Le ministre de l’Environnement considère que « les ressources minérales n’appartiennent à aucune municipalité », bien que la nouvelle loi minière leur donne le pouvoir de rejeter la plupart des propositions d’exploration minière, à l’exception de celles d’intérêt national, comme le lithium.

« Les ressources minérales n’appartiennent à aucune municipalité, les ressources minérales nous appartiennent à tous, elles appartiennent à tout le pays. Mais [a nova lei das minas] il établit l’avis contraignant des autorités locales, en substance, dans la majorité des cas. Quels sont lesquels ? Celles dans lesquelles un promoteur propose un « motu proprio » pour explorer une ressource minérale », a déclaré le ministre de l’Environnement et de l’Action pour le climat, João Pedro Matos Fernandes, dans une interview à Lusa.

La nouvelle loi sur les mines publiée début mai était en consultation publique pendant un mois, et a été promulguée le 30 avril par le Président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, qui n’a pas manqué de mentionner, dans le texte de la loi, la « opinions réticentes, notamment des organes autonomes des régions autonomes, de l’Association nationale des municipalités portugaises et d’autres entités associatives ».

Le diplôme précise qu’en cas de demandes d’attribution de droits de prospection et de recherche, « la décision des communes lorsqu’elle est, totalement ou partiellement, défavorable, est contraignante ».

Interrogé sur la possibilité de ce qui est arrivé à l’aéroport de Montijo avec les projets de lithium, dans lesquels l’avis négatif de certaines municipalités a conduit l’Autorité nationale de l’aviation civile à rejeter la demande de construction d’un aéroport à cet endroit, Matos Fernandes a exclu cette hypothèse, puisque la nouvelle loi « efface bien » la « promotion du Gouvernement », dans laquelle l’avis des collectivités territoriales n’est pas contraignant.

« Chaque fois que l’État comprendra qu’il existe des ressources minérales ou métalliques qui méritent l’intérêt du pays, alors évidemment il y aura des comités de suivi, évidemment il y aura toujours des avis municipaux qui pourront nous aider à dire ‘n’allez pas ici, allez-y plus.’ dans le plan minier, mais les autarchies n’ont pas ce pouvoir de veto », a souligné le responsable gouvernemental au portefeuille de l’énergie.

Le ministre de l’Environnement a rappelé qu’avant la nouvelle loi, les communes ne pouvaient refuser aucune demande de prospection minière, car, « étant les ressources du pays, c’était toujours l’Etat central qui disait oui ou non », alors qu’aujourd’hui « elles peuvent échouer dans 90 % des cas », c’est-à-dire ceux où c’est un promoteur qui, de sa propre initiative, manifeste un intérêt pour une exploitation particulière.

« Il y a, en effet, des projets qui ne sont pas d’intérêt municipal, mais d’intérêt national. Ils doivent toujours exister en tout lieu et que tout lieu sera toujours une commune ou plus d’une. Nous impliquerons beaucoup les communes, les populations locales. […] Mais ils n’ont pas le pouvoir de faire échouer ce qui est un projet national, tout comme ils n’ont pas le pouvoir de faire échouer un tracé d’autoroute, sinon il n’y avait pas d’autoroute entre Lisbonne et Porto », a souligné le ministre.

Matos Fernandes a réitéré qu’il ne comprend pas « pourquoi il y a des gens qui sont si déterminés à ne pas extraire le lithium », bien qu’il reconnaisse qu’il y a un manque de bons exemples d’activité minière en Europe.

« Le lithium est indispensable à la transition numérique et indispensable à la décarbonation, il est indispensable. […] Ceux qui pensent que tout peut venir de loin, n’ont certainement pas remarqué quelque chose dont tout le monde est moins conscient, qui s’appelle covid et qui montre à satiété que plus les chaînes de production et de consommation sont courtes, plus l’empreinte environnementale est faible, par contre , et nous sommes tous plus en sécurité », s’est-il défendu.

MPE/JNM // EA

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