« Nous sommes au début du mois d’août et nous savons que si toute cette situation de sécheresse continue, ce qui est prévisible qu’elle se poursuivra, et si nous ne prenons pas soin des citoyens avec une attitude de grande responsabilité dans la consommation d’eau, nous pourrions avoir de très sérieux problèmes à la fin du mois d’août. Des problèmes, peut-être, encore plus graves au mois de septembre et octobre », a déclaré Manoel Batista aux journalistes, lors d’une conférence de presse qui a eu lieu au siège du CIM do Alto Minho, à Ponte de Lima.

La rencontre avec les journalistes a eu lieu après une rencontre, qui a débuté avec une heure de retard, entre CIM do Alto Minho et le vice-président de l’Agence portugaise de l’environnement (APA). Contrairement à ce qui était initialement prévu, Pimenta Machado n’était pas présente à la conférence de presse.

Selon les informations fournies par une source du CIM Alto Minho, Pimenta Machado a envoyé des déclarations sur la situation de sécheresse qui affecte le pays pour le 24 prochain, après des réunions avec la tutelle.

Manoel Batista, qui est également maire de Melgaço, a souligné que le district de Viana do Castelo connaît un « scénario délicat de sécheresse sévère qui peut mettre en péril l’approvisionnement en eau des populations », soulignant les villages de montagne, « certains qui sont déjà soutenus par les municipalités, par l’intermédiaire des pompiers locaux, pour mettre de l’eau dans les réservoirs, puisque les prélèvements ne peuvent pas répondre aux besoins ».

« Les zones les plus préoccupantes sont les montagnes. Les villages qui ont leurs propres systèmes, qui ne sont pas reliés à des systèmes plus larges. Ces villages pourraient être les plus vulnérables car les captages et les forages perdent leur débit », a-t-il déclaré.

Manoel Batista a déclaré que, dans ces zones de montagne, l’approvisionnement en eau, par le biais des pompiers, « n’est pas nouveau, mais cette année, il a commencé plus tôt et de manière plus intensive ».

« Les techniciens qui nous accompagnent ont mentionné qu’à la mi-juillet nous avions des flux dans nos collections qui ne se produisent généralement qu’à la mi ou à la fin août. C’est la réalité que nous avons. Il est naturel que ces systèmes soient les plus vulnérables, mais ce sont aussi ceux qui sont le plus desservis par les différentes municipalités et par la société Águas do Alto Minho (ADAM) », a-t-il déclaré.

Dans l’immédiat, a déclaré le maire socialiste, le CIM d’Alto Minho « continuera à investir dans la sensibilisation de la population afin qu’elle assume des attitudes de grande responsabilité » à l’égard de la consommation d’eau, et a assuré que « des mesures plus extrêmes » ne sont pas écartées pour assurer l’approvisionnement public.

« En général, le mois d’août est un mois sans pluie. On nous dit aussi que septembre sera un mois sans pluie. Il peut y avoir de la pluie, mais très limitée. Nous ne voulons pas dramatiser, ces scénarios sont réalistes », a-t-il déclaré, évoquant la prise de « mesures plus drastiques », citant en exemple certaines municipalités de Galice qui coupent déjà l’approvisionnement en eau pendant les périodes de la journée.

La situation « ne s’est pas produite à Alto Minho et, seulement en dernière analyse, pourrait-il y avoir des mesures plus sérieuses, dans le sens de contrôler l’approvisionnement en eau ».

« En ce moment, cette situation n’est pas sur la table car nous avons su répondre aux besoins. Ce sera une situation extrême. Sur le bord. C’est une mesure que nous ne pouvons manquer de mettre sur la table », a-t-il souligné.

Manoel Batista a déclaré que les dix municipalités qui composent le CIM du Haut Minho vont « travailler intensément pour continuer à répondre aux besoins des populations », à travers des campagnes de « sensibilisation intense des citoyens ».

Lors de la réunion qui s’est tenue aujourd’hui entre les municipalités et l’APA, les municipalités « ont réitéré leurs engagements de réduire la consommation, de réduire au minimum et d’éliminer l’irrigation, de chercher à irriguer uniquement avec des systèmes alternatifs, sans utiliser l’approvisionnement public en eau, de réduire les activités impliquant le l’utilisation de l’eau ».

La réduction de la consommation d’eau pour laver les véhicules municipaux et les poubelles sont d’autres mesures qu’il a soulignées.

« Afin que nous, les municipalités, puissions montrer l’exemple de la prudence et de la rigueur dans la gestion de l’eau », a-t-il déclaré.

Manoel Batista a également annoncé la « création d’un groupe de travail intercommunal pour mener un travail permanent et exhaustif » qui « va alerter et concevoir des réponses plus agressives, plus sérieuses dans le sens de la maîtrise de la consommation d’eau ».

Lors de la rencontre avec le vice-président de l’APA, des « idées » ont également été convenues pour faire face à « des situations analogues qui pourraient se présenter à l’avenir ».

« Nous avons convenu avec l’APA de travailler ensemble pour concevoir un plan de gestion intégrée de l’eau pour l’avenir, qui tiendra compte des situations de sécheresse extrême, de la consommation humaine et du secteur agricole ».

A titre d’exemples, il a pointé « des projets d’utilisation de l’eau, la création de petits réservoirs informels pour retenir l’eau pour garantir les systèmes d’irrigation et penser à des alternatives pour retenir l’eau tout au long de l’année ».

«Nous sommes conscients qu’une grande partie de la consommation d’eau de la région est destinée à l’agriculture et, dans un territoire comme le nôtre, où le secteur primaire est en forte croissance et avec des résultats très intéressants du point de vue économique, nous devons payer une attention particulière au secteur agricole, créant des conditions adéquates pour l’approvisionnement en eau », a-t-il souligné.

Manoel Batista a également déclaré que les émigrés arrivés dans la région ce mois-ci « ont bien compris la situation grave » dans laquelle se trouve le district et qu' »ils ont été hautement responsables ».

Le chef du CIM d’Alto Minho a également souligné « l’énorme demande touristique » que connaît la région et qui « retombe également sur l’approvisionnement en eau ».

ABC // MSP