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Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, fait la promotion de la Journée mondiale de la liberté de la presse chaque année le 3rd Peut sensibiliser à l’importance fondamentale de la liberté de la presse et rappeler aux gouvernements leur devoir de respecter et de faire respecter le droit à la liberté d’expression consacré par la Déclaration universelle des droits de l’homme de 1948.

«Les journalistes et les professionnels des médias sont essentiels pour nous aider à prendre des décisions éclairées», a souligné l’ancien Premier ministre portugais en mai dernier: «Alors que le monde lutte contre la pandémie de COVID-19, ces décisions peuvent faire la différence entre la vie et la mort. Lors de la Journée mondiale de la liberté de la presse, nous appelons les gouvernements – et autres – à garantir que les journalistes puissent faire leur travail tout au long de la pandémie COVID-19 et au-delà.

Le Secrétaire général Guterres a déclaré la semaine dernière que «pendant la pandémie et d’autres crises, y compris l’urgence climatique, les journalistes et les professionnels des médias nous aident à naviguer dans un paysage de l’information en évolution rapide et souvent accablant, tout en traitant des inexactitudes et des mensonges dangereux. Dans trop de pays, ils courent trop de risques personnels, y compris de nouvelles restrictions, la censure, les abus, le harcèlement, la détention et même la mort simplement pour avoir fait leur travail – et la situation continue de s’aggraver.

La Fédération européenne des journalistes et ses membres ont constaté une nette détérioration de la liberté de la presse en Europe. Il cite un rapport du Conseil de l’Europe publié la semaine dernière selon lequel le nombre d’agressions physiques contre des journalistes et des professionnels des médias ainsi que les cas de harcèlement et d’intimidation ont atteint un niveau record en 2020.

Le Portugal a adopté le droit à la liberté d’expression après la révolution des «œillets» du 25 avril 1974. Pendant des siècles auparavant, cette liberté d’expression était contrôlée par l’Église catholique, une succession de monarques et la dictature politique de l’Estado Novo. La constitution de ce pays étend désormais la liberté d’expression à tous les médias.

L’index de la liberté de la presse de Reporters sans frontières, qui montre l’indépendance des médias et à quel point il est sûr et libre pour les journalistes du monde entier de faire leur travail, montre une amélioration continue du statut du Portugal de 2013 à 2021. Le Portugal est actuellement 9e au classement mondial, après la Norvège, la Finlande, la Suède, le Danemark, le Costa Rica, les Pays-Bas, la Jamaïque et la Nouvelle-Zélande. Le Royaume-Uni est classé 33erd et les États-Unis 44e.

Le principal problème auquel sont confrontés les journalistes au Portugal, comme en Europe en général, a été les coupes budgétaires pandémiques qui ont touché même certaines des plus grandes entreprises de presse et ont entraîné des pertes d’emplois ou une réduction des salaires.

Le Consortium international des journalistes d’investigation (ICIJ) basé à Washington, dont l’équipe mondiale de journalistes a révélé les «  Panama Papers  » divulgués en mai 2016, est un exemple d’excellence journalistique, mais même il cherche régulièrement des dons pour continuer.

Les informations importantes transmises au public par les médias locaux, régionaux ou nationaux peuvent ne pas être aussi bien recherchées et rapportées avec précision que l’ICIJ, une raison majeure étant que beaucoup sont en sous-effectif de journalistes qui font trop de pression non seulement pour respecter des délais serrés, mais aussi pour produire. de nombreux articles qui correspondent aux tendances politiques et commerciales de leurs employeurs. Dans certains cas, cela encourage le «churnalisme» par opposition au journalisme. Certains articles sont prêts à plagier virtuellement même des histoires «exclusives» d’autres articles.

Ironiquement coïncidant avec la Journée de la liberté de la presse, Madeleine McCann a disparu il y a 14 ans le 3rd Mai. Le mystère est devenu le cas de personne disparue le plus signalé de l’histoire. Il a obsédé les médias et des millions de lecteurs et de téléspectateurs à travers le monde. Lorsqu’ils ont rendu compte des suspects officiels lors de l’enquête initiale portugaise sur la disparition, certains tabloïds britanniques ont publié des rapports inexacts ou faux – ou manifestement diffamatoires. Ces documents ont été tenus de rendre des comptes au tribunal et condamnés à payer des centaines de milliers de livres de dommages-intérêts.

D’autre part, la longue action en diffamation menée par les parents de Madeleine, Kate et Gerry McCann, contre l’ancien détective portugais Gonçalo Amaral pour les allégations dans son livre La vérité du mensonge, a été annulée en appel par la Cour suprême du Portugal au motif que l’auteur avait droit à la liberté d’expression. Un résultat est attendu de la Cour européenne des droits de l’homme à Strasbourg sur l’appel de McCann contre le jugement de la plus haute juridiction portugaise.

Pendant ce temps, dans les médias sociaux, l’éthique de ceux qui commentent de quelque manière que ce soit sur qui ou quoi que ce soit qu’ils choisissent est autre chose. Avec une liberté d’expression presque illimitée, les trolls anonymes des médias sociaux n’hésitent pas à faire les commentaires les plus méprisables en sachant qu’ils peuvent encore s’en tirer.

En principe, la liberté d’expression universelle est hautement souhaitable, mais elle a encore un long chemin à parcourir.

Par Len Port
Len Port est un journaliste et auteur basé en Algarve. Suivez les réflexions de Len sur l’actualité au Portugal sur son blog: algarvenewswatch.blogspot.pt