Bien que la télévision, l’ordinateur, la ‘tablette’ et d’autres appareils « sont plus répandus dans les foyers des familles portugaises ayant un statut socio-économique plus élevé, la disponibilité de tels équipements dans la chambre de l’enfant est plus fréquente dans les familles défavorisées, avec des impacts négatifs sur le sommeil », avertissent enquêteurs de l’UC.

« Ce paradoxe peut refléter des facteurs sociaux et environnementaux, plutôt que financiers », explique l’institution, dans un communiqué transmis à l’agence de presse Lusa.

L’étude a été réalisée par une équipe du Centre de recherche en anthropologie et santé (CIAS) de la Faculté des sciences et technologies de l’Université de Coimbra (FCTUC), et ses conclusions ont été publiées dans la revue scientifique européenne « Sleep Medicine » .

« Une explication avancée dans l’article scientifique est la possibilité que les familles de faible statut socio-économique aient moins de connaissances sur les problèmes de santé liés à l’utilisation excessive d’appareils à écran, moins de temps pour superviser leurs enfants ou moins d’occasions de les faire participer à des activités parascolaires », selon la notice.

Le travail visait à « identifier la disponibilité de différents appareils électroniques (…) dans le foyer et la chambre des enfants portugais en fonction de leur statut socio-économique, afin d’analyser les associations entre cette disponibilité et le temps passé devant un écran et le sommeil des enfants. » tout au long de la semaine et pendant le weekend.

L’enquête, dans laquelle les données de 8 430 enfants âgés de trois à 10 ans, des écoles publiques et privées des villes de Porto, Coimbra et Lisbonne ont été analysées, a permis de conclure que « les appareils électroniques disponibles à la maison, en particulier dans la chambre , ont considérablement diminué le temps de sommeil des enfants ».

« Peu importe l’âge, le sexe ou le type d’équipement, le temps passé devant l’écran est toujours plus élevé chez les enfants issus de familles de statut socio-économique inférieur », explique Daniela Rodrigues, première auteure de l’article scientifique, citée dans la note.

Chez les enfants de trois à cinq ans, « avoir une télévision et une ‘tablette’ dans la chambre était associé à un temps d’écran plus long », tandis que chez les enfants de six à 10 ans, avoir des appareils dans la chambre (…) était associé à un écran plus long temps et moins de sommeil, surtout les jours d’école ».

Pour Daniela Rodrigues, l’étude montre que « avoir du matériel dans la chambre de l’enfant n’est pas lié à une plus grande disponibilité du matériel à domicile, ni à une plus grande disponibilité financière », étant nécessaire pour « développer des stratégies efficaces pour minimiser l’accès à l’appareil au moment de dormir ».

« Un temps excessif devant l’écran et une durée de sommeil plus courte ont des implications importantes pour la santé des enfants », souligne-t-il.

De plus, selon le chercheur du CIAS, « l’utilisation généralisée des appareils mobiles et la popularisation des appareils électroniques dans la chambre sont probablement responsables de l’augmentation substantielle du temps passé devant un écran » pendant l’enfance.

« Avec la pandémie de covid-19, les enfants ont été contraints de passer plus de temps à la maison et sont devenus plus dépendants des équipements électroniques (…), il est donc urgent de mettre en place des stratégies de gestion de l’utilisation de ces équipements au coucher. Une attention particulière doit être accordée aux enfants défavorisés sur le plan socio-économique car ils sont plus à risque », affirme-t-il.

L’étude montre également que, « bien que la télévision exerce encore des effets considérables sur le temps de sommeil des enfants, les appareils mobiles peuvent commencer à avoir un impact plus important sur le sommeil que les appareils traditionnels ».

La recherche a été financée par la Fondation pour la science et la technologie (FCT) et a également été soutenue par des fonds européens, à travers le programme Compete et le Fonds européen de développement régional (FEDER).

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