«Nous avons pu voir Mars sur Terre à travers le volcan Capelinhos», a déclaré James Garvin dans une interview à l'agence Lusa par téléphone, à propos de l'expédition de la NASA qui a utilisé le volcan de l'île de Faial pour entraîner l'exploration du paysage de Mars.

James Garvin s'est entretenu avec Lusa dans le cadre des célébrations du 500e anniversaire du voyage de circumnavigation de Fernão de Magalhães, auquel il participera, mercredi, à 16h30, en direct via une plateforme numérique.

L'initiative GLEX-Global Exploration Summit est un événement de diffusion numérique en direct et mettra en vedette plusieurs conférenciers en plus de James Garvin.

L'expédition a amené des scientifiques de l'agence spatiale américaine (NASA), du Royaume-Uni et du Portugal à étudier le volcan né de la mer à la fin des années 1950, dans des conditions très similaires à celles qui se seraient produites sur Mars il y a un milliard d'années. .

James Garvin, qui a dirigé le département scientifique de la NASA entre 2004 et 2005, a déclaré que le volcan Capelinhos est "absolument important" pour la science planétaire et un "livre ouvert" pour les scientifiques.

«Il y a très peu d'endroits sur Terre où nous pouvons voir un système volcanique de sa naissance à sa vie ultérieure. Le volcan Capelinhos a été le premier que des scientifiques de plusieurs pays ont étudié avec autant de soin », a observé le scientifique en chef du Goddard Space Flight Center de la NASA.

Pour le scientifique, le volcan Capelinhos devrait être «utilisé comme laboratoire» permettant d'étudier le système volcanique sur Mars pour voir si «peut-être y a-t-il» d'anciens enregistrements de vie sur cette planète.

«Le volcan Capelinhos, ses roches et son histoire sont importants pour Mars», a déclaré James Garvin, qui dirige désormais la mission DAVINCI +, l'une des quatre enquêtes sélectionnées dans le cadre du programme de découverte de la NASA.

La mission, un hommage à l'artiste et scientifique de la Renaissance Léonard de Vinci, a le parcours planétaire de Vénus, «une œuvre d'art planétaire», a caractérisé James Garvin.

Bien que les États-Unis n'aient pas étudié l'atmosphère de Vénus depuis 1978 (année de la dernière mission «in situ» à Vénus), le scientifique estime que c'est «une question de temps».

«Nous devions regarder Vénus pour voir notre propre destin et c’est pourquoi nous voulons y retourner. Les gens doivent revenir pour connecter Vénus à la Terre », a-t-il déclaré.

Interrogé sur la manière dont il serait possible de relier deux planètes apparemment différentes, James Garvin a déclaré qu'il pensait que «Vénus pouvait avoir eu des océans avec de l'eau liquide comme la Terre il y a des milliards d'années».

"Nous n'avons pas pu le prouver, c'est pourquoi nous devons y retourner, avec un vaisseau spatial sophistiqué à découvrir", a déclaré le scientifique, ajoutant que Vénus pourrait être "un ingrédient absent" dans les études planétaires.

«Et si Vénus avait la vie? Et si Vénus était un chaînon manquant dans la façon dont la planète a évolué et s'est déplacée du monde des océans, comme la Terre, vers des mondes qui ne sont pas comme ça? », A-t-il demandé.

Pour tenter de répondre à ces questions et à d'autres, la mission DAVINCI + entend analyser l'atmosphère de Vénus et comprendre comment elle «s'est formée et a évolué».

Quant aux défis que pose une mission à Vénus, James Garvin a souligné que la clé est "de choisir la meilleure ingénierie" et "d'être intelligent, innovant et créatif".

«Quand nous allons à Vénus, nous devons avoir une ingénierie et une technologie spéciales pour être prêts à relever des défis auxquels nous ne pouvons pas faire face et que nous ne pouvons pas surmonter. Si nous en sommes capables, nous pouvons aller n'importe où », a-t-il déclaré.

Il a ajouté: «Vénus peut être un exemple que nous pouvons explorer les endroits les plus difficiles de l'espace. Si nous envoyons des humains sur la Lune, si nous envoyons des robots sur Mars, nous pourrons également envoyer un vaisseau spatial robotique sur Vénus ».

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