Le président Marcelo Rebelo de Sousa a promis de visiter l'Algarve chaque semaine cet été pour aider le secteur touristique en difficulté de la région à surmonter les effets de la pandémie de Covid-19 et la décision du gouvernement britannique d'inclure le Portugal continental dans sa "liste noire des voyages".

Il a fait sa promesse quelques instants avant un dîner à Monte Gordo (Vila Real de Santo António) qui a réuni 15 des 16 maires de l'Algarve ainsi que des représentants des autorités touristiques de la région et des associations hôtelières.

"Nous devons renforcer l'Algarve rapidement afin d'en ressentir les effets positifs dès cette année", a-t-il déclaré aux journalistes.

Selon Marcelo, les efforts devraient se concentrer sur la promotion de la région en tant que destination sûre auprès des touristes portugais et d'autres marchés étrangers pouvant servir d'alternative au Royaume-Uni, bien qu'il espère toujours que le gouvernement britannique reviendra sur sa décision avant la fin du mois.

"Juste l'autre jour, j'étais à Albufeira, maintenant je suis ici à Monte Gordo, et je visiterai la région au cours des prochaines semaines chaque fois que j'en aurai le temps", a déclaré le président, ajoutant que son objectif était de voyager dans différentes régions. de l'Algarve «chaque semaine».

Marcelo espère que ses apparitions publiques en Algarve montreront aux gens qu'il n'y a aucune raison de croire que la région est "plus dangereuse que toute autre zone touchée par la pandémie".

"Nous devons regarder vers l'avenir et voir comment nous pouvons changer les choses", a-t-il déclaré.

Olhão Mayor et président de l'Association des municipalités d'Algarve (AMAL), António Pina, ont également assisté au dîner et ont déclaré que la réunion a permis aux maires locaux de souligner l'importance d'améliorer la «capacité et l'intensité diplomatique» du pays avec le Royaume-Uni ainsi qu'avec le gouvernement irlandais. , qui doit présenter sa propre "liste noire des voyages" jeudi 9 juillet.

"L'Algarve doit être considérée comme une destination sûre sur cette liste", a déclaré Pina.

Il a également appelé à davantage de fonds publics pour aider la région à se promouvoir dans des pays comme l'Allemagne, la France et la Belgique, ce qui peut aider à surmonter les pertes causées par la décision du gouvernement britannique.

En attendant, le maire de Vila Real de Santo António Conceição Cabrita pense que l'Algarve relèvera le défi et doit continuer à montrer aux gens que c'est une destination sûre qui est «prête à accueillir, avec toutes les conditions de sécurité, ceux qui ont choisi ou choisiront la région comme destination de vacances ».

Elle a également décrit la réouverture de la frontière avec l'Espagne comme un "signe très positif", bien que la région doive commencer à accueillir davantage de vols et plus de touristes européens qui, selon elle, sont le "moteur de l'économie de la région".

michael.bruxo@algarveresident.com