Le Parquet européen, organe indépendant de l’Union européenne (UE) chargé d’enquêter sur les fraudes, entrera en fonction le 1er juin, malgré les polémiques liées à la nomination portugaise au poste de procureur européen, a été annoncée ce mercredi.

«La Commission confirme officiellement aujourd’hui que le Parquet européen commencera ses activités le 1er juin», a annoncé la vice-présidente de l’exécutif communautaire au portefeuille des valeurs et de la transparence, Věra Jourová.

S’exprimant lors d’une conférence de presse à Bruxelles, après une réunion du collège au cours de laquelle la décision sur la date a été adoptée, Věra Jourová a admis qu ‘«il y a un retard» par rapport à ce qui était initialement prévu pour l’entrée en vigueur, affirmant que c’était «un retard »en raison de la pandémie de covid-19.

«Je me souviens très bien des grands défis que nous avons rencontrés lors du trimestre précédent [da Comissão Europeia], lorsque j’étais responsable de la justice, je suis donc heureux de dire que nous sommes maintenant dans la dernière ligne droite et sur le point de lancer le premier bureau indépendant de l’UE pour enquêter et poursuivre les crimes affectant le budget européen », a déclaré le responsable.

Selon le vice-président de la Commission européenne, l’entrée en fonction de cet organisme représente « un changement majeur dans la lutte contre la fraude transfrontalière et, en particulier, la fraude à la TVA[taxesurlavaleurajoutée »[impostosobreovaloracrescentando”

«À partir du 1er juin, les procureurs européens, sous la forte direction de Laura Kövesi, travailleront pour punir les criminels et veiller à ce qu’aucun euro ne soit détourné vers des pratiques corrompues ou frauduleuses», a déclaré Věra Jourová.

Le responsable a également déclaré que « l’une des tâches centrales du Parquet européen, au début de ses opérations, sera de garantir » que les fonds de redressement post-crise du covid-19 « seront pleinement utilisés pour aider les économies et citoyens à récupérer », dans une allusion au fonds Next Generation EU, de 750 milliards d’euros.

Cependant, la création de cette structure a été marquée par des controverses, notamment au Portugal.

Le magistrat portugais José Guerra a été nommé par le gouvernement après avoir été sélectionné d’abord par le Conseil supérieur du ministère public, mais après qu’un comité européen d’experts a considéré Ana Carla Almeida comme la meilleure candidate pour le poste, qui a entre-temps déposé un recours auprès de la Cour de justice de l’UE.

Le gouvernement a depuis été au centre d’une polémique, d’autant plus pour avoir des données erronées dans une note au Conseil de l’UE jointe au programme de José Guerra, même si la structure a déjà corroboré la position de l’exécutif portugais selon laquelle le relatif « est caduque «la proposition de nomination du magistrat à un procureur européen n’a pas interféré avec la décision de le nommer.

Plus récemment, fin avril dernier, le Parlement européen a approuvé un rapport sur la décharge du budget du Conseil européen et du Conseil de l’UE pour 2019, exprimant sa «profonde préoccupation» face à la nomination du Portugal au poste de procureur européen .

Le Parquet européen est, par désignation, un organe européen créé pour améliorer la coopération entre les États membres dans la lutte contre les infractions portant atteinte aux intérêts financiers de l’UE.