BIOREDE est né d’une recherche scientifique dans le cadre de l’action UC MAR (Transfert de Connaissances au Service de l’Economie de la Mer), visant à la création d’un filet de pêche entièrement biodégradable et biocompatible, pouvant remplacer les actuels, en nylon, fibre synthétique de la famille des plastiques.

Les filets actuels « sont fabriqués en matière plastique non dégradable, il est donc impératif d’investir dans l’innovation et le développement de nouveaux filets biodégradables qui contribuent à éliminer le fléau qui est actuellement observé dans les décès d’espèces marines, dus au contact avec les filets qu’ils se perdent lors des activités de pêche », lit-on dans l’explication du projet du Département de génie chimique de l’UC.

« Ainsi, l’une des opportunités d’innovation implique le passage du plastique traditionnel comme matière première pour la fabrication de cordes à un produit biodégradable et compostable qui peut en même temps avoir une résistance adéquate à la pêche », ajoute-t-il.

A Figueira da Foz, les chercheurs ont signé un partenariat avec l’association de pêche locale FigPesca, qui testera le nouveau filet en conditions réelles, en mer, pendant les travaux.

« Ils ont présenté le projet et j’ai trouvé ça intéressant, de voir si on pouvait jeter un œil à l’environnement et à la mer. Il y a beaucoup d’ordures. Nous allons voir si l’utilisation de ce réseau résoudra certains problèmes qui existent dans l’océan », a déclaré à l’agence Lusa Alexandre Carvalho, vice-présidente de FigPesca, une association qui représente une cinquantaine d’armateurs.

« Il est prêt à prendre la mer, voyons comment il se comporte. Mais il doit encore innover un peu en matière de matériel », a noté le pêcheur.

L’équipe scientifique, dirigée par Arménio Serra, a créé un premier prototype fonctionnel, qui a eu des difficultés à se développer et n’est pas encore le réseau définitif : « Il y a eu plusieurs difficultés, d’abord dans la production du fil », a-t-il souligné.

Le chercheur a expliqué que la production impliquait l’adaptation de machines industrielles « aujourd’hui dédiées, avant tout, à la production de [plásticos] polyéthylène et polypropylène », pour réaliser un fil issu de l’association de nouveaux matériaux biodégradables.

Sicor — Sociedade Industrial de Cordoaria était responsable du fil et a livré 150 kilos à LusoRedes, qui a produit le filet de pêche, conformément aux besoins du pêcheur Alexandre Carvalho, tant en termes de taille que de distance entre les mailles.

Bien qu’un test effectué, appelé test des nœuds, ait montré « que le monofilament remplissait les exigences, ayant un comportement similaire aux filaments des filets de pêche conventionnels », Arménio Serra admet que BIOREDE présente « une certaine faiblesse dans la production de nœuds ».

« Un réseau est composé de nœuds et la partie nœud n’est pas encore stable. Il y a des choses là-bas sur lesquelles nous devons travailler pour augmenter ce que le pêcheur appelle la « résistance aux nœuds ». Et aussi la densité nette, la couleur nette [branca, em comparação com os tons de verde das redes tradicionais] ce qui est aussi très important, et la maniabilité propre du réseau, son fonctionnement en mer », a-t-il souligné.

« Autant de questions que M. Alexandre a soulevées et qui vont maintenant être testées, afin de changer les matériaux et d’avoir un réseau de plus en plus proche de ce qu’on veut », a souligné le chercheur à l’UC.

Aux côtés de BIOREDE, un autre projet de l’UC MAR, appelé ART FISH, repose sur l’évaluation des espèces capturées par les navires de pêche locaux – qui représentent près de 80 % de la flotte de pêche nationale – sur la côte entre Figueira da Foz et Viana do Castelo.

« C’est un secteur de la pêche très important au Portugal. Nous avons pu constater qu’à cette époque, les espèces les plus pêchées sont le tacaud, la dorade et le bar, mais tout cela est donné ensemble, il y a beaucoup de variété territoriale et c’est une question que nous évaluerons encore jusqu’à la est terminé », a-t-il déclaré à Lusa Filipe Martinho, du Centre d’écologie fonctionnelle de l’Université de Coimbra.

Le point commun aux deux projets est la collaboration volontaire des pêcheurs avec la Science et aussi la préoccupation des professionnels de la pêche pour l’avenir de l’activité, soulignée par les chercheurs.

« Beaucoup de ces pêcheurs artisanaux sont déjà conscients qu’il y a de moins en moins de ressources, qu’il est de plus en plus difficile de pêcher et ils comprennent qu’il faut commencer à créer des mesures, des saisons fermées, qu’il faut avoir une vision à long terme et pas à court terme, tout pêcher demain », a déclaré Milene Guerreiro, également du Centre d’écologie fonctionnelle de l’UC.

Le chercheur a également salué la collaboration « indispensable » des pêcheurs avec Science, pour porter les projets de l’Université de Coimbra « à un bon port ».

JLS // SSS

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