Au deuxième étage de la librairie Connewitzer, on lit «Saramago». Le nom du Nobel portugais apparaît écrit sur une chaise, certains de ses livres apparaissent sur une étagère. Il y a aussi Lobo Antunes et il y a la promesse de l'arrivée d'autres auteurs portugais dans les mois à venir.

Traduire et apporter plus de titres d'auteurs lusophones à cet espace de lecture et à d'autres en Allemagne est l'un des principaux objectifs de la participation du Portugal en tant que pays invité à la Foire internationale du livre de Leipzig en 2021. Mais la tâche n'est pas ça a été facile.

L'édition de cette année étant annulée et la suivante, reportée à la fin mai, le deuxième plus grand salon du livre du pays et l'un des plus importants d'Europe, avec une tradition de plus de 500 ans, écrit une nouvelle page sur ton histoire.

L'improvisation n'est pas nouvelle pour son directeur, Oliver Zille, mais, contrairement aux années précédentes, où certains détails devaient être ajustés, maintenant, avoue le responsable, il faut «concevoir une foire entière dans les conditions imposées par la pandémie».

Un peu plus d'un an et demi avant son achèvement, une chose est sûre, «la pandémie de covid-19 affectera inévitablement la structure du prochain Salon du livre de Leipzig».

Avec une vitrine où les illustrations des couvertures de livres se mêlent aux couleurs des masques de protection faits à la main, accrochés à des ressorts sur une corde, il y a ceux qui croient qu'un avenir en suspension est la seule garantie possible en ce moment.

La conseillère culturelle à l'ambassade du Portugal à Berlin, Patrícia Severino, n'est pas effrayée par la participation.

«Dès que les gens savent que les règles de sécurité et de santé sont respectées, ils veulent l'être. Je pense que le public a un immense désir, encore plus grand qu'avant, de pouvoir aller au cinéma, de pouvoir trouver des auteurs, de lire des livres, d'être à des concerts », déclare le commissaire à la participation du Portugal en tant qu'invité d'honneur, dans des déclarations à Agence Lusa.

L'accent restera, dit Zille, "sur les auteurs et les lecteurs". C'est pourquoi, en préparant le salon, «nous apportons un soin particulier à donner de la visibilité aux auteurs et à impliquer le public dans l'événement dans son ensemble», assure-t-il Lusa. Comme dans les éditions précédentes, et parce que «rien ne peut remplacer l'interaction des gens», la fête de lecture de Leipzig (Leipzig liest) et le «Manga Comic-Con» sont prévus.

«Lepzig est plus pauvre sans le salon du livre», déclare Marlene Pereira, une habitante locale. Le gérant du café Portus Cale décrit une ville qui, pendant une semaine, change. «Il y a des gens masqués, des gens qui viennent de partout», dit-il, «j'espère juste que le virus le laissera se produire l'année prochaine, surtout avec le Portugal au centre.»

Les principaux défis étaient, pour l'instant, l'annulation de l'édition de cette année, et le changement de date pour la prochaine édition 2021, de mars à fin mai, dans le but d'augmenter les possibilités d'un salon en présentiel, en profitant également des espaces 'Leipziger Messe', le parc des expositions de Leipzig.

«C'était le plus bouleversant», dit Patrícia Severino, «parce que nous avions (pour l'édition 2020) près de deux douzaines d'auteurs programmés, venus de plusieurs pays, de nombreux événements littéraires; la présence de notre ministre de la Culture devait présenter le concept du projet, c'est-à-dire une première grande conférence de presse pour présenter le projet.

Mais, même sans manuel d'instructions, un report de la participation du Portugal en tant que pays invité a été exclu car, souligne le directeur de Camões Berlin, «nous sommes dans une situation différente, dans laquelle nous devons nous adapter».

L'incertitude du moment actuel affecte les voyages, les périodes de quarantaine, la participation à des événements fermés et même des réunions de préparation pour que tout soit prêt pour l'année prochaine.

