« Nous sommes clairement la région d’Europe qui utilise moins d’eau pour faire un kilo de pomme et qui utilise moins d’eau pour faire une pomme », a déclaré Jorge Soares, président de l’Association des producteurs de pommes d’Alcobaça (APMA), à Lusa, estimant que dans le la culture du fruit utilise en moyenne 60 litres d’eau par kilo, alors qu’en Espagne cette valeur s’élève à 250 litres par kilo et en Argentine à 350 litres par kilo.

Reconnaissant que les étés doux et les basses températures génèrent une « différenciation climatique qui permet cela », Jorge Soares a souligné que la réduction de la consommation d’eau dans les exploitations pomicoles est due à la tentative des producteurs d’être « résilients » et de lutter « contre la rareté » de l’eau. » sur le territoire, où seulement « 5 % des vergers bénéficient de deux à trois systèmes d’irrigation publics ».

La base pour réduire la quantité d’eau consommée dans la production des fruits est un système de contrôle efficace de l’irrigation des vergers, grâce à des sondes placées sous terre et reliées à des stations météorologiques.

« Nous avons une station météo qui est placée à côté des pommiers, exprès, afin que nous puissions comprendre à quelles conditions les pommiers sont soumis tout au long de la journée, à la fois le vent et le rayonnement, la température, les précipitations », a expliqué le technicien Ricardo à Lusa Soares, ajoutant que, grâce aux capteurs, ce mécanisme « indique quelle est l’évapotranspiration, c’est-à-dire la quantité d’eau par mètre carré qui s’évapore du pommier », ce qui permet au producteur « de fournir la quantité exacte de litres par arbre », mettant fin au gaspillage.

Sur la base des données fournies par l’équipement, a-t-il ajouté, s’il y a « une humidité satisfaisante ou élevée dans le sol et que nous avons une journée de faible évapotranspiration, nous savons qu’il n’est pas nécessaire d’arroser le verger, car ce besoin en eau est satisfait ». ”. Si la réserve d’eau dans le sol est insuffisante, « on fait un arrosage variable au jour le jour et non un arrosage standard, et c’est cet ajustement quotidien, hebdomadaire qui permet d’économiser », sans sur-arroser.

« Nous voulons être à l’avant-garde de la réduction et de l’utilisation efficace de l’eau », a déclaré Jorge Soares, soulignant que les producteurs sont désormais capables, par rapport à la génération précédente, « d’utiliser pour produire la même pomme environ un quart de la quantité qui a été utilisé », soit environ 1/6 par rapport aux pays d’Amérique latine qui placent les pommes sur les marchés nationaux.

Les données fournies par l’APMA à l’agence de Lusa montrent qu’au cours des deux dernières décennies, la pratique de l’irrigation goutte à goutte a réduit l’eau utilisée pour produire un demi-million de pommes par hectare de 5 000 mètres cubes (m3) à 3 000 m3.

Au cours des cinq dernières années, avec les techniques de surveillance, la réduction a atteint 1 500 m3 pour la même quantité de fruits. Et cette année, compte tenu de la nécessité de gérer le peu d’eau existant, dans certaines fermes de la zone protégée qui s’étend entre Torres Vedras et Leiria, la réduction peut atteindre 1 000 m3.

L’imminence d’une année de sécheresse a conduit les techniciens et les producteurs à, depuis le printemps, « faire des efforts supplémentaires pour sauvegarder, inventer et installer différents modèles d’irrigation, et des stratégies d’irrigation différentes de ce qu’aurait permis un système d’irrigation goutte à goutte localisée », a expliqué Jorge Soares. .

Le souci d’économiser l’eau est visible dans les nouveaux projets d’associés comme Gonçalo Madeira, qui a planté cette année un éco-verger.

« Nous avions une grande pénurie d’eau, donc toutes les méthodes que nous pouvons utiliser pour rationaliser et transformer au mieux cette ressource, nous avons décidé de les inclure dans l’exploration, de la création de cette structure de stockage d’eau et de production d’énergie, à la installation de sondes pour surveiller la consommation et l’efficacité du système d’irrigation, a rapporté le propriétaire de la ferme qui utilise les eaux souterraines et pluviales grâce à des « systèmes de drainage qui dirigent toute l’eau vers des structures de stockage », équipées de panneaux solaires.

Dans la poursuite de l’efficacité de l’eau, l’association expérimente déjà un système intelligent pour évaluer, à l’avenir, la croissance et la qualité des fruits et déterminer les quantités et les périodes d’arrosage appropriées.

L’APMA, qui regroupe 22 organisations de producteurs, a également créé cette année « le soi-disant club technique, dans lequel tous les techniciens de toutes les organisations font partie d’un forum et d’un espace de partage des connaissances » visant, selon Jorge Soares, « à accélérer un processus de rationalisation de la production » et atteindre deux objectifs communs : avoir de meilleures pommes et protéger l’environnement.

D’autant plus que, comme il l’a expliqué, « une petite pomme est plus écologique qu’une grosse » et, en matière d’eau, les grosses ont besoin de 10 litres par an pour leur production, tandis que les petites n’ont besoin que de deux litres. par an, soit l’équivalent de la consommation quotidienne d’une personne.

DA // MLS