António Costa s’adressait aux journalistes à l’issue de la cérémonie de remise des distinctions honorifiques du Panthéon national à l’ancien consul du Portugal à Bordeaux, qui a sauvé des milliers de Juifs et autres réfugiés du régime nazi pendant la Seconde Guerre mondiale, qui s’est déroulée à Lisbonne.

« Les persécutions n’ont pas pris fin avec la Seconde Guerre mondiale, et la nécessité d’assurer une protection internationale n’a pas pris fin avec cette période », a-t-il souligné.

Costa a également déclaré que « malheureusement, l’histoire a montré que ce à quoi Aristides de Sousa Mendes a été confronté continue d’être une réalité aujourd’hui et, par conséquent, il est très important que ces valeurs soient rappelées ».

« Que ces valeurs soient rappelées comme un hommage en raison des actes qui ont été accomplis en temps voulu, mais aussi comme une inspiration pour ce que nous devons continuer à faire et pour garder ces valeurs bien vivantes », a-t-il ajouté.

Le Premier ministre a également déclaré qu’aujourd’hui « de nouvelles réalités sont vécues », mais qu’au fond ce qui est en jeu « est exactement le même : la protection de la dignité de la vie humaine, la protection de la vie de ceux qui cherchent le salut ».

Né le 19 juillet 1885, dans le village de Cabanas de Viriato, à Carregal do Sal, Viseu, Aristides de Sousa Mendes est décédé en avril 1954, à l’Hôpital franciscain pour les pauvres, à Lisbonne.

Peu de temps avant le début de la Seconde Guerre mondiale, Aristides a pris son poste de consul à Bordeaux, en France, où il désobéissait aux ordres du gouvernement portugais dirigé par António de Oliveira Salazar. En 1939, le Portugal a publié une directive baptisée « Circulaire 14 », qui conditionnait la délivrance de visas aux réfugiés par des diplomates portugais, sans autorisation préalable.

Aristide de Sousa Mendes a sauvé des milliers de Juifs et d’autres réfugiés du régime nazi, en délivrant des visas contre les ordres de la dictature – pour la plupart entre le 12 et le 23 juin 1940 – ce qui lui a valu plus tard l’expulsion de la carrière diplomatique, pour finalement mourir dans la misère.

En 1966, le Mémorial de l’Holocauste à Jérusalem lui rend hommage en lui donnant le titre de « Juste parmi les nations ».

Au Portugal, en avril 1988, l’Assemblée de la République a décrété à l’unanimité la réintégration à titre posthume de la carrière diplomatique de l’ancien consul à Bordeaux, reconnaissant également le droit à des indemnités réparatrices aux héritiers directs.

Aristide a également été décoré, à titre posthume, en 1986, du grade d’Officier de l’Ordre de la Liberté et, en 1995, de la Grand-Croix de l’Ordre du Christ, à la fois par le président Mário Soares et plus récemment en 2016, avec le Grand – Croix de l’Ordre de la Liberté, par Marcelo Rebelo de Sousa.

Le processus d’octroi des distinctions honorifiques du Panthéon national à Aristide a été approuvé à l’Assemblée de la République en juillet 2020, à la suite d’un projet de résolution proposé par la députée non inscrite Joacine Katar Moreira — à l’époque encore députée du Parti libre.

ARYL/IEL // JPS

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