Aujourd'hui (jeudi) voit une nouvelle réunion du «cabinet de crise» (Conseil des ministres) assailli de toutes parts par des problèmes. Diverses couches de la société ont commencé à «se rebeller» contre les mesures de lutte contre Covid du gouvernement alors que la situation épidémiologique au niveau national reste désastreuse.

Les manchettes ont crié des «chiffres records» la semaine dernière alors que les admissions à l’hôpital dans les zones à problèmes continuent d’augmenter.

Peu de choses ont été soulignées qui sont positives – bien qu'il y en ait pas mal de choses là-bas.

Dans une semaine où «un vaccin efficace» semble soudainement plus proche, le nombre de guérisons au Portugal a pour une fois dépassé le nombre de cas actifs.

Les décès sont «  élevés '', mais le décompte national depuis le début de la pandémie est toujours inférieur au nombre total de décès pendant la saison grippale 2018/2019 – et ce fut une «  année douce '', au cours de laquelle un vaccin contre «  le virus »en question existait.

Néanmoins, «il n’ya pas de place pour la complaisance» et, en tant que tel, le cabinet de crise d’aujourd’hui est presque certain de proposer de nouvelles mesures pour tenter de limiter la propagation du virus, y compris très probablement de nouveaux arrondissements à verrouiller.

En Algarve, cela signifie presque certainement que Portimão rejoindra São Brás de Alportel (qui ne compte en réalité que 34 cas, mais en raison de la petite population, remplit les critères de la stratégie de verrouillage partiel du gouvernement – cliquez ici).

Portimão, quant à lui, compte plus de 160 «cas positifs», ce qui dépasse largement la limite du gouvernement de l’équivalent de 240 pour 100 000 habitants (cliquez ici).

Cela signifie que Portimão est prêt pour les couvre-feux nocturnes, les week-ends limités et le coup fatal à son secteur de la restauration que les règles de l'état d'urgence définissent (cliquez ici). Mais plus est presque certain à venir.

A déclaré le Premier ministre António Costa dans une interview à la radio plus tôt cette semaine, il ne sert à rien d'avoir «l'illusion que cette pandémie peut être combattue sans douleur».

Le «sentiment dans l’air» est que le verrouillage des arrondissements pourrait entrer en vigueur pour les 121 arrondissements déjà sous verrouillage partiel. Dans l'état actuel des choses, n'importe qui peut voyager à l'intérieur et à l'extérieur de ces arrondissements à haut risque – faire du shopping, aller au restaurant, assister à des rendez-vous chez le médecin, etc. Et tous les résidents des arrondissements peuvent voyager au-delà des limites de l'arrondissement, à condition qu'ils soient 11 heures du soir. Le verrouillage des arrondissements arrêterait tout cela – mais ils seraient «doublement dévastateurs» pour les entreprises hôtelières qui luttent déjà pour survivre.

La société «rebondit»
La société a commencé à se rebeller contre le gouvernement de multiples façons. La grève des cinq infirmières de jour a lieu le troisième jour; les protestations des restaurateurs de Porto témoignent de la douleur désespérée du secteur de l'hôtellerie (voir histoire page 8); des coups de feu ont été tirés à Lisbonne le premier soir du couvre-feu; L’ordre des avocats portugais a dénoncé l’état d’urgence pour avoir été trop sévère avec la Constitution et divers groupes de «rebond», se définissant comme des professions «pour la vérité», soutiennent les manifestations à Lisbonne samedi.

Selon la page de médias sociaux Journalists for the Truth: «C'est officiel. Le Portugal est malheureux. »

Les manifestations prévues à midi – une des restaurateurs, une autre décrite comme une marche pour la liberté – vont probablement unir leurs forces. Certes, de la pluie est prévue et bon nombre de ces événements offrent beaucoup moins que ce qu'ils promettent. Mais le mécontentement est palpable: le pays est fatigué.

Le gouvernement perd du terrain
Comme le président Marcelo Rebelo de Sousa l'a déjà déduit, les gouvernements confrontés à des crises ont tendance à être des gouvernements qui perdent les élections, quelle que soit la manière dont les crises se déroulent. Et ce gouvernement n’a même pas obtenu la majorité. En effet, la pandémie a masqué à bien des égards sa fragilité. Aucun parti de l'opposition ne voudrait prendre le relais pour le moment. Mais ils ont tous leurs agendas et attendent le moment de frapper. De toute évidence, ce ne sera pas long.

Des experts et diverses sources médiatiques ont suggéré que «la crise politique» qui bouillonnait depuis des mois pourrait provoquer des élections anticipées, peut-être même l’année prochaine: le budget de l’État 2021 (OE2021) étant l’une des principales pierres d’achoppement. Le gouvernement n’a vu sa première lecture passer au travers du processus de vote parlementaire que parce que les partis minoritaires se sont «abstenus». Ceux-ci retroussent maintenant leurs manches avec des «demandes» qui détermineront s’ils soutiennent le gouvernement lors du vote final de ce mois-ci, ou votent contre.

Moody's est pessimiste quant au rebond du Portugal
Pour ajouter à la pression, l’agence de notation Moody's a sonné l’alerte sur la capacité du Portugal à «rebondir» après cette crise, une fois la pandémie maîtrisée.

Selon une note publiée mardi, le Portugal «est l'un des pays où l'impact de la crise Covid sera le plus visible».

En effet, l’économie portugaise – comme celle de l’Italie et de la Grèce – est «plus exposée» aux destructions causées par la pandémie du fait qu’elle est en grande partie composée de petites et moyennes entreprises.

Ajoutez à cela le fait que le Portugal est déjà un pays lourdement endetté et que la «tempête parfaite» à venir, au-delà du déluge actuel de pandémie, est horriblement visible.

Par NATASHA DONN
natasha.donn@algarveresident.com