Dans l’attente d’actualités jusqu’à la dernière minute, la présence de quatre écrivains portugais au Literarischer Herbst (Automne littéraire) de Leipzig, l’une des initiatives préalables au salon, a été garantie. Avec des sièges adaptés, imposés par la pandémie, les sessions du «Literaturhaus Leipzig | La Haus des Buches (Maison de la Littérature) a été épuisée et l'organisation portugaise a pu respirer à nouveau de soulagement.

«Les lecteurs allemands sont fantastiques», a déclaré l'écrivain Dulce Maria Cardoso, qui a écrit «O Retorno» (2012) lors d'une résidence littéraire à Bamberg, en Bavière, précisément son premier ouvrage à paraître en allemand, déjà l'année prochaine.

«Ce qui m'a étonné, c'est qu'ils ont pu s'asseoir et m'écouter lire en portugais pendant plus d'une heure, sans comprendre la langue, juste pour le plaisir d'entendre quelqu'un lire. Au Portugal, quand on lit plus de dix minutes, tout commence à bouger », a-t-il décrit.

Avec un deuxième livre, «Eliete» (2018), en route vers la traduction, avec les droits déjà acquis, l'auteur a expliqué à Lusa que le processus était «assez difficile», ajoutant que «jusqu'à il y a quelque temps, le marché allemand a fui même de la littérature portugaise ».

«Ces choses ne peuvent se faire sans investissement, rien de tout cela ne se fait sans investissement. Il y a beaucoup d'auteurs dans le monde, il y a des pays avec des traditions littéraires beaucoup plus fortes et, s'il n'y a pas de politique culturelle de l'Etat portugais, c'est très difficile. Même ainsi, je pense toujours que la littérature portugaise est brillante par rapport à l'investissement qui est fait », a-t-il déclaré avec satisfaction.

Peut-être y a-t-il eu, dans les années 1990, des paris qui n'allaient pas si bien, a tenté de justifier Dulce Maria Cardoso. "Le Portugal est un pays qui construit encore son identité littéraire" et Saramago et Lobo Antunes "n'arrivent pas", il doit y avoir "un corps fort et cohésif", a-t-il dit.

C'est dans un cours de traduction littéraire à Francfort, avec le professeur Ray-Güde Mertin, traducteur de «Os Cus de Judas» (1979), de Lobo Antunes, et «Ensaio Sobre a Cegueira» (1995), de Saramago, que Michael Kegler a commencé son voyage.

Le traducteur de plusieurs dizaines d'ouvrages – dont le premier de Manuel Tiago / Álvaro Cunhal, «Cinq jours, cinq nuits» (1975), en 1998 – rappelle que précisément un an plus tôt, en 1997, le Portugal avait été un «pays à thème» au salon du livre de Francfort, «très réussi», présentant une «terre inconnue» au public germanophone.

«La grande chose du Portugal était un programme d'aide à la traduction qui fonctionne aujourd'hui, mais plusieurs fois copié par d'autres pays. On dit que ce programme a abouti à davantage de traductions de Saramago, ce qui a certainement contribué à remporter le prix Nobel l'année suivante, en 1998 », a-t-il déclaré à Lusa.

C'est précisément à Francfort, après une initiative parallèle au salon, à laquelle ont participé une vingtaine d'autres auteurs, que José Saramago a reçu la nouvelle du prix. La conquête lui est venue par l'intermédiaire d'une hôtesse, à l'aéroport, à quelques pas de l'embarquement pour le Portugal.

«Sauf que personne d'autre ne se souvient des autres qui l'avaient accompagné sur scène à l'Opéra de Francfort. Urbano Tavares Rodrigues, Mário de Carvalho, Alice Vieira. Personne ne se souvient de la présence de Mário Cláudio, Rui Zink, Inês Pedrosa et d'autres cette année-là. A mon avis, chacun d'eux méritait d'avoir des livres en allemand, car ils ont quelque chose à dire aussi pour ceux qui ne lisent pas en portugais », a déploré le traducteur.

Le commissaire du projet «Portugal Country Guest at the Leipzig Book Fair» souligne «l'importance du programme spécial, destiné aux éditeurs de l'univers germanophone, qui fait partie de la stratégie de préparation de l'édition 2021, menée par Camões – Institut de coopération et des langues (CICL), la direction générale du livre, des archives et des bibliothèques (DGLAB), Turismo de Portugal et AICEP », l'Agence pour l'investissement et le commerce extérieur au Portugal. Ce programme de soutien à la traduction et à l'édition aura abouti à la publication d'une cinquantaine de titres dans les pays germanophones.

