Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa a surpris un héros hier soir, quelques heures après avoir sauté dans les eaux glaciales du fleuve Tejo, dans le centre de Lisbonne, pour sauver un retraité qui se noyait.

José Brito, 37 ans, est «le meilleur père du monde», selon son fier fils Bryan. Il est également la première personne à apporter un sourire à la psyché battue de la nation pendant des semaines.

Sa réponse désintéressée au sort d'un homme âgé flottant face contre terre dans les eaux près de Cais das Colunas lui a valu une renommée instantanée sur les réseaux sociaux.

Le résultat encore meilleur est qu'il a réussi à ressusciter l'homme qui se noyait avant l'arrivée de l'aide médicale, et l'homme de 68 ans devrait se rétablir complètement.

Mais Brito, 37 ans, n'avait aucune idée que l'incident entraînerait un appel téléphonique du président, en particulier à 11 heures du soir.

«J'étais à la maison avec ma famille», a-t-il déclaré aux journalistes. «Je n'ai jamais pensé que ce serait lui qui m'appellerait à cette heure-là …

Le président du Portugal est connu pour "avoir très peu besoin de sommeil", donc pour lui 23 heures pourrait être "le milieu de l'après-midi". Cela dit, le chef de l’État du pays a félicité l’ancien pêcheur du Cap-Vert pour sa «solidarité humaine et son courage», ce à quoi Brito a répondu qu’il «recommencerait» s’il le fallait.

À une époque où la plupart des gens rechignent même à frôler un inconnu dans un supermarché, cette histoire met en évidence la valeur de s’accrocher à notre humanité, malgré ces «temps extrêmement difficiles».

Comme Brito l'a expliqué, il y avait «environ 12 personnes debout» lorsque le vieil homme a frappé l'eau «mais personne n'a rien fait. Certains ont dit que je ne devais rien faire, qu’il valait mieux attendre les «bombeiros» (service de secours des pompiers) mais je ne pouvais pas », a-t-il expliqué. «Personne de cet âge ne pouvait survivre longtemps… j'ai fait ce que j'avais à faire»

Ce qui, bien sûr, fait de lui non seulement un héros, mais aux yeux de son fils de sept ans qui a été témoin de tout le drame, «le meilleur père du monde».

natasha.donn@algarveresident.com
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