Ce qui est présenté est un concept. Nous le montrons ici dans ce contexte réel, mais il est possible de l’utiliser dans n’importe quel système productif. La pandémie a accéléré la nécessité de virtualiser la production. Ici, nous avons la capacité d’avoir un système productif et d’avoir un jumeau de ce système qui peut être utilisé dans les processus de surveillance, de contrôle et de tests préalables », a-t-il souligné.

Le concept est déjà entièrement breveté – soit l’imprimante 3D métal (basée sur deux techniques différentes), soit le logiciel associé qui crée le «frère jumeau virtuel».

Le processus d’impression est actuellement en cours de mise au point et l’équipe a l’intention de l’appliquer dans plusieurs domaines, à savoir dans la construction métallique, a-t-il déclaré, soulignant qu’elle souhaite impliquer des partenaires internationaux pouvant donner lieu à des produits différents.

Le professeur au Département de génie civil Luís Simões da Silva a souligné que le projet a plusieurs points en sa faveur, à savoir le fait qu’il est aligné sur «la priorité stratégique de la numérisation de l’économie et de la société» et qu’il peut avoir «de multiples applications », allant du secteur automobile au secteur aérospatial.

Le professeur a également souligné la «multidisciplinarité» du projet, avec l’implication de différentes unités de la FCTUC.

Le projet comprend l’intervention de chercheurs de l’Institut pour la durabilité et l’innovation en génie des structures (ISISE), le Centre de génie mécanique, matériaux et procédés (CEMMPRE) et le laboratoire de fabrication additive de l’Université de Coimbra.

JGA // SSS

Le contenu de l’Université de Coimbra crée un système qui virtualise le processus de fabrication et anticipe l’apparition des problèmes dans Visão.