Il est derrière toi
Alors que la nouvelle Spitting Image l’appelle sur leur satire de marionnettes relancée, nous espérions tous que «Coroney» était effectivement derrière nous. Mais alors que Londres et le Royaume-Uni se préparent à une deuxième vague de mesures de verrouillage du gouvernement, il semble qu'il pourrait rester un peu plus longtemps.

Cependant, certains spectacles courageux rouvrent et les premiers signes indiquent que les ventes de billets sont bonnes. Le jeu qui va mal, la souricière et six sont parmi les premiers à sortir des blocs, mais beaucoup de gens espèrent que l'extravagance de la pantomime de Noël et du Nouvel An ne sera pas tuée par le virus.

La Loterie Nationale est intervenue pour soutenir certaines pantomimes, y compris un spectacle étoilé prévu au London Palladium. Pantoland ouvrira ses portes au Palladium le 12 décembre et se poursuivra jusqu'au 3 janvier. Des stars comme Julian Clary, Nigel Havers et Beverley Knight sont à l'affiche aux côtés d'Ashley Banjo et de son groupe de danse, Diversity.

Au total, 250 000 billets seront disponibles et la Loterie nationale achètera des sièges vacants grâce à des mesures de distanciation sociale.

«Noël 2020 a besoin d'une pantomime, et celle-ci n'a jamais eu autant d'importance pour notre industrie», a déclaré le propriétaire du Palladium, Andrew Lloyd Webber. D'un gouvernement qui se spécialise dans la création d'un slogan à partir d'une crise, le secrétaire à la Culture Oliver Dowden a déclaré que «l'opération La Belle au bois dormant» aiderait «à ramener un peu de panto à Noël» face à un «contexte très difficile».

Toujours sur le thème de Noël, les églises du centre de Londres envisagent de faire en sorte que le festival le plus important du calendrier chrétien ne soit pas victime de la crise de Covid-19.

Le révérend Sam Wells, vicaire de St Martin-in-the-Fields, à Trafalgar Square, a déclaré: «Noël est définitivement toujours d'actualité. Nous prévoyons maintenant d'avoir trois services de chants de Noël la veille de Noël. Tout est également en ligne. Les gens ne sont pas autorisés à chanter dans les offices, mais les chorales sont autorisées à chanter magnifiquement et nous aurons donc des services de chants de Noël. "

Cependant, leur capacité habituelle de 825 est réduite à seulement 125 et donc, à bien des égards, il semble que cette nouvelle manifestation du Grinch fasse de son mieux pour voler le plaisir de Noël!

Coin historique
Fleet Street est l'une des artères les plus célèbres de Londres, reliant la ville au West End. La flotte fluviale passe sous la route de la Tamise et, à un moment donné, la rue était célèbre comme base de bureau pour la plupart des journaux nationaux. Les journalistes ont rempli les bars à vin à l'heure du déjeuner pour échanger des histoires et l'un d'entre eux, El Vino, prospère toujours, mais ces jours-ci, selon la coutume des avocats et des avocats des chambres du temple voisines.

Il y a deux banques très intéressantes sur Fleet Street. La première, Hoare’s Bank au numéro 37, est surtout visible par le portier en livrée qui se tient toujours à l’extérieur. Il s'agit de la dernière banque privée à Londres et a été fondée en 1672 par Sir Richard Hoare. Le bâtiment est la plus ancienne salle bancaire construite à cet effet au Royaume-Uni et l'entreprise est toujours dirigée aujourd'hui par la onzième génération de descendants directs de Sir Richard. Une tradition toujours observée est que l'un des partenaires doit dormir à la banque pendant la nuit!

À quelques portes se trouve la banque pour enfants. Il s’agit de la plus ancienne banque britannique, mais elle appartient désormais au groupe Royal Bank of Scotland. Il figurait dans le livre A Tale of Two Cities de Charles Dickens comme «Tellson’s Bank».

Comme beaucoup de Londres, les contes légendaires abondent dans Fleet Street. Le plus célèbre est peut-être Sweeney Todd, le démon barbier. Comme le montre le film et la comédie musicale, ce criminel monstrueux a envoyé ses clients barbus avec un rasoir à gorge fardée et une trappe sous la chaise du coiffeur à Margery Lovett.
Elle en a fait des tartes et les a vendues dans sa boutique voisine. Il n'y a aucune preuve que tout cela soit vrai bien qu'un lien possible avec un meurtre brutal en 1785 d'un jeune homme vu précédemment parler à un coiffeur puisse être derrière l'histoire.

Raven fou!
La Tour de Londres est depuis longtemps l'une des principales attractions touristiques de Londres. La tour normande et les joyaux de la couronne attirent des visiteurs du monde entier depuis des décennies. Bien sûr, il a été fermé pendant le verrouillage et, même maintenant, il a rouvert, le nombre de visiteurs est beaucoup plus faible, avec des entrées limitées.

Il semble que les célèbres résidents à plumes de la Tour soient devenus un peu bizarres en l'absence de visiteurs! Les énormes oiseaux noirs qui étaient autrefois communs dans tout le Royaume-Uni se sont largement retirés dans le château où ils ont été protégés du règne du roi Charles II au 17ème siècle. La légende raconte que s'ils quittent la tour, la monarchie tombera.

Il semble qu'ils n'iront nulle part bientôt, mais ils ont eu un peu faim pendant les jours sombres de Lockdown. Sans les joyeux restes de nourriture laissés par les visiteurs et les bacs débordants à fouiller, les oiseaux commençaient à s'égarer à l'extérieur du château à la recherche de nourriture.

Craignant que la Couronne elle-même ne soit en danger, le commandant Debra Whittingham, responsable de la tour, a déclaré: «Les corbeaux sont devenus un peu sauvages après un certain temps parce qu'il n'y avait personne. Ils n'avaient pas de bacs à vider et ne pouvaient pas recevoir de friandises des visiteurs. Ils étaient occupés à chercher ce qu'ils pouvaient nous voler. Nous avons rouvert maintenant et encourageons les visiteurs à revenir. Nous, et j'inclus les corbeaux, en avons besoin.

Après ce qui semble être une utilisation parfaitement correcte du «Nous» royal, il appartient clairement à chacun de faire sa part, de visiter la Tour et de sauver la reine!

Terre à terre
La Saatchi Gallery de Chelsea a ouvert son Start Art Fair ce mois-ci et, pour ceux qui ont les poches très profondes, une chance de posséder un petit morceau d'espace extra-atmosphérique attire!

Nat Bowen, un artiste de Notting Hill, dans l'ouest de Londres, a créé «Black Diamond», une toile abstraite assez extraordinaire utilisant de la poussière de météorite et des diamants noirs.

L'ancienne mannequin et créatrice de mode a utilisé Lockdown pour créer les pièces «Back To Light» du défilé et affirme que la collection lui a permis d'exprimer sa gamme d'émotions tout au long de la pandémie.

D'autres pièces d'artistes et de galeries du monde entier sont exposées et si vous souhaitez acheter «Black Diamond», préparez-vous à faire un chèque de 100 000 £ (110 500 €).

Par RICHARD LAMBERTH

Richard mène des vies parallèles avec des maisons et des intérêts commerciaux à Londres et au Portugal. Il fournit des services de conseil à des entreprises de premier plan dans les secteurs de l'assurance et des services financiers, de l'immobilier et des médias. Il a quatre fils, deux chiens et a une vie de famille bien remplie. Il aime nager, rester en forme et vivre en plein air.
LondonCalling@algarveresident.com