Le plan extrêmement ambitieux du gouvernement PS visant à transformer Sines en premier terminal à conteneurs d’Europe – capable de transporter plus de sept millions de très grands conteneurs par an (cliquez ici) – est tombé à plat, une autre victime de la pandémie en cours.

Lorsqu’il a été suivi avec beaucoup d’enthousiasme en 2019, le plan a été décrit par les actualités économiques en ligne Macauhub comme ayant piqué l’intérêt «d’au moins cinq consortiums chinois, dont COSCO Shipping (la plus grande compagnie maritime chinoise)».

L’année dernière, l’ancien diplomate britannique John Dobson a écrit qu’il y avait aussi «un très fort intérêt américain pour Sines, où les entreprises veulent agrandir le terminal de gaz naturel liquéfié (GNL) du port afin d’augmenter les exportations de gaz vers l’Europe» – admettant que la Chine était néanmoins «Lutter dur pour construire un énorme port à conteneurs de 770 millions de dollars construit en Chine à Sines, un projet clé de son initiative Belt & Road dont le Portugal est devenu membre en 2018» (cliquez ici).

Maintenant, à peine quelques mois plus tard, Reuters révèle que tout s’est tristement interrompu.

L’appel d’offres lancé par le gouvernement en 2019, bien que prolongé pour compenser la pause de Covid-19, a expiré le 6 avril sans qu’un seul soumissionnaire ne soit apparu.

José Luís Cacho, président de l’administration portuaire, a déclaré à l’agence de presse: «Naturellement, nous sommes conscients que ce contexte de pandémie n’est pas le meilleur pour un appel d’offres de cette nature. Il y a tout un ensemble de situations qui n’ont pas favorisé le moment ».

Il a toutefois souligné que 52 entités – «y compris des opérateurs, des sociétés financières et des cabinets d’avocats – avaient manifesté leur intérêt et avaient eu accès aux documents d’appel d’offres».

Les marchés potentiels, au-delà de la Chine et des États-Unis, étaient «divers pays européens», l’Amérique du Sud et Israël.

Ce que cette nouvelle signifie pour le «plan directeur» global du Portugal pour la réindustrialisation du pays n’a pas encore été expliqué (cliquez ici).

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