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Les citoyens tolèrent moins la corruption que les politiciens et privilégient l’honnêteté à la loi — Étude

Ces données sont contenues dans un résumé de l’étude « Éthique et intégrité en politique : perceptions, contrôle et impact », qui sera présentée aujourd’hui et qui a été coordonnée par Luís de Sousa et Susana Coroado, chercheurs de l’Institut des sciences sociales (ICS ) de l’Université de Lisbonne.

Plus précisément, l’étude souligne que « l’honnêteté est valorisée par les citoyens comme le principe de base qui doit guider la conduite des titulaires d’une charge politique », tandis que « les politiciens ont tendance à reconnaître la loi comme le seul critère directeur de leur conduite ».

« En regardant les données collectées, nous pouvons conclure, conformément à des études similaires dans d’autres démocraties européennes, que les Portugais se montrent moins tolérants à la corruption que leurs élus, tant au niveau local que national », lit-on.

L’étude — composée de deux enquêtes, l’une auprès des représentants politiques et l’autre auprès de l’opinion publique — montre qu’il existe, entre les deux groupes interrogés, une différence de perception quant aux pratiques pouvant constituer de la corruption, les situations formellement légales faisant l’objet de condamnation par les citoyens, alors que les élus ont tendance à les trouver acceptables.

Pour illustrer ce point, les chercheurs ont confronté les deux groupes de répondants à la situation hypothétique « un ministre nomme son gendre comme attaché de presse ». Sur une échelle où 0 correspondait à « ce n’est pas de la corruption » et 10 signifiait « c’est de la corruption », les citoyens considéraient que cette situation était proche de la corruption (7,85), tandis que les politiques avaient une lecture différente (4,83).

Détaillant les situations dans lesquelles il y a plus de désaccord entre citoyens et politiciens, les chercheurs précisent qu’« il s’agit de la nomination de membres de la famille à des postes politiques (népotisme) et de ‘tirer les ficelles’ pour favoriser quelqu’un ».

Les auteurs préviennent que cet « écart peut diminuer les niveaux de confiance dans les acteurs politiques et, par conséquent, les niveaux de confiance et de satisfaction dans le système démocratique dans son ensemble ».

Malgré cette « attitude plus tolérante vis-à-vis de la corruption » de la part des politiciens, le scénario change en ce qui concerne les cas de « corruption de marché ». Dans ce type de corruption, « nettement illégale », « les politiciens semblent être plus stricts » que les citoyens.

« Il semble y avoir deux mondes parallèles. D’une part, les politiciens tendent à être plus tolérants vis-à-vis de la corruption en général et semblent plus prédisposés à accepter des types de corruption qui ne sont pas interdits par la loi (…). D’un autre côté, les citoyens ont tendance à être, en règle générale, plus susceptibles d’accepter un comportement associé à la corruption du marché, qui est manifestement illégal », expliquent les chercheurs.

L’étude montre également que les citoyens semblent partager davantage la maxime « volez, mais faites » que les politiciens. Sur une échelle de 0 à 10, l’accord des citoyens avec l’affirmation « si le résultat d’une action profite à l’ensemble de la population, ce n’est pas de la corruption » est de 4,71, alors que pour les politiques cette valeur tombe à 2,79.

Tirant les conclusions de toutes ces données, les chercheurs soulignent que, pour la société portugaise, « certaines pratiques informelles ne sont plus considérées comme normales dans la vie politique, avec un large consensus qui les comprend comme des pratiques corrompues ».

En ce sens, et puisque les citoyens condamnent des comportements légaux que les représentants politiques ont tendance à considérer comme normaux, « plutôt que d’interdire certaines pratiques par la loi, il est important d’adopter une approche plus préventive ».

« Il est important que les institutions assument, de manière cohérente et soutenue, un rôle accru dans la définition et l’application des normes éthiques à leurs membres, par le biais de menaces crédibles et de dissuasions des comportements inappropriés dans la sphère politique », lit-on.

L’étude « Éthique et intégrité en politique : perceptions, contrôle et impact » sera présentée aujourd’hui, à 09h00, sur le site de la Fondation Francisco Manuel dos Santos.

TA // LCA

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