L'hippodrome international de Portimão en Algarve a été officiellement confirmé comme lieu du 'F1 Heineken Grand Prix Portugal', qui aura lieu du vendredi 23 octobre au dimanche 25 octobre, et devrait générer «au moins 30 millions d'euros» pour le économie locale et jouer devant au moins 5 000 spectateurs.

La confirmation a été largement célébrée comme le genre de bonne nouvelle que la région attendait désespérément d'entendre.

Le maire de Portimão, Isilda Gomes, a déclaré lors d'une conférence de presse la semaine dernière pour annoncer officiellement le retour tant attendu des courses de Formule 1 au Portugal après une absence de 24 ans que l'événement pourrait sauver la vie de l'économie régionale.

Les estimations de la somme d'argent que l'événement générera ont varié. Au moins 30 millions d’euros semblent être le «pire des cas», même si certains pensent que les recettes pourraient dépasser les 100 millions d’euros.

Le nombre de spectateurs est encore en cours de décision, mais au moins 5 000 personnes devraient être dans les gradins, avec la possibilité que le nombre passe à 50 000 (environ la moitié de la capacité de l'hippodrome).

Les billets sont déjà disponibles sur le site Internet de l'hippodrome (https://autodromodoalgarve.com), à partir de 100 €.

Ce qui est certain, c’est que l’annonce a apporté une lueur d’espoir dans une région qui a été bombardée par les effets négatifs de la pandémie, qui n’ont été aggravés que par l’insistance du gouvernement britannique à maintenir le Portugal hors de son «couloir de voyage».

En effet, les dirigeants locaux soulignent que Portimão (et l’Algarve) n’aurait pas été choisie pour accueillir un événement sportif d’une telle envergure s’il n’était pas une destination sûre. Ils croient que l'événement jouera en fait un rôle énorme pour convaincre les étrangers de venir ici.

"Nous nous attendons à ce que ce mois d'octobre se compare au mois de juillet en 2019", a déclaré Isilda Gomes aux journalistes.

«Nous sommes une destination touristique d'excellence, c'est pourquoi nous devons montrer au monde notre potentiel. La course de Formule 1 nous donnera une visibilité internationale sans précédent.

«Je suis certain que nous allons organiser une grande course à Portimão car l'Algarve a su contrôler la pandémie. C'est pourquoi nous recevons ici aujourd'hui cette médaille d'honneur, qui redonne l'estime de soi aux Portugais et en particulier aux habitants de l'Algarve en ces temps terribles », a-t-elle déclaré.

Mais le rêve ne se termine pas en 2020. Le maire souhaite que Portimão devienne un lieu régulier pour les courses de F1.

«Nous travaillerons pour que ce rêve se poursuive et que cela devienne un événement marquant pour ceux qui nous visitent», a-t-elle déclaré.

La maire a également salué le rôle du PDG de l'hippodrome, Paulo Pinheiro, qui, selon elle, a travaillé sans relâche pour amener cet événement majeur en Algarve, et a souligné que l'hippodrome de la région recevait enfin la reconnaissance qu'il mérite.

«On nous a demandé à plusieurs reprises si l'hippodrome nous laissait endettés. Mais rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité. Le Conseil de Portimão ne met pas d’argent dans l’hippodrome et nous envisageons de fournir seulement 200 000 euros pour soutenir cet événement. Des millions d’euros ne sont pas «versés» dans l’autodrome, contrairement à ce que beaucoup de gens disent », a déclaré le maire aux journalistes.

Entre-temps, le PDG de l'hippodrome a déclaré que l'objectif d'amener une course de F1 en Algarve était un «rêve de toute une vie» qui s'est réalisé.

"Le circuit a été construit dans le but d'accueillir une course de F1, qui s'est déroulée au cours de l'année la plus impensable", a déclaré Paulo Pinheiro.

Il a également souligné comment l'hippodrome a pu imposer ses propres conditions.

«Nous avons choisi la date, les conditions que nous voulions, tout. Il aurait été plus facile d’organiser une course sans spectateurs à une date qui ne serait pas idéale. Mais ce n’était pas notre objectif.

"Nous avons senti que nous devions utiliser nos arguments selon lesquels le Portugal est dans une meilleure situation sanitaire que la plupart de l'Europe, que nous avons un meilleur circuit que d'autres, que l'Algarve a des conditions incomparables", a déclaré Pinheiro.

Pendant ce temps, le directeur du tourisme de l'Algarve a célébré la nouvelle comme un «prix bien mérité pour la région».
«Nous sommes clairement satisfaits et fiers de cette décision. Organiser un événement international de cette ampleur en Algarve était quelque chose que nous voulions depuis longtemps », a déclaré cette semaine João Fernandes, président de l'office du tourisme de l'Algarve (RTA) et de l'association du tourisme (ATA).

Le travail a été réalisé par les autorités locales et nationales pendant des années, a-t-il expliqué, et il a finalement porté ses fruits.

«Grâce à cette collaboration, nous avons pu transformer une crise en opportunité. Nous avons pu montrer qu'il s'agit d'une destination sûre, avec une richesse d'infrastructures de grande qualité et un secteur touristique diversifié qui répond aux exigences élevées d'un événement considéré comme le summum de la course automobile », a déclaré Fernandes.

«C'est, sans aucun doute, un signe de confiance très positif pour la région.»

Fernandes est également convaincu que la course pourrait empêcher de nombreuses entreprises de faire faillite, expliquant que l'impact qu'elle aura pourrait représenter «une semaine d'août en octobre».

Le président Marcelo ravi
Le président Marcelo Rebelo de Sousa a célébré le retour tant attendu de la Formule 1 au Portugal dimanche 26 juillet et a souligné «l'attention internationale» que l'événement suscitera pour le pays et l'Algarve.

Il a également commenté comment la décision d'organiser une course de F1 en Algarve prouve que la région est considérée comme suffisamment sûre pour accueillir un événement aussi important.

«Personne ne prend une décision comme celle-ci à la légère», a-t-il déclaré.

Le secrétaire d’État portugais à la jeunesse et aux sports a également souligné la popularité du sport et la manière dont l’événement promouvra l’image du Portugal auprès de millions de personnes dans le monde.

«Nous avons reçu beaucoup de bonnes nouvelles concernant le sport. Nous allons accueillir la Ligue des champions, et maintenant nous allons organiser un Grand Prix de F1 au Portugal. Je dirais que c'est un signe de la reconnaissance de notre secteur du sport et du bon travail que nous avons accompli dans la lutte contre cette pandémie mondiale », a déclaré João Paulo Rebelo.

«Nous n’organiserions pas cet événement si nous n’avions pas bien géré la pandémie.»

Par MICHAEL BRUXO
michael.bruxo@algarveresident.com

La maire de Portimão, Isilda Gomes (au centre), célébrant la nouvelle avec d'autres dignitaires, dont la secrétaire d'État au Tourisme, Rita Marques, la secrétaire d'État aux sports,
João Paulo Rebelo, le maire de Monchique Rui André, Miguel Pina, président de l'Association des municipalités de l'Algarve AMAL et le directeur du tourisme de l'Algarve, João Fernandes. BRUNO FILIPE PIRES / OPEN MEDIA GROUP
Paulo Pinheiro, PDG de l'hippodrome, affirme que l'Algarve a des conditions incomparables pour accueillir une course
BRUNO FILIPE PIRES / OPEN MEDIA GROUP
GP AUTRICHE F1 / 2020 – SABATO 04/07/2020
crédit: Bureau de presse @Scuderia Ferrari