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Les estampes de Paula Rego sur l’avortement exposées à la foire d’art américaine

Selon le site Internet de The Armory Show, qui aura lieu au Cristal Palace du Javits Center, du 9 au 11 septembre, l’exposition de huit estampes de l’artiste portugais est le fruit d’un partenariat avec Cristea Roberts Gallery, qui représente Paula Rego (1935-2022).

« Pour honorer son héritage, la famille [de Paula Rego] reversera une partie des ventes de ces œuvres à l’association [norte-americana] Abortion on Demand », qui soutient les femmes de plus de 18 ans souhaitant interrompre une grossesse de manière informée et sûre.

L’initiative intervient au moment où les États-Unis subissent l’impact juridique, social, économique et moral de la décision de la Cour suprême, en juin, de révoquer une décision de 1973, qui ne rend pas illégale l’interruption de grossesse, mais conduit à la retour de la situation antérieure à cette date – lorsque chaque État décidait de l’autoriser ou non – permettant aux plus conservateurs de l’interdire.

Face à cette décision, de nombreux artistes et galeries d’art ont pris des initiatives pour soutenir les services d’accompagnement des femmes confrontées à une interruption de grossesse, souligne un texte de la publication numérique Artnews.

« Le travail de Paula Rego traite de thèmes obscurs et complexes », a commenté Sophie Lindo, co-directrice de la Galeria Cristea Roberts à la publication, à propos de ces œuvres qui seront exposées à la vente.

« Elle voulait que les gens s’arrêtent et les mettent mal à l’aise », a-t-il ajouté, notant que même si les œuvres ne montrent pas de sang, le thème « n’est jamais facile ».

En raison de la force et de l’intensité des œuvres de Paula Rego, Sophie Lindo prédit que les visiteurs de l’exposition « seront captivés par les estampes ».

« Nous avons déjà évoqué la possibilité de provoquer une réaction négative. [As obras] suggèrent des conversations inconfortables, mais cela doit arriver », a soutenu le galeriste, dans des déclarations à Artnews.

Les femmes que Paula Rego représente dans les huit estampes qui seront exposées sont dans un environnement domestique, suggérant que l’avortement était pratiqué illégalement, de manière cachée.

Les corps et les visages tordus par la douleur restent forts à la fois, défiant tous ceux qui étaient contre leur droit de mettre fin à une grossesse non désirée, et font référence à une époque au Portugal où l’interruption de grossesse était interdite.

Dans « Sans titre 7 » (1999), une femme au regard rigide, assise sur un lit, les jambes écartées par deux chaises pliantes, serre les poings dans les draps.

Sur leurs visages est visible l’angoisse physique, mentale et émotionnelle de femmes qui ont souvent traversé cette épreuve complètement seules et au péril de leur vie.

Paula Rego a commencé à créer des œuvres sur l’avortement après la défaite du référendum sur la question, au Portugal, en 1998, qui a causé une grande déception à l’artiste, qui elle-même a ouvertement admis dans le documentaire biographique « Histórias & Segredos », réalisé par son fils , Nick Willing, qui s’est fait avorter, à une époque où « il n’y avait pas beaucoup de contraception et les hommes s’en fichaient ».

Des œuvres sur le même thème, issues d’une série de dix pastels, ont été exposées à la Fondation Calouste Gulbenkian, à Lisbonne, en 1999, avant le succès du deuxième référendum sur l’avortement, en 2007.

Ces pièces les plus connues de la série ont déjà été exposées dans le monde entier, et plus récemment, dans une grande rétrospective qui a fait le tour des principaux musées européens.

L’artiste s’est toujours inquiétée de la situation des femmes au Portugal face aux restrictions à l’avortement, qui, selon elle, « affectent de manière disproportionnée les pauvres », comme elle l’a confié au journal britannique The Guardian en 2019.

« Si une femme était riche, il était plus facile de trouver un moyen sûr de se faire avorter, généralement en voyageant dans un autre pays, mais les femmes pauvres étaient massacrées », avait-il déclaré à l’époque.

Née à Lisbonne le 26 janvier 1935, dans une famille de tradition républicaine et libérale, Paula Rego commence à dessiner dès son plus jeune âge, un talent reconnu par les professeurs de l’école St. Julian’s School, à Carcavelos, et part pour la capitale britannique à l’âge de 17 ans, étudier à la Slade School of Fine Art.

Elle reçoit une bourse de la Fondation Calouste Gulbenkian pour faire des recherches sur les contes pour enfants en 1975 et, à Londres, rencontre son futur mari, l’artiste anglais Victor Willing (1928-1988), dont Paula Rego expose à plusieurs reprises à la Casa das Histórias., à Cascais.

En 2010, elle a été ordonnée Dame officielle de l’Ordre de l’Empire britannique par la reine Isabelle II et a reçu, à Lisbonne, le prix de la personnalité portugaise de l’année décerné par l’Association de la presse étrangère au Portugal, parmi de nombreuses autres décorations qu’elle a collectionnées. dans la vie, comme la médaille du mérite culturel, du ministère portugais de la Culture.

SA // TDI

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