La première séance de ce film-concert consacré à Invicta-Film (un producteur de films qui s’est démarqué dans les années 1920, avec des productions pertinentes à l’histoire du cinéma au Portugal) a lieu samedi, à la Cinemateca Portuguesa, à Lisbonne, et le le lendemain, il fait ses débuts au Coliseu do Porto.

D’une durée de 190 minutes, ce classique littéraire de Camilo Castelo Branco adapté au cinéma sera présenté publiquement pour la première fois dans une nouvelle copie numérique, accompagné d’un orchestre en direct, qui interprète la partition originale composée par Armando Leça, reconstituée et adapté par Nicholas McNair.

« A l’époque, les projections de films étaient accompagnées de musique live, qui pouvait être des musiques de répertoire choisies par le chef d’orchestre de chaque cinéma ou, plus rarement, au Portugal et à l’étranger, des commandes de partitions de compositeurs. […] pour ce film du début à la fin. C’était le cas de ‘Amor de Perdição’ », a expliqué Tiago Baptista à Lusa, directeur du département des archives de la Cinemateca (ANIM – Archives nationales de l’image en mouvement).

Le responsable reconnaît que la durée de trois heures du film est « un grand défi pour le public contemporain », mais admet qu’il y a « beaucoup d’intérêt, car, malgré tout, ces reconstitutions musicologiques de partitions originales sont rares et le fait que l’accompagnement ne se limitant pas au piano est rare ».

« Dans notre salle et dans le contexte européen, il est plus fréquent de commander de nouvelles partitions que de faire ce travail de reconstitution historique et musicologique des partitions, et tenter d’aller vers ce que serait l’ensemble de l’époque. Nous essayons d’avoir une approximation de ce que cela aurait été de vivre ce film projeté en musique il y a cent ans. Il est rare et suscite intérêt et curiosité de reconstituer non seulement le film ou la musique, mais le spectacle dans son ensemble, une œuvre muséale », a-t-il ajouté.

Selon Tiago Baptista, ce film « ne présente pas de perte d’images majeure et avait déjà été restauré par la Cinemateca dans les années 90 », il y a un peu plus de deux décennies.

«Nous regardons une capsule temporelle de ce que serait la représentation théâtrale de l’époque, car Invicta-Film a insisté pour embaucher les principaux acteurs de théâtre. C’était le « star system » que nous avions », a-t-il souligné.

Quant à la musique, la partition originale — conservée dans la succession du compositeur, à la Bibliothèque nationale du Portugal — est incomplète, avec « quelques lacunes », naturelles en raison de son ancienneté, mais celles-ci « ont été reconstituées par Nicholas McNair, qui les joue sur le piano : de nombreuses parties où l’on entend juste le piano sans les cordes sont recréées par le [compositor] Nicolas McNair ».

Les sections complètes de la partition sont toutes interprétées par l’ensemble piano et cordes des solistes de l’Orquestra Metropolitana de Lisboa (OML), dirigé par le chef d’orchestre Cesário Costa.

Cependant, lors de la projection du film, il y a même des « trous » musicaux, c’est-à-dire des « espaces délibérés de silence, qui sont caractéristiques des compositions d’Armando Leça ».

La raison de ces moments d’absence de musique est encore étudiée, mais on pense que, « d’une part, comme la partition est très longue, ce seraient des moments de pause et de repos pour les musiciens, d’autre part, ils permis des lectures dramatiques et narratives : le fait qu’il n’y ait pas de musique à certains moments souligne l’action que l’on peut voir dans les images », a déclaré Tiago Baptista.

L’inverse se produit également, puisque la scène de la « mort de Theresa a une musique très dramatique, et il y a des rapports de spectateurs qui pleurent beaucoup avec cette musique », a-t-il ajouté.

La musique de « Amor de Perdição » occupe une place particulière dans l’histoire de l’accompagnement musical du cinéma muet au Portugal, car la partition originale d’Armando Leça a été la première à être récupérée, reconstruite et interprétée, grâce à l’initiative et au travail du chef d’orchestre Gillian. Anderson et le pianiste Nicholas McNair, dans les années 1990.

Pour cette exposition du film, les matériaux musicaux ont été étudiés et retranscrits par une équipe de musicologues de la Faculté des sciences sociales et humaines de l’Universidade Nova, composée de Manuel Deniz Silva et Bárbara Carvalho.

« Ici, on finit aussi par capter les mélomanes et les publics de performances musicales, et c’est très intéressant, car ce sont des publics qui ne sont normalement pas ceux de la Cinémathèque et, de cette façon, ils apprennent à connaître la salle, et c’est aussi intéressant. comme moyen de capter de nouveaux publics », a souligné Tiago Baptista.

« Amor de Perdição » est le troisième d’une série de « films-concerts » consacrés à l’Invicta-Film, tous réalisés par le Français Georges Pallu, après « La Rose du cimetière » (1919) et « Os Nobles da Casa Mourisca » (1920).

Cette initiative fait partie d’un projet plus ambitieux de Cinemateca Portuguesa, qui veut numériser tout le cinéma portugais, y compris le cinéma muet.

« Nous voulons le numériser et nous l’avons fait au fil du temps. Au sein du cinéma muet, nous avons le projet de faire une boîte avec tous les films d’Invicta-Film, qui était le plus important producteur de cinéma muet : il a adapté des romans du canon littéraire portugais et a engagé plusieurs cinéastes étrangers pour venir poser les bases pour la fabrication du cinéma au Portugal », a déclaré Tiago Baptista.

L’image numérisée et la musique, interprétées par les solistes de l’OML, qui seront enregistrées en temps voulu, donneront ultérieurement lieu à une copie numérique haute définition (DCP) pour projection dans la salle, ainsi qu’à une nouvelle édition sur DVD par le Cinemateca, qui poursuivra la collection de titres de films muets portugais, comme cela s’est déjà produit avec « A Rosa do Adro ».

« Nous espérons avoir une ‘fenêtre’ pour travailler avec les musiciens en janvier, pour enregistrer les deux films [“Os Fidalgos da Casa Mourisca” e “Amor de Perdição”] en studio », a déclaré Tiago Baptista, qui espère pouvoir sortir les DVD au cours du premier semestre de l’année prochaine.

La reconstitution et l’interprétation publique en direct de « Amor de Perdição » est le résultat d’un partenariat institutionnel entre la Cinemateca Portuguesa, l’Orchestre métropolitain de Lisbonne, la Faculté des sciences sociales et humaines de l’Universidade Nova de Lisboa, le Coliseu do Porto et l’Agora — Culture et sport.

AL // MAG