Une initiative unique impliquant des scientifiques, des pêcheurs de l’Algarve, des autorités locales et la Fundação Oceano Azul du Portugal (Ocean Blue Foundation) a présenté une proposition visant à protéger le «plus grand récif d’eau peu profonde du Portugal continental» – qui abrite près de 900 espèces, dont 12 auparavant sans papiers.

Le récif court à proximité de la côte de l’Algarve, du Farol de Alfanzina à Lagoa à la marina d’Albufeira.

Selon Expresso, «il y a 94,5 km2 qui servent de lieu de reproduction et de croissance ainsi que de refuge de 889 espèces, parmi lesquelles des poissons (111 espèces), des algues (75) et des invertébrés (703).

Parmi ces espèces, 19 sont couvertes par une «statue de conservation» (y compris les hippocampes et les mérous); 45 n’existent que sur ce récif particulier et 19 «ne sont connus nulle part ailleurs dans le monde».

C’est un paradis sous-marin, en d’autres termes, laissé sans protection et extrêmement vulnérable aux éléments extérieurs (y compris les bateaux de tourisme).

L’association des pêcheurs Armação de Pêra a été l’entité qui a lancé ce bal.

Il a approché Ocean Blue en 2018 préoccupé par la réduction du poisson qui affectait la pêche locale et non industrielle. L’association a parlé du récif à la fondation.

«De là, nous avons contacté le CCMAR (le centre des sciences de la mer de l’Université de l’Algarve) qui avait déjà des études sur la région, et nous nous sommes rendu compte qu’il s’agissait d’une zone très riche en biomasse et en biodiversité», le explique le PDG de la fondation, Tiago Pitta e Cunha.

De là, Pitta e Cunha a ordonné une enquête plus approfondie de la région, ce qui a ravi le CCMAR car il avait tenté, sans succès, de gagner un certain niveau de protection locale sur le récif.

Mais la question était «compliquée» dans la mesure où la zone est «vitale» pour les pêcheurs et pour le tourisme: la classification traditionnelle de «protection» ne pourrait pas fonctionner sans mettre en péril les moyens de subsistance.

Ainsi, ce qui s’est passé est quelque chose de totalement nouveau pour le Portugal: une AMPIC – Zone de protection marine d’intérêt communautaire.

«Associations de pêcheurs, représentants d’activités touristiques maritimes et assimilés, diverses entreprises, municipalités, écoles, écologistes, administrations: en tout plus de 70 entités ont participé à la définition du premier AMPIC au Portugal», explique Expresso. L’idée étant de trouver un moyen de conserver la nature et de répondre aux besoins économiques immédiats des communautés de la région.

La proposition de créer l’AMPIC a été présentée aux ministres de l’environnement et de la mer la semaine dernière – et le nom choisi est «Parque Natural Marinho do Recife do Algarve – Pedra do Valado».

Selon Expresso, la superficie totale couverte est de 155,9 km2 au large des communes de Lagoa, Silves et Albufeira.

Il doit y avoir une zone de «protection totale»: 4 km2 au point de plus grande biodiversité où l’idée est d’interdire toute activité – même le passage des bateaux.

Ensuite, il y a un tronçon de 16,5 km2 le long de la crête du récif considéré pour une «protection partielle».

«Ici la pêche serait interdite mais des activités comme la plongée pourraient avoir lieu, ainsi que le passage de bateaux / excursions en bateau».

Enfin, il existe une zone de «protection complémentaire», 135 km2, où le projet espère que la pêche de faible intensité pourra se poursuivre, à l’intérieur du récif, avec des bateaux jusqu’à 9 m; les bateaux de pêche côtiers étant autorisés à «l’extérieur» du récif ».

Tiago Pitta e Cunha a déclaré: «Il n’a jamais été aussi urgent de protéger l’océan et de créer des outils de conservation» et comme le Portugal possède l’une des plus grandes zones économiques exclusives de l’Union européenne, il a «le devoir d’accompagner les problématiques liées à la durabilité de l’océan et de favoriser leur réalisation. Elle pourrait même jouer un rôle fondamental dans la conduite de ces questions au niveau international », a-t-il ajouté.

«Les aires marines protégées, lorsqu’elles sont correctement conçues et mises en œuvre, produisent plus de poissons, des poissons plus gros et offrent une plus grande diversité d’espèces. En retour, nous pouvons avoir une activité économique plus valorisée avec un meilleur rendement de la pêche, plus durable, du tourisme, valorisant les territoires, les activités et les produits de la mer »

La prochaine étape est pour législation à créer – et cela devrait prendre jusqu’à trois ans.

Ce que tous ceux qui sont derrière sont catégoriques, c’est qu’une fois l’AMPIC en place, les autorités s’assurent que toutes les règles sont respectées.

«C’est fondamental», a déclaré Pitta e Cunha. «Sinon, il y aura toujours des gens qui voudront gratter le fond du tonneau» – et dans ce cas, le tonneau est tout simplement beaucoup trop précieux pour être laissé en danger.

[email protected]