Les humains modernes sont arrivés dans la partie la plus occidentale de l'Europe, dans ce qui est aujourd'hui le Portugal, 5000 ans plus tôt qu'on ne le pensait auparavant, selon une étude publiée aujourd'hui, basée sur les résultats de Lapa do Picareiro.

Les résultats, révélés par une équipe internationale comprenant des archéologues de l'Université de l'Algarve (UAlg) et de l'Université autonome de Lisbonne (UAL), montrent des preuves de la présence de l'homme moderne sur la côte atlantique de la péninsule ibérique dans une période comprise entre 41 et 38 mille ans, environ 5.000 ans avant ce qui était connu jusqu'à présent.

Dans un article publié cette semaine dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, les chercheurs concluent que les outils maintenant trouvés à Lapa do Picareiro, à Minde, dans le district de Santarém, "relient ce site à des découvertes similaires à travers l'Eurasie jusqu'à la plaine russe" .

«La découverte soutient une dispersion rapide vers l'ouest des humains modernes à travers l'Eurasie quelques milliers d'années après leur première apparition dans le sud-est de l'Europe. Les outils documentent la présence d'humains modernes dans la partie la plus occidentale de l'Europe à une époque où l'on pensait que les Néandertaliens seraient présents dans la région. La découverte a des ramifications importantes pour comprendre l'interaction possible entre les deux groupes et la disparition ultime des Néandertaliens », peut-on lire dans le communiqué sur l'article.

S'adressant à Lusa, l'archéologue Nuno Bicho, de l'UAlg, a déclaré que la découverte nous permet de vérifier que «l'entrée de notre espèce dans le sud de la péninsule ibérique est bien antérieure, c'est-à-dire 5 000 ans, avant ce que l'on pensait».

"La découverte a deux niveaux d'importance: d'un point de vue absolu, les humains modernes sont arrivés sur la côte atlantique beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant et une opportunité de coexistence entre les deux espèces a été créée", a déclaré le professeur de l'UAlg, qui faisait partie de la équipe internationale avec João Cascalheira (également de l'UAlg) et Telmo Pereira, de l'UAL.

Dans la déclaration, l'enquêteur Jonathan Haws, de l'Université de Louisville, aux États-Unis, souligne que l'on ne sait pas encore comment les humains modernes sont arrivés dans la région, rappelant qu '«ils ont probablement migré le long des rivières depuis l'intérieur des terres», avant de reconnaître qu'une route côtière est également une possibilité.

Nuno Bicho souligne que Lapa do Picareiro est très proche de la Gruta do Almonda, à Torres Novas, sachant que l'un des endroits montre des signes de la présence de Néandertal et l'autre d'humains modernes, bien qu'il n'y ait aucune preuve de relations culturelles entre les deux groupes.

Ce qui veut dire que nous sommes confrontés à «un problème scientifique très complexe, qui est de comprendre comment s'est déroulée la relation entre les deux groupes», a déclaré l'archéologue portugais, estimant que les prochains travaux aborderont cette question.

Nuno Bicho a déclaré que, malgré l'impact causé par le nouveau coronavirus, les travaux d'analyse en laboratoire se poursuivaient et on estime que le mois de juillet prochain, ils pourront reprendre le travail de terrain.

«La dispersion des humains anatomiquement modernes à travers l'Europe pendant plusieurs milliers d'années est essentielle pour comprendre d'où nous venons en tant qu'espèce désormais mondiale. Cette découverte offre de nouvelles preuves significatives qui aideront à façonner les recherches futures sur la manière et le moment où les humains anatomiquement modernes sont arrivés en Europe et sur les interactions qu'ils ont pu avoir avec les Néandertaliens '', a déclaré le directeur du programme d'archéologie de la National Science Foundation aux États-Unis. Unis, John Yellen.

Nuno Bicho a rappelé que "pendant longtemps on a pensé que les Néandertaliens et les hommes modernes étaient deux groupes complètement différents, sans aucune relation culturelle ou généalogique", sachant désormais que "la plupart des Européens ont une partie de leur code génétique qui c'est Neandertal », ce qui signifie qu'à un moment donné, il y a eu un échange génétique entre les deux groupes.

"Jusqu'à récemment, je pensais que la péninsule ibérique ne serait pas le lieu de cet échange", a déclaré le chercheur.

Haws précise qu'il travaille à Lapa do Picareiro depuis 25 ans: «Quand vous commencez à penser qu'il vous a déjà donné tous les secrets qu'il pouvait, une nouvelle surprise surgit».

Le projet est dirigé par Haws, Michael Benedetti de l'Université de New Carolina Wilmington et Lukas Friedl, de l'Université de West Bohemia, en République tchèque, en partenariat avec Nuno Bicho et João Cascalheira, de l'UAlg, et Telmo Pereira, de l'UAL . L'équipe avait également le travail de Sahra Talamo, de l'Université de Bologne, en Italie, et de l'Institut Max Planck pour l'anthropologie évolutive, à Leipzig, en Allemagne.

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