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L’UE resserre la Russie avec un embargo sur le pétrole. Le robinet se ferme complètement en six mois

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, les États membres de l’UE ont transféré plus de 20 milliards d’euros à Moscou comme monnaie de paiement pour l’approvisionnement en pétrole, selon les estimations du Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur. Cet argent a permis à Poutine de financer sa machine de guerre et de défendre l’économie russe des sanctions déjà imposées par l’Occident ces dernières semaines. Après avoir proposé un embargo sur le charbon russe – qui compte peu dans les comptes de Moscou –, l’Union européenne veut désormais aller de l’avant avec la fin des importations de pétrole russe. Mais de manière progressive.

Le président de la Commission européenne a proposé ce mercredi au Parlement européen la suppression des achats de pétrole à la Russie dans les six prochains mois. Les importations de produits pétroliers raffinés russes devraient être progressivement supprimées d’ici la fin de l’année. « Soyons clairs : ce ne sera pas facile », a déclaré Ursula von der Leyen dans son discours. « Mais nous devons simplement y travailler et nous proposons maintenant un embargo sur le pétrole russe », a-t-il ajouté.

Cet embargo a suscité des réserves de la part de certains États membres. L’Allemagne, par exemple, n’a donné que récemment son feu vert à cette mesure, par crainte de l’impact de la coupure du pétrole russe sur l’économie. La Hongrie, en revanche, s’est fermement opposée à un embargo. Avant l’annonce de cette mesure, certaines nouvelles d’agences internationales rapportaient que certains pays pourraient avoir un délai plus long pour couper complètement le pétrole russe. Mais von der Leyen n’a pas mentionné ces exemptions dans le discours de mercredi.

Le président de la Commission a précisé qu’« il s’agira d’un embargo complet sur les importations de pétrole russe, transporté par voie maritime ou par oléoduc, brut et raffiné ». Et il garantit que des efforts seront faits pour que la fin des achats de pétrole russe se fasse « de manière ordonnée et d’une manière qui nous permet, à nous et à nos partenaires, d’assurer des voies d’approvisionnement alternatives et de minimiser l’impact sur les marchés mondiaux ». C’est pourquoi, a-t-il expliqué, les importations en provenance de Russie doivent être achevées dans les six mois et d’ici la fin de l’année dans le cas des produits raffinés.

« Ainsi, nous maximisons la pression sur la Russie, tout en minimisant nos dommages collatéraux et ceux de nos partenaires. Parce que pour aider l’Ukraine, notre économie doit rester forte », a déclaré le président de la Commission européenne.

L’embargo russe sur le pétrole fait partie des propositions du sixième paquet de sanctions de l’UE contre la Russie. Outre la fin des importations de cette matière première, Ursula von der Leyen a également annoncé qu’elle procéderait au retrait de la Sberbank – la plus grande banque russe – du système SWIFT et que les sociétés de conseil seraient empêchées d’offrir des services aux entités russes. . . « Le Kremlin a des consultants et des spin-doctors européens. Cela se termine maintenant », a déclaré le président de la Commission. En outre, des sanctions seront appliquées aux militaires impliqués dans les crimes de guerre de Bucha et le siège « inhumain » de Marioupol.

Les achats de gaz naturel à la Russie – qui ont rapporté à Moscou plus de 30 milliards d’euros depuis le 24 février – restent inchangés. La Commission européenne n’a annoncé aucune restriction sur les achats de cette matière première, qui est le joyau du budget de Moscou.

Pétrole en hausse de 3 %

Les analystes et les économistes des banques d’investissement et des entités officielles avaient averti qu’un embargo complet sur le pétrole russe entraînerait une hausse sans précédent des prix de l’or noir. Suite à l’annonce d’Ursula von der Leyen, le prix du Brent a augmenté de plus de 3 % à 108,29 $. Bien qu’il s’agisse d’une valeur historiquement élevée, il est inférieur au maximum enregistré depuis le début de l’invasion de l’Ukraine, puisque le pétrole a atteint le seuil des 120 dollars.

La citation actuelle est également loin de certaines estimations qui ont été faites pour un scénario d’embargo immédiat. La banque centrale allemande, par exemple, a déclaré en avril qu’un embargo sur l’énergie russe par l’un des principaux acheteurs pourrait entraîner des augmentations de la valeur du baril de Brent à environ 170 dollars. JPMorgan, quant à lui, prévoyait une cotation de 185 dollars en cas d’embargo immédiat sur le pétrole russe. Ces projections – qui, si elles se confirmaient, poseraient des problèmes à l’économie mondiale – peuvent contribuer à expliquer la prudence de l’UE, qui a opté pour un embargo progressif plutôt qu’une réduction totale et immédiate.

Le revers de la médaille est que si l’UE gagne du temps pour trouver des alternatives au pétrole russe, elle donne également à la Russie la possibilité de trouver d’autres destinations pour ses produits pétroliers. De plus, avec un embargo progressif, cette source de revenus pour le régime de Poutine ne devrait pas se tarir immédiatement, et Moscou pourrait trouver des moyens d’atténuer l’impact économique et financier de ce boycott.

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