Le dernier verrouillage du Portugal met en péril l’avenir de nombreuses entreprises

Vítor Neto, président de l’association d’affaires de l’Algarve NERA, a parlé au résident cette semaine des luttes auxquelles les entrepreneurs de la région sont confrontés suite à la «décision inévitable» du gouvernement de déclarer un nouveau verrouillage national.

«Plusieurs entreprises ont déjà fermé, d’autres sont à risque et le chômage augmente», nous a dit Vítor Neto.

Beaucoup ont souligné à quel point les conséquences de la pandémie ont été encore plus importantes en Algarve, une région qui dépend fortement de son secteur touristique généralement en plein essor.

L’énorme baisse de l’activité touristique l’année dernière, associée au dernier verrouillage, a créé un «  cocktail  » dévastateur pour la région qui, semble-t-il, pourrait s’avérer fatal pour plusieurs entreprises.

«L’impact de la pandémie sur l’économie de l’Algarve, en particulier le secteur du tourisme, est très négatif et suit la tendance de 2020. Ce nouveau verrouillage, inévitable en raison de l’aggravation de la pandémie, n’a fait qu’aggraver la situation, »A déclaré Neto.

«L’évolution du secteur du tourisme laisse peu de doutes», nous a-t-il dit, soulignant que tout, du nombre de nuitées dans les hôtels, les revenus et les vols à l’aéroport de Faro ont chuté entre 75% et 80% en 2020 par rapport à l’année précédente.

Le marché britannique a été à l’origine d’une grande partie des pertes, le nombre de passagers britanniques à l’aéroport de Faro ayant chuté d’environ 1,7 million, tout comme le nombre de clients britanniques passant la nuit dans les hôtels locaux (-5 millions).

« Des calculs provisoires suggèrent qu’il y a peut-être eu une baisse de 1 milliard d’euros des revenus générés par les touristes britanniques », a déclaré Neto.

Parallèlement, les hôtels et restaurants qui représentent 20% des entreprises de la région ont été les plus durement touchés par les effets de la pandémie, ainsi que d’autres entreprises dont les services sont souvent utilisés par les vacanciers, des sociétés de location de voitures aux sociétés de transfert.

Selon le patron de l’association, les entreprises peinent à payer les salaires, les emprunts et les impôts.

Alors que Neto dit que les mesures du gouvernement pour soutenir l’économie sont «insuffisantes et souvent difficiles d’accès», il ajoute qu’elles sont toujours «positives» et que NERA encourage fortement les entrepreneurs à en tirer le meilleur parti.

Néanmoins, «NERA continuera d’exiger de nouvelles mesures financières et fiscales pour contribuer à garantir la survie des entreprises et des emplois».

Si les perspectives pour un proche avenir peuvent être sombres, le lancement du programme de vaccination au Portugal a donné une lueur d’espoir aux propriétaires d’entreprise.

«C’est sans aucun doute un signe d’espoir. Mais un «retour à la normale» est encore loin », a déclaré le président de la NERA au résident.

«Le secteur du tourisme dépend non seulement de facteurs économiques, mais aussi de la facilité et de la confiance avec lesquelles les gens peuvent voyager. Le vaccin est important, mais il ne suffira pas à surmonter la crise », a-t-il déclaré.

Néanmoins, il pense que cela accélérera la reprise du secteur du tourisme en aidant les touristes à se sentir plus confiants dans leur visite d’une destination «sûre».

«Il y a de nombreux défis à relever, le moment est incertain, mais la reprise du secteur du tourisme est une certitude», a déclaré le président. «L’Algarve a les conditions pour se redresser et évoluer vers un nouveau succès.»

Qu’est-ce que NERA?
NERA est une association basée à Loulé regroupant des entreprises et des associations de tous les secteurs de la société, y compris le commerce, l’agriculture, le tourisme et l’immobilier.

Si l’idée de créer une telle association est née en 1983, ce n’est que six ans plus tard qu’elle s’est concrétisée, donnant enfin la parole aux entreprises régionales. Le NERA est lentement devenu un exemple pour d’autres régions, qui ont également commencé à lancer leur propre association commerciale régionale.

Par MICHAEL BRUXO
michael.bruxo@algarveresident.com