Lors d’une conférence de presse avec visite guidée pour les journalistes de l’exposition de 85 œuvres, qui restera jusqu’au 28 novembre de cette année à Cordoaria Nacional, à Belém, Ai Weiwei a parlé de ses thèmes choisis, et de son expérience de vie au Portugal, où il vit .sur une propriété rurale à Montemor-o-Novo, depuis l’année dernière.

La sensibilité de l’artiste cohabite avec un goût pour les choses simples – comme la nature et les animaux de sa ferme de l’Alentejo – et toute la tragédie humaine exprimée dans son travail plastique et audiovisuel, où l’indignation et la dénonciation de la crise environnementale, la guerre sont évidentes. , réfugiés , censure, persécution politique, exil, restrictions à la liberté et pauvreté dans le monde.

« Mon travail est devenu pertinent parce que j’ai traversé d’immenses difficultés. Mais je continue toujours à travailler avec ma conscience », a déclaré l’artiste chinois aux journalistes lors de la conférence de presse de l’exposition « Rapture » à Cordoaria Nacional.

Les œuvres d’Ai Weiwei présentées dans cette première exposition personnelle au Portugal – et la plus grande jamais réalisée, a-t-il dit – révèlent le profil de l’artiste dissident et militant chinois, reconnu mondialement comme l’un des noms les plus influents, interventionnels et créatifs de l’art contemporain, élu le artiste le plus populaire au monde en 2020 par la publication internationale The Art Newspaper.

Ai Weiwei est né en 1957, à Pékin, et travaille depuis des décennies principalement dans le domaine des arts documentaires et visuels, maintenant une position critique sur la Chine en matière de droits de l’homme, mais aussi dans tous les endroits où il y a des réfugiés ou des persécutés. pour des raisons politiques…

A l’entrée de Cordoaria, le visiteur est accueilli par un gigantesque serpent ondulant placé sur le toit du bâtiment, qui pointe vers les deux ailes où se prolonge l’exposition, avec des installations et des sculptures à grande, moyenne et petite échelle, ainsi que des vidéos /films et photographies.

« Snake Ceiling » (2009) est le titre de cette pièce en forme de serpent, une grande installation composée de centaines de sacs à dos pour enfants, à la mémoire des étudiants tués lors du tremblement de terre du Sichuan en 2008.

D’autres pièces iconiques de l’artiste ont également été incluses, comme « Circle of Animals » (2010), dans laquelle Ai Weiwei revisite une série de sculptures composées de douze têtes d’animaux du zodiaque chinois, et qui explore la relation de la Chine contemporaine avec son propre histoire, et « Law of the Journey (Prototype B) » (2016), qui se compose d’un bateau pneumatique de 16 mètres de long avec des figures humaines et fait allusion à l’un des thèmes les plus récurrents dans le travail de l’artiste : la crise mondiale des réfugiés .

Marcello Dantas – commissaire de l’exposition et créateur d’une série d’expositions majeures de l’artiste à travers l’Amérique latine ces dernières années – a expliqué à l’agence Lusa qu’après le succès remporté par l’exposition de l’artiste chinois au Brésil, recevant 10 000 visiteurs par jour, en 2019 , a proposé sa présentation au Portugal.

« Pour amener cet artiste, il a fallu concevoir un modèle de production très spécifique, en raison de la grande échelle des œuvres », a souligné le conservateur brésilien.

À Porto, a-t-il déclaré, en juillet de cette année, une grande installation devrait être placée dans les jardins du musée Serralves, mesurant 34 mètres et pesant 300 tonnes.

À Cordoaria Nacional, les visiteurs pourront voir certaines des pièces les plus importantes de la carrière de l’artiste chinois, ainsi que de nouvelles, créées cette année au Portugal, conçues dans des matériaux caractéristiques du pays, à savoir le liège, le marbre et les carreaux.

Interrogé par Lusa sur l’inspiration pour les nouvelles pièces, Ai Weiwei a déclaré que l’une d’entre elles – intitulée « Pendant (Papier toilette) », réalisée en marbre massif mesurant 1,60 mètre – représente un simple rouleau de papier toilette, et s’inspire de la course. consommation de ce produit pendant la pandémie, ce qui a entraîné sa pénurie rapide sur le marché.

« Cette recherche effrénée de papier toilette représente l’insécurité et la méfiance des gens dans le système dans lequel ils vivent », a-t-il interprété.

Une autre œuvre inédite, créée cette année, en liège, s’intitule « Brainless Figur » (« Figure sans cerveau »), et consiste en une sculpture de l’artiste lui-même réalisée dans ce matériau typiquement portugais, assise sur une chaise, manquant le crâne partie qui abrite le cerveau.

Connu pour développer des liens avec les pays qu’il traverse, Ai Weiwei, qui vit maintenant dans l’Alentejo, a commencé une collaboration avec des artisans portugais de différents studios pour travailler sur des matériaux tels que le liège, les carreaux, les tissus et la pierre.

Au cours de l’exposition, des écrans ont été projetés montrant une série de documentaires, dont l’un de ses films les plus récents – « Coronation » – un portrait de l’évolution de la pandémie de covid-19 à Wuhan, en Chine, considérée comme le berceau de la pandémie.

Avec des images captées par des équipes professionnelles et des citoyens qui ont bénévolement aidé l’artiste dans le projet, le documentaire montre à quoi ressemblait le confinement de la première ville au monde touchée par la pandémie.

« Rapture », a expliqué le conservateur, renvoie à un double sens, celui de l’imaginaire des rêves et de la mythologie – dont l’artiste chinois utilise, inspiré par sa propre culture – et celui de l’enlèvement lui-même, lorsqu’il était détenu, en Chine, pour l’activisme et le travail artistique, critique du système politique du pays.

En 2011, il a été détenu pendant 81 jours en Chine, sans inculpation, uniquement sur des allégations de crimes économiques, et après sa libération, il a fallu quatre ans avant qu’il soit autorisé à quitter le pays.

Parmi ses œuvres les plus récentes, citons le film « The Rest » (2019), sur la crise des migrants, qui a suivi « Human Flow », tourné dans plus de 20 pays, également sur le thème des réfugiés, et projeté à Venise, en 2017.

L’exposition « Ai Weiwei – Rapture » débute avant l’entrée du visiteur, avec l’installation, à l’extérieur, de la pièce « Forever Bicycles » (2015), une sculpture monumentale avec 960 vélos en acier inoxydable utilisés comme blocs de construction.

AG // PJA

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