J'aime voyager. C’est l’une de mes activités préférées, explorer des endroits inconnus et goûter leurs marchandises. Comme cela a été le cas pour tout le monde, la première partie de 2020 s'est avérée plus difficile que d'habitude à voyager. Ici au Portugal, nous avons eu la chance de ne pas avoir eu de restrictions de verrouillage aussi sévères pendant la pandémie, et cela s'est avéré être le moment idéal pour profiter d'un séjour.

J'ai commencé à rechercher des endroits à visiter et j'ai choisi la côte ouest jusqu'à Peniche car il y a beaucoup de choses à voir et à faire en cours de route.

J'ai également choisi de ne pas utiliser les routes à péage dans la mesure du possible pour avoir une idée de la région, et cela s'est avéré être une excellente décision. Le paysage était spectaculaire et diversifié.

En partant de Lagoa le matin, je me suis dirigé vers la célèbre ville médiévale Óbidos, mais, étant à environ quatre heures et demie de route, je me suis arrêté pour me dégourdir les jambes et visiter la charmante Palmela. Le beau château incroyablement bien entretenu et le point de vue sur Setúbal dans les collines en valent vraiment la peine.

De retour sur la route, la prochaine destination étant une sorte de joker, Bacalhôa Buddha Eden est à environ 20 minutes au sud d'Óbidos. C'est le plus grand jardin asiatique d'Europe, et vous seriez excusé de penser que vous étiez en Thaïlande par l'escalier du Bouddha, au Vietnam par la pergola dans le lac et en Chine avec l'interprétation bleu vif des jardins de l'armée de terre cuite. Les jardins appartiennent au groupe Bacalhôa Vinhos, vous êtes donc rapidement ramené au Portugal à la fin de votre voyage en Asie avec du vin local dans la boutique de cadeaux.

J'ai payé un supplément pour monter dans le train car j'étais pressé par le temps, mais ce n'est probablement pas nécessaire si vous avez quelques heures pour profiter du paysage.

Ma destination finale pour le premier jour était les Óbidos merveilleusement charmants où j'ai séjourné dans la Casa de S. Thiago do Castelo incroyablement mignonne à l'entrée du château.

Il y avait peu de gens qui se promenaient, ce qui m'était assuré était très inhabituel et un peu triste à voir, mais nous devons commencer quelque part. Le dîner à Alcaide a été une bonne expérience, la spécialité de la morue avec des pommes et des châtaignes était excitante, et ils ont également un menu touristique d'un bon rapport qualité-prix pour 10 €.

Les magasins et commerces étaient ouverts avec des horaires restreints, tous fermant plus tôt que d'habitude, vers 18 heures. Je suis content d'avoir visité maintenant et d'avoir tout vu sans les hordes habituelles de touristes.

Le lendemain, je me dirigeai vers Peniche pour me promener dans la forteresse et me détendre un peu sur la place. Le littoral autour ici va de grosses roches de défense côtières robustes à de magnifiques baies de cartes postales aux images cristallines dans la minuscule île de Baleal.

Se sentant inspiré par les belles plages, je me suis dirigé (au sud) vers Ericeira; une ville côtière mature fréquentée par les surfeurs et les amateurs de plage de partout. Légèrement rappelant Lagos dans le sud, il avait une atmosphère calme et détendue et était beaucoup plus occupé que partout ailleurs visité lors de ce voyage en voiture.

En continuant sur la côte ouest, Azenhas do Mar est une crique pittoresque avec une piscine naturelle et une jolie petite ville blanchie à la chaux en faisant un hotspot Instagram.

Conduisant à l'intérieur des terres, à travers la campagne, devant l'imposant et magnifique palais de Pena à Sintra et dans la périphérie de Lisbonne, je suis arrivé dans la belle ville balnéaire de Sesimbra pour la nuit où j'ai séjourné dans le SANA Sesimbra quatre étoiles, juste sur la promenade . L'emplacement de l'hôtel était absolument rêveur. Ma chambre donnait directement sur la mer, et c'était incroyablement relaxant de s'endormir au son des vagues.

L'hôtel était bien aménagé pour faire face à la situation actuelle et a pris ma température à la réception, a tout désinfecté et avait même un sceau de sécurité sur la porte de la chambre d'hôtel. La piscine sur le toit était disponible sur rendez-vous, mais certaines fonctionnalités comme le jacuzzi et quelques équipements de chambre n'étaient pas accessibles en raison des règles de Covid-19.

J'ai trouvé que c'était une expérience simple, de devoir simplement porter des masques dans les espaces publics en me promenant.

Sesimbra a d'excellents restaurants de poisson; Je suis allé à Marisqueira Modesto; le crabe et la seiche habillés étaient super. Je dirais que c'est une bonne option pour un week-end en tant que complément à Lisbonne pour les visiteurs internationaux et vaut une nuit pour les habitants.

Fidèle à mon plan de voir autant que possible, j'ai roulé le long de la grande route, à travers le parc naturel d'Arrábida et j'ai été époustouflé par la vue. Cela rappelait un peu la conduite le long de la côte amalfitaine. Alors que la route fabuleuse commençait à remonter jusqu'au niveau de la mer dans la ville plus industrielle de Setúbal, j'ai quitté le rivage et pris le ferry pour Tróia. Le ferry était étonnamment occupé, ce qui était super à voir.

De retour sur la route, il était temps de jeter un coup d'œil rapide à Comporta. Les rizières et les cabanes de pêcheurs sur pilotis m'ont à nouveau transporté en Asie. J'ai été tellement surpris par les similitudes et les paysages contrastés autour de Lisbonne; c'est presque comme faire un mini tour du monde.

Laissant derrière moi la très mignonne Comporta, j'ai pris la jolie route bordée d'arbres N261 pour profiter d'un petit avant-goût de l'Afrique au Badoca Safari Park. Je ne savais pas à quoi m'attendre ici et j'ai été agréablement surpris. Mon guide Tomás m'a emmené dans un safari VIP dans sa jeep. Il a expliqué un peu l'histoire du parc et est entré dans les moindres détails sur les animaux eux-mêmes. Le point culminant du voyage a été quand j'ai pu interagir avec les girafes, ce que je voulais faire depuis un certain temps. Ils étaient si beaux et les femelles semblaient apprécier le contact humain.

J'ai fait une petite promenade dans le reste du parc pour visiter les primates et les oiseaux avant de descendre à Vila Nova de Milfontes pour une boisson fraîche au bord de la baie, puis de redescendre à Lagoa pour le dîner.

Ce voyage s'est déroulé sur trois jours et deux nuits et a coûté environ 300 € en tant que voyageur solo, y compris le carburant, le ferry, l'entrée dans les parcs et attractions, l'hébergement et la nourriture.

Chaque établissement que j'ai visité respectait les restrictions actuelles du port de masques et de l'utilisation d'un désinfectant pour les mains et, oserais-je le dire, les choses semblaient bien fonctionner.

Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour un séjour. Visitez le Portugal!

Par Sarah Young

Photos: DANIEL JAMES CLARKE

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