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« Nous devons amèrement reconnaître que la réalité est bien plus sombre et douloureuse que je ne le pensais. Qu’il soit bien clair que je souffre et déplore absolument ce fléau des crimes à caractère sexuel commis contre des mineurs ou des personnes vulnérables. Et que je ferai tout pour y mettre fin », écrit Manuel Linda dans une Note épiscopale envoyée aujourd’hui.

Partant du principe de « l’échec de l’Église à protéger et à accueillir les plus fragiles », l’évêque de Porto défend que c’est le « moment propice » pour tous, clercs et laïcs, d’assumer la responsabilité d’éradiquer des milieux ecclésiaux et de la société en tant que tout type d’abus, « défendre sans concession les plus faibles, prévenir préventivement toute situation à risque et dénoncer les crimes pour que justice soit faite ».

« À ce sujet, il ne devrait y avoir aucun doute. La ‘tolérance zéro’ que le pape François a déclarée pour toute l’Église est ce que je veux aussi dans notre diocèse », souligne-t-il.

La Note épiscopale d’aujourd’hui intervient après une « période de silence, de réflexion et de discernement » de quelques semaines par Manuel Linda, après avoir fait « l’objet de plusieurs nouvelles et commentaires ».

Le premier cas mentionné dans la Note épiscopale a eu lieu au début du mois lorsqu’il a été interrogé sur « l’obligation ou non de signaler les cas d’abus sexuels sur mineurs ».

En cause, un fait divers du 3 octobre, toujours disponible sur la page CNN Portugal, où Manuel Linda affirme que « même aujourd’hui, officiellement, le délit d’abus n’est pas un délit public, donc il n’y a pas d’obligation de signalement ».

« Bien qu’en soulignant que nous le faisons tous et que notre diocèse le fera toujours, dans ma réponse, j’ai fini par laisser planer des doutes sur la notion de ‘crime public' », indique l’ecclésiastique qui ajoute ensuite : « Je suppose que j’étais pas heureux dans l’expression et que, peut-être, j’ai rendu ma propre pensée incompréhensible. Et à partir de là, je m’excuse auprès de tout le monde et je pardonne aux victimes qui, éventuellement, se sont senties blessées ».

Dans le document envoyé aujourd’hui, Manuel Linda dit que « cet événement » a déclenché une « recherche de déclarations » de sa part sur des abus dans l’église, notamment lorsque, « il y a presque quatre ans », il a utilisé l’expression « une chute de météorite ».

Le 20 avril 2019, dans une interview à TSF, disponible en ligne, Manuel Linda a déclaré qu’il n’irait pas de l’avant avec une commission de contrôle des cas d’abus sexuels sur mineurs dans l’église car, comme il le compare, « personne ne crée, par exemple, une commission pour étudier les effets d’un impact de météorite sur la ville de Porto ».

« A cette époque, bien qu’il ait été question de la création de Commissions diocésaines pour recevoir les signalements d’abus, le Saint-Siège n’avait pas encore ordonné leur constitution. Maintenant, dès que je suis arrivé au diocèse, j’ai été confronté à une plainte que j’ai traitée avec le Vigário Geral », explique-t-il maintenant.

Manuel Linda admet également qu’« il était convaincu que les structures existantes dans le diocèse », et lui-même, seraient suffisantes pour traiter les cas, mais que, lorsqu’elles sont devenues obligatoires, il a créé à Porto « l’un des premiers [comissões] au Portugal ».

« Une autre expression qui n’a pas été bien accueillie était d’utiliser le terme » stupidité « par rapport à ces cas [de abusos sexuais na igreja]. Or, dans ma région d’origine, ce mot désigne toute action perverse. Ce n’était donc pas mon intention de minimiser le terrible crime d’abus », dit-il.

Dans le même entretien d’avril 2019 avec TSF, à propos des cas d’abus sexuels sur mineurs dans l’église, Manuel Linda répondait : du clergé. . Même ainsi, quelqu’un peut-il vraiment se tromper? Oh, c’est possible, c’est toujours possible. »

LIL // MSP