La semaine dernière au Portugal a vu les nouvelles déraper de façon alarmante dans tous les sens. Après la déclaration de l'état de calamité par le gouvernement le 15 octobre, les citoyens ont été soudainement informés que l'application volontaire de recherche de contacts StayAway Covid deviendrait obligatoire; que s’ils ne le téléchargent pas et ne l’utilisent pas, ils encourent des amendes, et la police est «renforcée» pour vérifier qu’elle respecte les règles.

Jornal de Notícias a fait la une: «Le gouvernement mobilise toute la police pour vérifier la présence d'une application sur les téléphones mobiles», soulevant le spectre d'agents arrêtant des gens dans la rue et exigeant de voir l'application StayAway Covid dûment installée sur leurs appareils.

L'indignation qui a suivi est venue de toutes les positions du spectre politique, de tous les coins de la société.

Les constitutionnalistes ont dénoncé que la mesure n'était pas simplement inconstitutionnelle, mais inapplicable: le député PSD Luís Marques Mendes, en sa qualité de président de la commission parlementaire sur les affaires constitutionnelles, a expliqué qu'il n'y avait pas de loi stipulant que les gens devraient porter un téléphone portable à chaque fois qu'ils quittent leur domicile. Ainsi, selon la nouvelle «règle» du gouvernement, ils pouvaient faire ce qu’on leur disait ostensiblement, mais laisser leur téléphone derrière eux chaque fois qu’ils sortaient, ce qui rendait le téléchargement de l’application totalement inutile.

La principale préoccupation, cependant, résidait dans la question de l ’« intrusion »: l’intrusion d’un gouvernement dans les droits et libertés fondamentaux des personnes. C'est cet aspect qui a poussé les gens à se hérisser au moment où António Costa a déclaré que les citoyens «devaient télécharger l'application StayAway et commencer à porter des masques dans les rues animées».

Le malaise public initial a vu M. Costa rétorquer que "si les gens n'aimaient pas cela, le gouvernement devrait adopter des mesures encore plus sévères …"
Cela a été encore pire.

Vendredi, alors que le président Marcelo Rebelo de Sousa était en tournée en Algarve pour rattraper les maires régionaux et «répandre» sa «bonhomie» habituelle, il a été contraint de parler de la possibilité de nouveaux verrouillages. Il a même utilisé les mots «désobéissance civile», à la question d'un bataillon de journalistes d'Aljezur où les choses pourraient se diriger… Ce n'était pas un bon moment pour un pays épuisé par les commentaires médiatiques constants sur l'augmentation des infections à Covid, l'augmentation des décès et l'augmentation des admissions à l'hôpital.

Pire peut-être, l’incident tard dans la nuit à Aljezur impliquant un groupe de militants qui attendaient toute la journée «d’attraper le président» à côté d’une nouvelle passerelle pour piétons qui, selon eux, allait être «inaugurée».

Rapporté par le magazine Sábado, il a montré à quel point certaines sections de la société en ont déjà assez de ce qu'elles croient être un faux récit de peur.

Selon le journal, les «  négateurs de Covid '' qui ont affronté le président «  sans masque ni distance physique '' à l'extérieur du restaurant où il dînait avec des maires régionaux, avaient une "foule derrière" eux, dont certains accusaient Marcelo d '"agir stupidement" .

C’était, en fin de compte, un petit incident dans une infime partie d’une région éloignée de la capitale – mais ce n’était pas le genre d’histoire que quiconque aurait voulu publier sur un site Web d’informations nationales.

Dit Sábado, les «négationnistes étaient convaincus que la Chine est contrôlée par les intérêts financiers de cinq familles capitalistes…»

Et de suite: «L'avocat (à la tête du groupe) a déclaré au président qu'il avait approuvé un décret inconstitutionnel déclarant un état de calamité car la Constitution portugaise ne permet cette mesure que face à une agression effective ou imminente de forces étrangères, quand l'ordre démocratique est menacé ou quand effectivement il y a eu une calamité publique. La réponse de Marcelo a été: essayez de la contester devant les tribunaux… »

Encore une fois, ce n'est peut-être pas le moyen d'apaiser un groupe de personnes qui avaient attendu à tort dans le mauvais quartier de la ville pendant la meilleure partie de 16 heures.

Mais, à ce moment-là, le gouvernement semblait se rendre compte que son «approche brutale» de l’épidémie de virus au Portugal n’était pas «acceptée avec bonheur». Les députés ont pris les armes et l'image d'un pays qui se dirige vers un deuxième verrouillage où les familles pourraient être séparées à Noël envoyait tout le monde à de nouveaux niveaux de désespoir.

Dimanche, le message changeait – et, lundi soir, M. Costa a concédé une interview avec TVI dans laquelle il a déclaré qu'il n'y avait «aucune question» de nouveau confinement – et qu'il retirerait le «projet de loi» visant à rendre le Application StayAway Covid obligatoire.

Peu à peu, l'attention s'est éloignée de l'inconstitutionnalité de l'approche du gouvernement et est revenue à la bataille non négligeable pour obtenir des «alliés» pour s'assurer que le budget de l'État est approuvé au parlement la semaine prochaine.

Lentement, les extraits sonores chaotiques des derniers jours ont commencé à s'installer comme les taches dans la boule à neige d'un enfant. Le récit officiel semblait se retirer du gouffre… puis le président Marcelo a décidé de se déshabiller pour un simple «coup promotionnel» destiné à encourager les citoyens à se faire vacciner contre la grippe cet hiver (cliquez ici).

«Pourquoi, oh pourquoi» a-t-il dû poser «nu à partir de la taille» dans un hôpital, ont demandé des écrivains leaders? C'était absolument la pire décision possible – une tentative de montrer le président comme «  un homme du peuple '' alors que les gens étaient tout à fait conscients qu'il était dans une classe à part et qu'il devrait garder ses vêtements pour quelque chose d'aussi simple qu'un vaccin contre la grippe.

Ce n’était même pas présidentiel. Imaginez l'ancien président Cavaco Silva assis nu de la taille dans une salle de vaccination d'un hôpital; ou même Mário Soares? Personne ne semble en mesure de le faire. «Même s'il le veut (et il montre qu'il le fait assez souvent), le président Marcelo ne peut et ne doit pas essayer d'être« tout le monde, partout », a déclaré Fernando Alves de la radio TSF.

La semaine a été presque trop surréaliste pour un président à moitié nu. Mais voilà. Ce sont des temps étranges et déconcertants.

Par NATASHA DONN
natasha.donn@algarveresident.com