L’exposition temporaire, qui a lieu l’année qui marque le 500e anniversaire de la mort du roi Manuel Ier du Portugal, a été organisée par le directeur du MNAA, Joaquim Oliveira Caetano, et les chercheurs Rosa Bela Azevedo, des Archives nationales de Torre do Tombo et Rui Loureiro, de la Bibliothèque nationale du Portugal.

« J’ai vu Reino Renovar – L’art au temps de D. Manuel I », qui sera exposé jusqu’au 26 septembre dans la Galerie des expositions temporaires du Musée, est le résultat de la collaboration établie avec ces deux entités, et cherche à refléter « un l’intensité de la production artistique et de l’architecture qui a abouti à l’une des périodes les plus brillantes de l’art portugais », selon le dossier de présentation de l’exposition, par le MNAA.

Les œuvres, provenant de différentes institutions et collections nationales, seront organisées en quatre noyaux : « Vi o Reino Renovar. L’art au temps de D. Manuel I, 500 ans après sa mort », sur le goût du roi ; « Le pouvoir des arts, entre plaisir, nouveauté et publicité », sur l’art et la culture à la cour manuéline ; « La réforme des chartes et la nouvelle lecture : l’écriture et l’enluminure comme instruments de pouvoir », sur l’enluminure et l’écriture dans la réforme administrative du royaume ; et « La presse : le prestige d’un art nouveau et efficace », sur l’importance de la presse sous le règne de D. Manuel I.

Le goût personnel du roi, « la nécessité d’établir une identité visuelle et symbolique du premier monarque de la nouvelle branche de la dynastie Avis [Manuel I sucedeu ao primo João II], la disponibilité économique et la conscience de l’importance politique accrue que l’expansion territoriale donnait au pays étaient à l’origine de l’énorme intérêt pour les formes de représentation artistique », rappellent les commissaires sur l’action du monarque.

D. Manuel « était clairement conscient » de l’impact des différentes formes d’art sur la société, « les utilisant dans une pratique cérémonielle, administrative et politique bien articulée, à la fois en termes de résultats et dans la création de structures de base qui régissent et exécuté les innombrables œuvres qui admiraient leurs contemporains et peuvent encore nous surprendre aujourd’hui », soulignent les commissaires, dans un texte sur l’exposition.

« C’est sur cette énorme dimension expressive de sa performance de roi que reflète cette exposition, à travers des domaines aussi divers et ‘nouveaux’ que la peinture, la production de documents ou le développement de la presse », ont-ils ajouté.

L’exposition présentera une sélection de pièces de sculpture, de peinture et divers documents – tels que livres, codex et enluminures -, pour évoquer les temps du règne. C’est le cas du « Livro das Horas », de D. Manuel, de la « Bíblia dos Jerónimos », du « Livre appelé le Miroir de Cristina », de Christine de Pisan, et du « Livro das Ordenações », imprimé par Ioham Pedro Bonhomini, auxquels s’ajoutent les tapisseries de la Manufacture de Tournai, les œuvres de sculpteurs comme Diogo Pires-o-Moço, Olivier de Gand et Fernão Muñoz et de peintres comme Gregório Lopes et Jorge Leal.

Les responsables du commissariat soulignent que l’exposition « ne vise pas à être un bilan des pratiques artistiques au temps du roi Manuel Ier, encore moins une approche biographique ou politique » sur le roi, mais plutôt « à analyser la relation du monarque avec une pratique artistique, l’une des plus importantes de l’histoire portugaise ».

« Cette importance et cet éclat se sont manifestés, non seulement dans l’intensité avec laquelle [D. Manuel I] elle promeut, parraine et commande des œuvres d’architecture, d’éclairage, de peinture, de sculpture ou d’arts décoratifs », mais aussi « par la manière dont elle utilise la production artistique dans sa stratégie de représentation et d’affirmation réelle ».

D. Manuel I devait l’introduction, dans l’administration royale, de structures dédiées à la gestion de ses projets artistiques et architecturaux, créant des vedorias et incorporant des artistes dans ce système, avec leurs propres postes qui comprenaient l’administration, la gestion et la diplomatie.

« Vi o Reino Renovar – L’art au temps de D. Manuel I » est parrainé par BPI et la Fondation La Caixa.

Créé en 1884, le MNAA abrite la collection publique la plus importante du pays en peinture, sculpture, arts décoratifs – portugais, européens et d’expansion -, du Moyen Âge au XIXe siècle, dont le plus grand nombre d’œuvres classées « trésors nationaux ». », ainsi que la plus grande collection de meubles portugais.

La collection comprend, dans les différents domaines, quelques œuvres de référence du patrimoine artistique mondial, à savoir les Panneaux de São Vicente, de Nuno Gonçalves, chef-d’œuvre de la peinture européenne du XVe siècle.

Il abrite également la Custodie de Belém, œuvre d’orfèvrerie de Gil Vicente, sculptée par D. Manuel I et datée de 1506, et les Paravents Namban, de la fin du XVIe siècle, attestant la présence des Portugais au Japon.

Le triptyque « Les Tentations de Saint Antoine » de Jérôme Bosch, « Saint Augustin » de Piero della Francesca, « La Conversation » de Pietr de Hooch et « Saint Jérôme », d’Albrecht Dürer, sont parmi les œuvres les plus connues de le musée.

AG // MAG