Une semaine seulement après l'implantation de la République le 5 octobre 1910, le gouvernement provisoire a annulé 14 fêtes religieuses et institué cinq jours fériés laïques afin de créer une société plus laïque.

Ce sont le 1er janvier (Fraternité universelle), le 31 janvier (Précurseurs et martyrs de la République), le 5 octobre (Héros de la République), le 1er décembre (Autonomie de la patrie portugaise) et le 25 décembre (Dédicace à la famille). La seule fête nationale non religieuse reportée de l'époque de la monarchie était le 1er décembre, bien qu'avec un nom différent.

10 juin ailleurs
Le 10 juin 1610, Thomas West, douzième baron de La Warr, arriva à Jamestown pour retrouver les colons dans un tel besoin qu'ils étaient prêts à retourner en Angleterre. Il les a encouragés à rester et il a été nommé premier gouverneur de Virginie. Il est clairement l'inspiration du nom de l'État américain du Delaware.

En 1921, le prince Philip est né à Corfou le 10 juin et, avec un peu de chance, il aura cette année 99 ans.

Et le président des États-Unis, JF Kennedy, a prononcé son discours «Une stratégie pour la paix» à l'Université américaine le 10 juin 1963. Ce discours est considéré comme son meilleur et, en cela, il a déclaré que l'Amérique ne déclencherait jamais une autre guerre. . Ce discours a conduit directement à son assassinat le 22 novembre de cette année à Dallas au Texas.

De retour au Portugal
La nouvelle République a permis à chaque municipalité de choisir un jour férié annuel, et la coutume des municipalités qui choisissent un jour férié annuel existe encore aujourd'hui.

En 1911, la municipalité de Lisbonne choisit le 10 juin, date de la mort de Camões en 1580. Le magazine Ilustração Portuguesa qualifie alors ironiquement Camões de «nouveau saint pour Lisbonne».

Luís Vaz de Camões est né en 1524 ou 1525 et décédé à Lisbonne le 10 juin 1580, l'année où le Portugal a perdu son indépendance face à l'Espagne. Son œuvre principale était Os Lusíadas, un poème épique qui retrace l'histoire portugaise, et en particulier l'âge des découvertes et la fondation de l'empire portugais en Inde. Camões lui-même a servi en Inde et, lorsqu'il a fait naufrage au large du Vietnam, il aurait sauvé le précieux manuscrit d'Os Lusíadas en le tenant au-dessus de l'eau alors qu'il nageait à terre. Le poème a été publié pour la première fois en 1572.

Le vers de Camões a été comparé à celui d'Homère, Virgile, Dante et Shakespeare, et Camões occupe une position dans la littérature portugaise similaire à celle que Shakespeare détient pour l'anglais.

En 1929, pendant la dictature militaire, le président du Conseil des ministres, le général Ivens Ferraz, a emprunté l'idée et a nommé le 10 juin jour férié national pour commémorer à la fois le jour de Camões et le jour du Portugal.

Le Dr Salazar a ensuite détourné cette journée en tant que Journée portugaise de la course (Dia da Raça) pour célébrer les caractéristiques nationales portugaises, et elle est devenue la Journée de Camões, la Journée du Portugal et le Jour de la course. Il a choisi cette journée en raison du lien entre Camões et les territoires portugais d'outre-mer, et du sens d'une grande nation, de sa diffusion mondiale et d'une race et d'une langue communes.

Cette célébration nationale et annuelle a commencé en 1944 avec la cérémonie inaugurale dans le nouveau stade national Jamor près d'Oeiras, et s'est poursuivie chaque année généralement sur la Praça do Comércio à Lisbonne, ainsi que dans d'autres endroits du Portugal.

Pendant les longues années des guerres africaines, le régime a utilisé le Dia da Raça pour des défilés militaires et pour la remise de médailles et la commémoration des héros disparus. Soit dit en passant, ce n'est qu'en 1948 que le gouvernement a déclaré que le dimanche devait être un jour de repos national, même si les gens étaient autorisés à travailler s'ils avaient une autorisation préalable.

Après la révolution des œillets de 1974, le caractère militaire des célébrations a changé et le 10 juin a pris deux noms, Camões Day et Portuguese Communities Day.

Les responsables du coup d'État militaire de 1974 ont été encore plus rapides que leurs prédécesseurs de la Première République à instituer un jour férié. Deux jours après la révolution des œillets, la Junta de Salvação Nacional a déclaré le 1er mai, jour du travailleur, jour férié, et le 18 avril 1975, jour de la révolution des œillets, le 25 avril, est également devenu jour férié. Étrangement, il a été appelé Portugal Day jusqu'en 1978, date à laquelle il est devenu Dia da Liberdade, comme c'est le cas actuellement.

Et c'est ainsi qu'en 1978, le 10 juin reprit son ancien nom de Portugal Day, avec Camões Day et Portuguese Communities Day.

De nos jours, le Président de la République préside également la nomination de diverses personnes pour leurs contributions au Portugal. Il choisit chaque année une ville pilote différente et, à l'occasion, il nomme une ville en dehors du Portugal et, en 2016, il a assisté à des célébrations à Paris.

La journée est une célébration mondiale pour tous les Portugais. Cette année, le président Marcelo Rebelo de Sousa a été contraint d'annuler les célébrations publiques en raison de la pandémie. Il devait se rendre à Madère et dans la communauté portugaise d'Afrique du Sud.

Certains Portugais continuent de trouver désagréable l'association du Dr Salazar avec le 10 juin et aimeraient voir une autre date choisie pour célébrer la fête du Portugal. Certains candidats sont: le 7 juin (signature du traité de Tordesillas, 1494); 14 août (bataille d'Aljubarrota, 1385); 5 octobre (signature du traité de Zamora, 1143); 1er décembre (Restauration de l'indépendance, 1640).

Mais je pense qu'en général, les Portugais sont tellement habitués au 10 juin comme fête nationale qu'ils seraient bouleversés s'il était modifié.

Par Lynne Booker
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Lynne Booker, avec son mari Peter, a fondé l'Algarve History Association. lynnebooker@sapo.pt
www.algarvehistoryassociation.com

Général Artur Ivens Ferraz
Le président JF Kennedy le 11 juin 1963

Prince Philip
Thomas douzième Baron De La Warr