«Concernant la Méditerranée orientale et la Turquie, nous avons eu une bonne discussion, et nous sommes prêts à défendre les intérêts de l'UE (Union européenne) et la solidarité avec la Grèce et Chypre. La Turquie doit s'abstenir de toute action unilatérale », a déclaré Josep Borrell, s'exprimant à l'issue d'une réunion informelle avec les ministres européens des Affaires étrangères à Berlin.

Dans une allusion au forage illégal qu'Ankara a mené dans les zones côtières revendiquées par la Grèce et Chypre, le Haut Représentant de l'UE pour la politique étrangère a souligné que ces actions doivent cesser "pour permettre au dialogue de se poursuivre".

«Nous voulons donner une occasion (à la Turquie) de parler (…) et moi, en tant que Haut Représentant, j'essaierai de trouver un espace de négociation dans tous les domaines de notre relation complexe», a souligné Josep Borrell, parlant de la nécessité «d'améliorer» les liens diplomatique et servir «à la fois les intérêts de l’UE et de la Turquie».

Malgré cela, le chef de la diplomatie européenne a admis "une augmentation de la frustration due au comportement de la Turquie", raison pour laquelle les ministres des Affaires étrangères sont aujourd'hui parvenus à un "consensus politique" sur des sanctions autonomes pour certaines personnes en Turquie, qui devraient l'être " adopté rapidement ».

L'objectif est "d'ajouter quelques individus, proposés par Chypre, à la liste des forages illégaux en Méditerranée orientale, en vue de l'adoption rapide" de mesures restrictives liées à ces citoyens, a déclaré Josep Borrell.

Ce sont des limitations telles que le gel des avoirs et l'interdiction de voyager.

Mais les sanctions de l'UE contre Ankara ne s'arrêteront peut-être pas là et c'est ce qui sera discuté lors de la réunion des chefs de gouvernement et d'État de l'Union fin septembre.

«Le Conseil européen m'a demandé de présenter une série de propositions à négocier (…) et j'ai présenté ce que nous pouvons faire, en termes généraux. Tout d'abord, nous créons cette liste de personnalités et à partir de là, nous pourrons couvrir les actifs et les navires », a énuméré Josep Borrell.

L'UE pourrait également commencer à inclure dans des mesures restrictives "tout ce qui a à voir avec les activités qu'elle considère illégales, comme l'interdiction d'utiliser les ports, la technologie et les services européens", a-t-il déclaré.

Une autre hypothèse sur la table est d'aller de l'avant avec des sanctions sur les «activités économiques» et «sectorielles» liées à ces perforations, a-t-il dit.

Les tensions entre les pays européens – notamment la Grèce et Chypre – et la Turquie ont été soulignées lors de la réunion informelle des ministres des Affaires étrangères de l'Union européenne, qui a eu lieu entre jeudi et vendredi à Berlin, et à laquelle le Portugal était représenté par le ministre Augusto Santos Silva.

L'Allemagne, qui assume la présidence tournante de l'Union européenne au second semestre de l'année, s'est engagée dans des efforts de médiation pour tenter d'apaiser les tensions entre Chypre, la Grèce et la Turquie après qu'Ankara a décidé unilatéralement de prospecter des hydrocarbures en Méditerranée orientale, déclenchant une crise régionale.

Dans le cas de la Grèce, il y a eu une escalade de la tension en Méditerranée orientale en raison de la présence – dans une zone revendiquée par Athènes – de navires de prospection turcs escortés par des frégates de la marine turque.

Les opérations turques ont commencé quelques jours après que la Grèce et l'Égypte ont signé un accord pour délimiter les zones économiques exclusives (ZEE), qui n'est pas reconnue par la Turquie.

Quant à Chypre, la Turquie revendique une partie de la ZEE de l'île et a mené des opérations de forage, insistant sur le fait qu'elle protège ses intérêts et ceux des Chypriotes turcs dans les ressources naturelles de la région.

ANE / ACC // EL