Les entreprises de la ville frontalière de Vila Real de Santo António affirment que cette saison de Noël a été et continuera probablement d'être «la pire des 35 dernières années».

Selon les chefs d'entreprise locaux, la crise provoquée par la pandémie de Covid-19 a eu un impact considérable sur le nombre de touristes espagnols faisant leurs achats dans la ville, qui représentent environ 75% de leur clientèle habituelle.

«C'est logiquement la situation la plus difficile à laquelle j'ai été confrontée en 35 ans en tant qu'entrepreneur, car personne ne s'attendait à ce que nous soyons dans une telle situation», a déclaré Luís Camarada, propriétaire d'un groupe de restaurants et d'hôtels locaux, à l'agence de presse Lusa .

La situation est si mauvaise que Camarada envisage de fermer toutes ses entreprises pour les fêtes de fin d'année.

Alors que les affaires se sont légèrement améliorées au cours de l’été, la deuxième vague de la pandémie a été un coup de poing pour les entreprises locales, dont beaucoup ont été «poussées au bord».

«Nous ne savons pas comment nous allons survivre et beaucoup d’entre nous fermeront probablement parce qu’il n’ya pas d’alternative. Les mesures de soutien qui existent sont mineures et la situation est extrêmement grave », a déclaré Camarada.

Maria Adelaide, propriétaire d’un magasin sur la place centrale de la ville, a souligné que les entreprises ont également souffert de la baisse massive du nombre de clients portugais et étrangers, tels que les Britanniques.

«Noël va être très compliqué et personne ne le sauvera», a-t-elle déclaré à Lusa, ajoutant que nombre de ses clients habituels d'autres villes de l'Algarve comme Tavira, Faro, Olhão et Portimão n'ont pas pu se rendre à VRSA en raison de la récents lockdowns d'arrondissement.

«De cette façon, il sera très difficile de rester ouvert, même si nous faisons tout notre possible pour tenir le coup», a-t-elle déclaré.

Certains chefs d'entreprise ont déjà décidé de fermer après avoir échoué à gagner un «euro unique» en une journée, n'ouvrant que par «beau temps».

C’est le cas de la boutique d’artisanat d’Armindo Veia sur la Praça Marquês de Pombal, où «les ventes ont chuté de 90%».

Ce n'est un secret pour personne que la plupart des entreprises de l'Algarve comptent sur le secteur du tourisme pour réussir. Mais la pandémie ayant un impact sans précédent sur le secteur, la plupart des entreprises de la région peinent à survivre.