Pour Michael Kegler, cependant, c'est «un chemin ardu» qui demande encore «beaucoup de travail».

«Nous sommes en concurrence avec mille autres littératures dans le monde, toutes presque invisibles par rapport aux littératures de langue anglaise. Pour le moment, les littératures portugaise et africaine de langue portugaise continuent d'être, à quelques exceptions près, une chose «d'intérêt spécial», ce qui est injuste, car nous avons beaucoup à dire au monde », a déploré le traducteur.

L'écrivain Afonso Reis Cabral, qui publiera son premier livre en allemand en mars de l'année prochaine, «Pão de Açúcar» (2018), soutient que la foire pourrait bien vous aider à apprendre la littérature portugaise et à «briser les préjugés».

«La littérature portugaise finit par être sous-représentée dans d'autres pays. Les éditeurs internationaux ont une idée, peut-être correcte, car c'est un cercle vicieux qui se crée, que les auteurs portugais ne vendent pas et, comme ils ne vendent pas, les droits ne sont pas achetés. Les seuls qui l'ont cassé étaient évidemment Saramago et Lobo Antunes. Mais cette idée génère encore beaucoup », estime l'écrivain, qui a participé à« L'automne littéraire »de Leipzig.

Le rédacteur en chef Jurgen Schutz, de Septime Verlag, rédacteur en chef de Vienne, Autriche, admet à Lusa l'intérêt de sa maison pour les «classiques», comme José Saramago, Fernando Pessoa ou Eça de Queirós, soulignant qu'il est «toujours à la recherche d'une littérature internationale sophistiquée ».

«Le salon sera très important pour la littérature portugaise dans les pays germanophones. Les petits éditeurs, comme Septime, qui publie des auteurs portugais, ne disposent pas, dans de nombreux cas, des moyens financiers nécessaires pour les transporter à un large public. Avec le Portugal comme pays invité à Leipzig, nous pouvons ouvrir de nombreuses portes ensemble », estime Schütz.

L'éditeur de langue allemande a publié deux livres de José Luís Peixoto, «Uma casa na obscidão» (2012) et «Cemitério de pianos» (2016). «Galveias» aura une version allemande en 2021.

«J'ai eu plusieurs occasions de participer à des activités autour de ces livres et c'était toujours très agréable», a déclaré l'écrivain José Luís Peixoto à Lusa, en regardant autour des étagères de la librairie Connewitzer.

«C'était toujours le moment où les gens avec un intérêt particulier pour le Portugal se réunissaient. Non seulement les Portugais, ou les personnes qui parlent portugais, mais aussi les Allemands qui ont une relation avec notre pays, qui ne sont pas si peu nombreux », a-t-il commenté.

Comme lors des salons du livre de Guadalajara, au Mexique, ou de Bogotá, en Colombie, la forte présence du Portugal, selon l'auteur, apportera au pays plus de visibilité et plus de traductions.

«C'est une stratégie très intéressante pour la diffusion de la littérature portugaise et portugaise. La littérature prend le Portugal dans ses multiples dimensions. Je crois qu'en Allemagne, comprendre ce qu'est le Portugal et ce que c'est de voir le monde de notre point de vue s'avère avantageux dans des aspects insoupçonnés et qui sont ceux de la vie quotidienne, de l'économie et des régions qui sont apparemment éloignées de la culture et littérature », a-t-il assuré.

Pour le traducteur Michael Kegler, le grand défi est "de continuer à positionner la littérature de langue portugaise sur le circuit" normal "", afin qu'elle ne soit pas lue uniquement "dans le créneau des fans, fans du Portugal, du Brésil ou de l'Afrique".

Le directeur du salon du livre de Leipzig, Oliver Zille, a fait valoir qu'après la présentation des «principaux auteurs» en Allemagne dans les années 1990, il est maintenant temps «d'offrir une plate-forme à une jeune génération d'écrivains, et de présenter dans le monde des germanophones ».

JYD // MAG