Le président chinois Xi Jinping rencontrera par appel vidéo la chancelière allemande Angela Merkel, le président français Emmanuel Macron et les présidents du Conseil européen et de la Commission européenne, respectivement Charles Michel et Ursula von der Leyen.

Un sommet extraordinaire UE / Chine était prévu en septembre à Leipzig, en Allemagne, mais la pandémie de covid-19 a conduit à son annulation.

Les dirigeants européens et chinois s'étaient déjà rencontrés par vidéoconférence le 22 juin.

Selon l'ordre du jour du Conseil européen, en plus des relations économiques et commerciales, la réunion sera consacrée au changement climatique, aux "autres questions internationales et sujets de préoccupation", ainsi qu'à la réponse à la pandémie.

L'UE négocie un accord d'investissement potentiel avec la Chine pour protéger les intérêts commerciaux européens dans la deuxième économie mondiale.

Les négociations pour l'accord, qui faciliterait, par exemple, pour les investisseurs européens l'achat de participations dans des entreprises chinoises, en vue de rendre la relation réciproque, se poursuivent depuis plusieurs années, alimentant la frustration des dirigeants européens et un «changement d'attitude» vis-à-vis de la Chine, a expliqué le synologue français François Godement à Lusa.

Le conseiller pour l'Asie à l'Institut Montaigne à Paris a estimé que l'Union européenne (UE) est passée d'une «croyance exagérée» que l'implication avec la Chine «apporterait par elle-même changement et intégration» à une posture de «prudence et défi », visant à garantir que« vos intérêts ne sont pas directement contestés par la Chine ».

Une partie de cette frustration est due à l'absence de réformes structurelles de l'économie chinoise, qui a déjà entraîné une guerre commerciale et technologique entre Pékin et Washington.

«C'est un aveu fondamental de l'UE sur le manque de réforme et d'ouverture en Chine. Il s'agit en réalité de l'ère Xi Jinping », a déclaré l'analyste, en référence au président chinois actuel, qui a renversé des décennies de réformes économiques et renforcé l'emprise du Parti communiste chinois sur l'économie.

"Les revendications des Européens sont structurelles: libérer le marché chinois des subventions, ouvrir les marchés publics et les services", a résumé le sinologue français.

Le changement de position de l'Europe se fait cependant avec plus de discrétion qu'aux États-Unis, qui ont commencé à définir la Chine comme sa «principale menace», pariant sur une stratégie pour contenir les ambitions chinoises sur tous les fronts.

Bruxelles a, ces dernières années, adopté plusieurs «mesures défensives», dont la création d'un mécanisme de filtrage des investissements étrangers et un autre pour stopper les acquisitions hostiles lors de la nouvelle pandémie de coronavirus.

La Commission européenne a également conseillé aux États membres d'appliquer des «restrictions pertinentes» aux fournisseurs considérés comme «à haut risque» sur les réseaux mobiles de cinquième génération (5G), y compris l'exclusion de leurs marchés pour éviter les risques «critiques», dans une allusion au groupe Télécommunications chinoises Huawei.

«L'Europe ne suit pas les changements de stratégie de l'administration américaine sous (Donald) Trump. Cela ne semble pas si hostile ou agressif. Ces mesures défensives ont été prises sans nommer la Chine », a noté Godement.

L'analyste a cependant déclaré qu'en dépit du désaccord entre les deux côtés de l'Atlantique sur plusieurs questions, l'actuelle administration américaine a fait un effort pour former un front commun contre Pékin.

"Dans de nombreux autres domaines, l'alliance doit être recréée, mais en ce qui concerne la Chine, il y a une discussion animée", a-t-il expliqué.

"Les Chinois sont bons dans ce que j'appellerais des concessions contractuelles, comme des cadeaux, pour faire avancer leur programme, mais pas des concessions structurelles", a-t-il déclaré.

"Le problème est que (ces concessions) ne sont faites qu'aux partenaires en position de force, et non à ceux où ils se sentent faibles", a-t-il dit.

JPI // FPA

Le contenu du sommet UE / Chine se réunit lundi avec des tensions économiques à l'ordre du jour apparaissant en premier dans Vision.