« Cette tactique de litige indomptable de M. Berardo n’en vaut pas la peine, et avec cette position paradoxale qui est, en une semaine, le monde s’organise contre M. Berardo, après deux semaines M. Berardo veut négocier avec le monde qu’une quinzaine de jours il y a qui a été organisé pour conspirer avec M. Berardo », a déclaré Pedro Adão e Silva.

Le ministre de la Culture, qui s’adressait aux journalistes à Elvas (Portalegre), en marge des célébrations du 15e anniversaire du Musée d’art contemporain d’Elvas (MACE), a réagi à la position de l’homme d’affaires José Berardo, qui a affirmé vendredi que la plainte de l’État concernant l’accord de prêt pour la collection d’art est inefficace en raison du manque de documentation et de la volonté manifeste de reprendre les « négociations interrompues » avec le ministère de la Culture.

« Il y a 15 jours il y a eu un complot des banques, du ministère de la Culture, du ministère de la Justice contre M. Berardo, M. Berardo poursuivait les banques, il poursuivait l’État, maintenant il veut négocier avec ceux qu’il a poursuivis il y a 15 jours », se souvient Pedro Adam et Silva.

« Peut-être que dans le passé cette tactique a fonctionné, mais je vous garantis qu’aujourd’hui cela ne fonctionnera pas et, par conséquent, j’attendrai avec une grande tranquillité les décisions des tribunaux », a ajouté le ministre.

Pedro Adão e Silva a également rappelé que le protocole avec Joe Berardo prévoyait qu’« il suffisait que l’une ou l’autre des parties dénonce pour que le contrat soit dénoncé.

« Imaginons l’absurdité que ce soit un équipement appartenant à l’Etat, le Centro Cultural de Belém (CCB) étant un obstacle à la dénonciation par le ministère de la Culture, cela n’a aucun sens », a-t-il dit.

Dans une lettre de l’Associação Coleção Berardo envoyée jeudi au ministre de la Culture et rendue publique vendredi, l’homme d’affaires et collectionneur fait référence à « l’inefficacité de la plainte » concernant l’accord de prêt pour le Museu Coleção Berardo, car il comprend qu’il était faite uniquement par l’État, faute encore de la dénonciation de la Fondation Centro Cultural de Belém, à Lisbonne, où la collection est déposée.

José Berardo considère donc qu’en l’absence de plainte du CCB et que le délai pour le faire a expiré, le protocole entre l’entrepreneur et l’État, pour le transfert et l’exposition publique de la collection d’art, est renouvelé de plus six ans, à compter du 1er janvier 2023.

En juin dernier, l’homme d’affaires a perdu une demande d’injonction pour faire cesser la plainte de l’État concernant l’accord de prêt et a fait appel devant le tribunal administratif du centre-sud.

Dans la lettre envoyée cette semaine au ministre Pedro Adão e Silva, l’homme d’affaires madérien a exprimé sa volonté de reprendre « les négociations interrompues, dès que possible » sur l’avenir de la collection d’art, actuellement saisie.

José Berardo a été arrêté le 29 juin 2021, après avoir été inculpé de huit crimes d’escroquerie qualifiée, de blanchiment d’argent, de fraude fiscale qualifiée, de deux crimes d’abus de confiance qualifié et d’un crime de détournement de fonds. Il a fini par faire l’objet d’une caution de cinq millions d’euros et d’une interdiction de quitter le territoire sans autorisation judiciaire.

Fin mai, le Gouvernement a annoncé qu’il dénoncerait le protocole signé entre l’Etat et le collecteur, avec effet au 1er janvier 2023.

La collection – qui reste exposée au CCB – comprend des œuvres d’artistes tels que Jean Dubuffet, Joan Miró, Yves Klein, Piet Mondrian, Duchamp, Picasso, Chagall et Andy Warhol, ainsi que des artistes portugais tels que Rui Chafes, José Pedro Croft, Jorge Molder et Fernando Fragateiro.

HYT (SS) // LCA