La cause de la mort des pachydermes a été déterminée après des mois de tests scientifiques commandés par le gouvernement de cette nation d'Afrique australe, célèbre pour abriter la plus grande colonie d'éléphants au monde.

Les cyanobactéries sont un type de bactéries qui ont la capacité de faire de la photosynthèse. Ils prospèrent dans l'eau et sont capables de produire des toxines qui empoisonnent la faune terrestre et marine et provoquent des perturbations chez l'homme.

Le nombre d'éléphants tués par les cyanobactéries était d'environ 330, a déclaré aujourd'hui Cyril Taolo, directeur adjoint du Département de la faune et des parcs nationaux du Botswana, lors d'une conférence de presse télévisée.

Malgré la clarification de la cause des morts soudaines et massives, qui ont alarmé à la fois le Gouvernement du Botswana et les défenseurs de la nature, il reste encore de nombreuses questions à résoudre.

«Nous avons encore de nombreuses questions à répondre, y compris pourquoi seule l'espèce d'éléphant a été affectée, pourquoi dans la zone concernée et ce qui a pu déclencher tous ces changements que nous avons constatés dans la zone. Nous avons plusieurs hypothèses sur lesquelles nous enquêtons », a déclaré Mmadi Reuben, vétérinaire en chef du département lors de la conférence de presse.

Cet expert a également indiqué qu'il était prouvé que les décès avaient pris fin lorsque les réservoirs d'eau de la région touchée, autour de la ville de Seronga (nord), se tarissaient.

"A partir de maintenant, nous surveillerons la situation et définirons des procédures pour éviter de nouveaux décès dans la saison à venir", a déclaré Mmadi Reuben.

L'alarme de mort des éléphants du Botswana a été déclenchée début mai, lorsque les corps de plusieurs éléphants ont été retrouvés à proximité du delta de l'Okavango, dont les experts ne pouvaient pas deviner la cause de la mort au début.

Une exploration plus poussée a conduit à la découverte d'environ 300 pachydermes morts dans des conditions similaires, avec des signes de dommages neurologiques soudains.

Aucune autre espèce n'a été touchée, pas même les charognards qui auraient mangé des éléphants morts, tels que des hyènes ou des vautours.

«C'est très, très étrange, surtout que ce ne sont que les éléphants», a déclaré Niall McCann, directeur de la conservation au British National Park Rescue, l'une des organisations qui étudient le problème.

L'événement a également eu lieu au milieu de la pandémie de covid-19, un facteur qui a compliqué les enquêtes en raison des restrictions de circulation imposées pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus.

La pandémie a également retardé l'achèvement des tests scientifiques, car le Botswana a dû envoyer des échantillons à des laboratoires d'autres pays.

Le Botswana, avec une colonie d'environ 125 000 pachydermes, possède le plus grand nombre d'éléphants au monde.

Parmi ceux-ci, 10% se trouvent dans la zone touchée par cette épidémie, le delta de l'Okavango, bien connu internationalement pour son tourisme de safari de luxe.

SMM // JH

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