La Commission européenne a déclaré aujourd'hui que l'enquête ouverte sur l'aide au transporteur SATA "se poursuit", après que le gouvernement des Açores a déclaré que Bruxelles avait déjà considéré ce soutien illégal.

Interrogée par l'agence Lusa sur l'annonce du gouvernement des Açores, une source de l'exécutif communautaire a souligné que l'enquête sur «un certain soutien public au SATA se poursuit».

«À ce stade, nous n'avons pas été en mesure de prédire quand [cela sera révélé] et quel sera le résultat de l'enquête. Selon la pratique habituelle, la Commission est en contact avec le Portugal et d'autres parties intéressées dans le cadre de son enquête en cours », poursuit la même source.

Lors du débat sur le programme gouvernemental des Açores, qui a débuté aujourd'hui au parlement des Açores, le secrétaire aux Finances, Bastos e Silva, a indiqué que les trois soutiens enquêtés par Bruxelles, d'une valeur de 73 millions d'euros, étaient considérés comme des «aides publiques illégales» car ils «n’ont pas obtenu d’autorisation préalable» de la Commission européenne.

En ce sens, a-t-il poursuivi, SATA «doit restituer à la région» ce montant, et sans ce processus achevé, le transporteur ne pourra pas procéder à sa restructuration, un processus qui, reconnaît Bastos e Silva, sera «difficile».

"La décision a été transmise très clairement, de manière à permettre la construction d'une solution qui ne ralentirait pas la faillite de l'entreprise", a poursuivi le responsable du gouvernement, ajoutant que les négociations se poursuivent avec l'exécutif communautaire sur le sujet.

La décision de la Commission européenne a été communiquée à l'exécutif vendredi, a-t-il ajouté.

Le leader parlementaire du PS / Açores et ancien chef du gouvernement régional, Vasco Cordeiro, a demandé au secrétaire régional s'il pouvait mettre la décision à la disposition des parlementaires, affirmant que Bastos e Silva avait cédé à la «tentation» de maintenir la décision pendant quelques jours pour l'annoncer juste aujourd'hui.

Selon le socialiste, «il n'y a pas de document» pour soutenir la décision à Bruxelles, car la position prise, plus tard reconnue par Bastos e Silva dans le débat parlementaire, a été communiquée par visioconférence.

À la mi-août, la Commission européenne a donné son «feu vert» à une aide d'État portugaise de 133 millions d'euros au transporteur aérien des Açores SATA, mais a ouvert une enquête pour évaluer le respect des normes communautaires dans trois soutiens publics à l'entreprise.

Les difficultés financières de la SATA persistent depuis au moins 2014, lorsque la compagnie aérienne détenue à 100% par le gouvernement régional des Açores a commencé à enregistrer des pertes, aggravées par la pandémie de covid-19.

C'est en raison de ces difficultés que la Région Autonome des Açores a approuvé, depuis 2017, trois augmentations de capital de la compagnie aérienne, pour combler les pénuries de liquidités.

Ce sont ces soutiens publics que Bruxelles a enquêtés et définis comme illégaux, a déclaré aujourd'hui le secrétaire régional du nouvel exécutif açorien sous la tutelle des Finances.

PPF // MLS