Dans un discours de plus d’une demi-heure au presbytère de l’Université de Lisbonne, qui lui a décerné aujourd’hui le diplôme, Leonor Beleza a laissé les dernières minutes pour évoquer une cause qui, dit-elle, l’a accompagnée tout au long de sa vie, le l’égalité entre les hommes et les femmes.

Et il a rappelé son entrée à la Faculté de droit de cette université, le même jour que l’actuel président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, qui est également présent aujourd’hui et qui l’a félicité. Elle s’est souvenue de dire qu’à l’époque, il y avait peu de femmes qui étudiaient le droit et qu’elles entendaient encore des suggestions selon lesquelles elles devraient être à la Faculté des arts.

A cette époque, les femmes ne pouvaient même pas être magistrates, a-t-il dit, pour dire plus tard qu’étant optimiste, il reconnaît le « grand chemin qui s’écoule entre ces temps et aujourd’hui ».

Mais il a ajouté : « Le chemin est encore à parcourir. Ici au Portugal, on se plaint encore peu du fait que les femmes partagent effectivement le pouvoir ».

Puis, citant un article publié cette semaine dans un magazine, il a évoqué « l’effet civilisateur de la présence et de l’influence des femmes », il a déclaré que leur absence « est source de pauvreté, de retard, de régimes antidémocratiques », et que la présence des femmes femmes est « bien plus que la simple satisfaction de droits ».

Dans cet article, il a défendu « une nouvelle façon d’être et de partager », mais pas de ne pas laisser indifférent que l’on soit né homme ou femme. Ce n’est pas « intérioriser que nous sommes tous pareils ou que nous sommes tous indifféremment différents ».

« Nous sommes encore loin d’avoir consommé l’apprentissage de l’égalité, de la place que nous voulons, qui ne repose pas sur une hiérarchie des genres et n’en dépend pas », a-t-il déclaré, ajoutant : au Portugal, personne ne s’étonne qu’une femme détienne position, mais nous ne sommes pas encore capables de crier quand les femmes ne sont pas présentes.

Même à la fin de l’intervention, il a dit qu’il croyait que des changements pouvaient être apportés pour le mieux. « Mais nous ne le ferons que si les femmes sont prêtes à partager l’initiative du changement. C’est ce que j’appelle le féminisme. Et je suis, j’ai toujours été, aussi féministe ».

Leonor Beleza avait déjà rappelé qu’à 30 ans elle travaillait sur les questions d’égalité entre les femmes et les hommes, une commission spécialisée du Conseil de l’Europe, et qu’elle était privilégiée car dans sa famille l’enseignement supérieur des femmes n’était même pas discutable. En fait, se souvient-il, son arrière-grand-mère était médecin et sa mère avocate.

Mais elle a aussi rappelé son entrée à la Faculté il y a 55 ans, avec son désormais ami, et à qui elle dit beaucoup de devoir, Marcelo Rebelo de Sousa, la formation qui a fait d’elle une éternelle juriste, les travaux de révision du Code civil ou encore la programme qu’il a fait à RTP, « C’est toujours bon à savoir », sur les droits des femmes.

Mais aussi le 25 avril, l’émergence du PSD, qui passe au Gouvernement à 33 ans, avec le Premier ministre Pinto Balsemão, étant député à l’Assemblée de la République, puis à nouveau au Gouvernement (avec le Premier ministre Cavaco Silva ) , à la Sécurité sociale, où elle aimait être, et à la Santé, qui n’est pas tant un poste « difficile » et « dur », mais dont elle est encore connue aujourd’hui (ancienne ministre de la Santé).

Et puis, se souvient-il, lorsqu’il a quitté l’Assemblée de la République en 1994 et six ans plus tard, le 28 avril 2000, l’appel d’António Champalimaud lui a dit qu’il allait créer une fondation et qu’il la voulait comme président. « La visite à la Santé que j’avais faite pour oublier est également revenue en force », a-t-il déclaré.

Les dernières années ont été celles de la Fondation, avec aujourd’hui plus d’un millier d’employés et recevant 900 patients par jour, et celles de Président du Conseil général de l’Université de Lisbonne.

« La recherche scientifique est absolument passionnante », a-t-il déclaré, sans oublier les « professionnels hautement qualifiés de la Fondation », sans oublier tout au long de son intervention d’autres noms de personnes qui ont été ou sont importantes pour lui.

Certains d’entre eux sont présents aujourd’hui à la cérémonie, comme les anciens présidents de la République Ramalho Eanes et Cavaco Silva. Et dans la master class du presbytère, il y avait aussi de nombreuses autres personnalités, telles que le président de l’Assemblée de la République, le procureur général de la République, les présidents de la Cour suprême de justice et de la Cour des comptes et le médiateur.

Et aussi le recteur de l’Université de Lisbonne, António Cruz Serra (bientôt remplacé par Luís Ferreira), qui a déclaré à la fin de la cérémonie que ce doctorat de Leonor Beleza était le seul qu’il proposait.

PF // HB