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Les martins-pêcheurs « renaissent » dans le Nord pour nettoyer et surveiller la rivière Leça

D’une longueur de 47 kilomètres, la rivière Leça compte, au quotidien, André, José, Paulo et Daniel qui, en voiture, en vélo électrique ou à pied, la traversent, la surveillent et la surveillent pour déceler d’éventuelles irrégularités, notamment des altérations de l’eau qualité, colonisation de plantes envahissantes, sources de pollution, clôtures tombées ou blocages.

A cela s’ajoutent la promotion de la biodiversité, la plantation d’arbres et la sensibilisation à la nécessité de prendre soin de l’environnement.

A ces fonctions s’en ajouteront d’autres qui, d’ici deux à trois mois, se simplifieront, avec la création d’une application pour téléphones mobiles (« app ») où les martins-pêcheurs pourront, immédiatement, géoréférencer et enregistrer avec texte et image les événement, a déclaré à Lusa aujourd’hui le directeur exécutif de l’Association des municipalités Corredor do Rio Leça, Artur Branco.

L’application garantira que les événements enregistrés parviennent beaucoup plus rapidement aux autorités chargées d’intervenir et, par conséquent, sont résolus plus rapidement.

Jusqu’à présent, a déclaré le responsable, les martins-pêcheurs ont déjà détecté une dizaine de situations anormales.

Ce métier, considéré comme appartenant au passé, après avoir été officiellement éteint en 1995, est aujourd’hui retrouvé avec ses anciennes fonctions, mais avec de nouveaux enjeux environnementaux.

« C’est un métier qui manque à beaucoup de gens, qui était très utile, qui était très visible et qui, curieusement, a cessé d’exister. Et nous le réactivons, mais pas exactement de la même manière, car le cadre juridique est différent », a-t-il déclaré.

Artur Branco a souligné que les martins-pêcheurs sont la première ligne et les yeux des différentes entités sur le terrain, par conséquent, leur importance est « énorme ».

Les martins-pêcheurs de Leça, âgés de 34 à 63 ans, sont employés des mairies de Maia, Matosinhos, Santo Tirso et Valongo et exercent ce métier depuis 2022, dont ils savaient peu de choses.

Debout au bord de la rivière et vêtu d’un manteau vert foncé avec le mot martin-pêcheur visible dans le dos, Daniel Vítor, 34 ans, a analysé la qualité de l’eau à l’aide d’une sonde multiparamétrique mobile (un appareil capable d’enregistrer divers paramètres physico-chimiques de l’eau).

Après avoir été formé pour manipuler l’équipement, comme le reste, Daniel Vítor, qui a travaillé sur les travaux, a avoué à Lusa qu’il adorait son nouveau travail.

« J’aime beaucoup ce que je fais », a-t-il déclaré, ajoutant qu’être martin-pêcheur implique un apprentissage et une découverte quotidiens, notamment en ce qui concerne la faune et la flore.

José Silva, 54 ans, qui entretenait des espaces verts, s’était inscrit à un stage de formation de martins-pêcheurs et, quand l’occasion s’est présentée, c’était « golden on blue ».

Au sommet d’un vélo électrique, le martin-pêcheur a supposé que son nouveau rôle était « très attrayant ».

« Il y a des points sur le fleuve où il faut aller quotidiennement pour voir s’il y a des sources de pollution », a-t-il expliqué, ajoutant que les gens « regardent son retour avec de bons yeux ».

La pollution de la rivière Leça est encore très visible, alors qu’elle était déjà considérée comme l’une des plus polluées d’Europe, avec l’accumulation des objets les plus divers dans ses branches d’arbres et ses berges.

Des chaises, des bancs, des masques chirurgicaux, des sacs en plastique et même des vêtements sont quelques-unes des choses que l’on peut trouver à Leça, qu’Artur Branco attribue au manque de civilité des gens et non au manque de capacité et de disponibilité des moyens de la part des municipalités.

Le rôle des martins-pêcheurs est aussi de sensibiliser la population à changer de comportement, ce qui plaît à Paulo Marujo, 47 ans, habitué à traiter avec le public.

Avant de « garder » le fleuve, Paulo Marujo était « gardien » des gravures rupestres de Vila Nova de Foz Côa où, en plus, il dirigeait des ateliers.

Passionné de nature et de photographie, il est on ne peut plus satisfait de ses nouvelles tâches, affirmant que même s’il y a beaucoup à faire sur le fleuve, le processus de lui donner une nouvelle image « va dans le bon sens ».

Le même chemin, c’est quelque chose qu’André Carvalho, 63 ans, n’hésite pas à emprunter tous les jours, de préférence à vélo, car le contact avec la nature est un « avantage ».

L’aîné des quatre martins-pêcheurs, qui travaillait auparavant dans une ferme et dans une usine, dit apprécier « énormément » ce qu’il fait, car les journées sont toujours différentes.

La «réapparition» des martins-pêcheurs, le nom des oiseaux de petite à moyenne taille au plumage coloré et au cou court, est due au nettoyage et à la récupération écologique auxquels Leça sera soumise d’ici la fin de cette année.

L’investissement dans ce projet est de quatre millions d’euros, financé par le programme REACT-EU.

Traversant une région à forte activité industrielle, le fleuve a, au fil des ans, été affecté par plusieurs sources de pollution, qui ont dégradé la qualité de l’eau et des systèmes biologiques.

SVF // LIL

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