Le «F1 Heineken Grand Prix Portugal» de Portimão a promis «au moins 30 millions d’euros» pour l’économie locale et 5000 spectateurs lorsqu’il a été confirmé dans un élan d’enthousiasme en juillet (cliquez ici). Trois mois plus tard, Covid-19 a transformé presque toutes les attentes heureuses en poussière.

Vendredi, les responsables de la santé ont admis que toute la question de la «participation» du public à l’événement devait être «révisée» – et dimanche est venue la nouvelle que «seulement» 27 500 personnes seraient autorisées à franchir les portes.

Sachant que l'autodrome international d'Algarve a une capacité de 100 000 personnes, la réduction du nombre assurera une distanciation physique à un niveau massif. Il supprimera également toute idée de bénéfices exceptionnels (après des années de famine relative).

Pour être honnête, le cours de la pandémie depuis juillet avait déjà affecté des entreprises saines.

Selon la radio TSF, «la demande (pour les billets) n'était pas grande» et la région ne peut plus s'attendre à un bon flux d'argent lorsque les courses commenceront ce week-end ».

S'adressant au chef de l'association hôtelière Elidério Viegas, TSF a appris que certains billets avaient déjà été retournés (pour des remboursements promis) alors que les hôtels recevaient des annulations.

Heureusement, les réservations effectuées par des personnes au sein des équipes de F1 subsistent (mécaniciens, pilotes, etc.). «Nous savions que nous n’aurions pas le genre d’intérêt qui serait normal pour cette période de l’année». Viegas concède.

Mais les annulations qui arrivent sont encore profondément déprimantes – presque toutes d’étrangers, en particulier du Royaume-Uni (qui exige toujours que toute personne qui rentre chez lui depuis le Portugal passe une période de quarantaine de 14 jours).

Un «aspect positif» est que tout résident portugais ou portugais qui a acheté des billets ne sera probablement pas affecté. Ils pourront toujours assister au tout premier Grand Prix d’Algarve – bien que leur présence ne soit pas susceptible d’apporter beaucoup à la région en termes de «revenus».

«La majorité viendra ici pour la journée, regardera les courses puis rentrera chez elle», a déclaré Viegas. "Ils ne séjourneront ni dans des hôtels ni dans des complexes touristiques…"

Oui, c’est un «privilège» que l’Algarve ait été choisie pour accueillir le premier match de F1 sur le sol national depuis 1996 – car elle promeut non seulement la région, mais le pays. Mais ce que cela signifie en termes matériels, certainement à court terme, sera très peu.

natasha.donn@algarveresident.com