Une manifestation pacifique contre les mesures de verrouillage «paralysantes» du Portugal, en présence de dizaines de citoyens inquiets et de propriétaires d’entreprises en difficulté, a eu lieu devant la mairie de Portimão mercredi après-midi.

«Nous voulons travailler» était la devise des manifestants dont la vie a été «bouleversée» par la pandémie et les mesures mises en œuvre pour la contrôler.

«Nous appelons le gouvernement à modifier ces mesures qui lentement nous tuent et détruisent notre économie et nos familles», a déclaré au résident Leandro Antunes, l’un des organisateurs de la manifestation.

Antunes a ressenti la piqûre du verrouillage du Portugal tout autant que quiconque, car l’école d’arts martiaux qu’il dirigeait à Portimão a été contrainte de fermer en raison de l’impact du premier verrouillage.

«Maintenant, seule ma femme travaille. J’ai trois filles, mais nous perdons notre qualité de vie et notre liberté », a déploré Antunes, devenu depuis président de Coragem e Fé, une association locale dédiée à l’éradication de la pauvreté et de la faim.

«Ce n’est pas seulement le manque d’argent, mais aussi notre santé mentale. Nous n’avons aucune liberté. C’est comme si nous étions remontés dans le temps à l’époque où le PIDE (la force de police oppressive du Portugal sous le régime de Salazar) existait », a-t-il déclaré.

Tout en reconnaissant que la pandémie doit être maîtrisée, Leandro Antunes a appelé à des mesures qui «protègent tout le monde».

«Nous voulons que ces mesures de verrouillage soient revues. Le meilleur plan d’action serait de revenir aux mesures précédentes qui se concentraient sur la distanciation sociale, le contrôle du nombre de personnes à l’intérieur des magasins, le port de masques et la désinfection des mains.

«Cela permettrait aux gens de continuer à soutenir les entreprises, ce qui permettrait de gagner de l’argent et de maintenir l’économie en mouvement», a-t-il déclaré, ciblant le gouvernement pour ne pas faire grand-chose pour soutenir les petites et moyennes entreprises.

«Le gouvernement a gracié les dettes aux clubs de football et aux multinationales, mais ne parvient pas à soutenir les citoyens et les chefs d’entreprise qui ont besoin d’aide pour payer leurs factures», a-t-il souligné, appelant les citoyens à continuer de «lutter pour leurs droits».

Filomena Fernandes, une coiffeuse locale, a également assisté à la manifestation, qui a souligné les «injustices» des mesures de verrouillage du gouvernement.

«Je n’ai pas le droit de travailler. Pendant ce temps, le soutien du gouvernement n’arrive pas, nos factures ne sont pas annulées et nous continuons d’accumuler des dettes parce que nous devons manger », a-t-elle dit.

Soulignant l’investissement qu’elle a fait après le premier verrouillage pour acheter des peignes et des masques jetables ainsi que de l’alcool et du désinfectant pour les mains, la manifestante a déclaré qu’elle ne comprenait pas pourquoi elle et ses collègues coiffeurs étaient empêchés de rouvrir.

«Tout a été désinfecté après le départ d’un client et un seul client a été autorisé à entrer à la fois», nous a-t-elle dit.

«Ainsi, le gouvernement ne peut pas dire que nous étions une source d’infection. Les supermarchés permettent à beaucoup plus de gens d’entrer en même temps.

«C’est pourquoi nous sommes ici pour exhorter le gouvernement à mettre fin au verrouillage le plus rapidement possible», a déclaré Fernandes.

Il s’agissait de la deuxième manifestation anti-lockdown organisée à Portimão en moins d’un mois (cliquez ici).

Faro a également organisé une importante manifestation à laquelle ont participé plus de 1 000 personnes en novembre (cliquez ici).

Par MICHAEL BRUXO
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Photos: MICHAEL BRUXO / OPEN MEDIA GROUP