«Depuis Coimbra, nous célébrons une journée historique pour l'art contemporain au Portugal», a déclaré Graça Fonseca, lors de l'ouverture du Centre d'art contemporain de la ville et de son exposition inaugurale.

Pour le ministre, cette double cérémonie représente «l'aboutissement d'un long travail qui a été développé par le gouvernement et qui a compté sur le précieux partenariat de la municipalité de Coimbra».

Il traduit également «quel est l'avenir et la nouvelle direction» que les deux entités souhaitent donner à la collection ex-BPN, a-t-il déclaré.

Le nouvel équipement culturel de la municipalité, présidé par Manuel Machado, est situé dans un bâtiment réhabilité à côté d'Arco da Almedina, dans le centre historique, qui résulte d'un partenariat avec le ministère de la Culture.

L'initiative conjointe a donné à la Collection d'art contemporain de l'État «une vocation véritablement nationale, en ce sens qu'elle peut toucher tous les peuples et l'ensemble du territoire», a souligné Graça Fonseca.

«La collection (…) ne proviendra pas d'un seul endroit, mais de tous les endroits à partir desquels elle pourra atteindre quiconque veut la connaître. Ce sera également une collection privilégiée pour dynamiser ou donner naissance à de nouveaux espaces culturels », a-t-il ajouté.

Le ministre de la Culture a rappelé qu'entre 2017 et 2019, résultat d'un «effort conjoint impliquant les domaines gouvernementaux de la culture et des finances, l'ensemble d'œuvres extrêmement précieux et stratégique appartenant à l'ancienne collection BPN est devenu la propriété de l'État portugais» .

Cette mesure, selon Graça Fonseca, «représentait un investissement dans l'art contemporain de l'ordre de 60 millions d'euros qui est venu garantir la visibilité et la jouissance publique d'un ensemble qui comprend la collection Joan Miró, à Porto, et les 193 œuvres qui seront désormais en Coimbra et constituera la base fondamentale »du centre ouvert aujourd'hui.

Le moment faisait partie du programme des célébrations du jour de la ville et de la fête municipale, le 4 juillet, généralement liées aux fêtes religieuses en l'honneur de la reine Santa Isabel, patronne de Coimbra, dont la procession n'a pas lieu cette fois, en raison de la pandémie de la convoitise -19.

«Coimbra est un exemple que nous voulons multiplier et projeter dans le futur, non seulement dans la consolidation et le développement de ce partenariat, mais dans la manière, à partir d'ici, nous pouvons jeter les bases d'une stratégie partagée et partagée par tous», la ville de Mondego sera «le point de départ du nouveau réseau d'art contemporain portugais», a souligné le ministre de la Culture.

Avant l'ouverture de l'exposition «Corpo e Matéria», le maire Manuel Machado a souligné que l'initiative s'inscrit dans «une dynamique plus large, celle de valoriser Coimbra comme une référence de l'art contemporain, et avec ses yeux fixés sur la capitale européenne de la culture 2027 », À laquelle s'applique la ville.

«Coimbra, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, a été pendant des siècles un territoire privilégié pour la traversée de l'ancien et du nouveau, un lieu de croissance et de passage pour des hommes comme Fernando de Bulhões (Santo António), dont il marque aujourd'hui le huitième centenaire, ou des artistes aussi innovants pour leur époque que le sculpteur Nicolau de Chanterene », a-t-il déclaré.

Pour Manuel Machado, «la culture, les arts et les spectacles sont des instruments fondamentaux pour restaurer le sentiment de confiance des citoyens dans la vie sociale, la confiance de pouvoir vivre en sécurité».

L'activité du Centre d'art contemporain, organisée par les commissaires David Santos et José Maçãs de Carvalho, commence par le cycle «De quoi est constituée une collection?» et avec une première exposition d'une série de trois, intitulée «Corpo e Matéria», avec 27 œuvres de l'ancienne collection BPN.

Avant la cérémonie, les citoyens et les maires de l'Union des paroisses de Coimbra étaient présents à la Rua Ferreira Borges pour contester la relocalisation des statues «Guitarra de Coimbra» et «Tricana de Coimbra».

En silence, montrant une banderole avec la phrase «La statue est à nous!», Le groupe d'élus et de résidents de l'ancienne paroisse d'Almedina s'est démarqué de l'enlèvement, déjà effectué, de la première sculpture, de Celestino Alves André, implantée dans le site, à côté de l'Arco de Almedina.

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