Après avoir consumé une superficie pouvant dépasser 17 000 hectares de forêt, l’incendie qui sévit depuis le 6 août dans la Serra da Estrela est désormais considéré comme maîtrisé et susceptible de s’éteindre d’ici deux jours.

Selon l’ICNF, 45 979 hectares ont brûlé dans les incendies ?????????????? de Pedrógão Grande, en 2017, l’année où 539 921 hectares ont été consumés par les flammes à travers le pays.

L’incendie qui s’est déclaré aux premières heures du 6 à Garrocho, dans la municipalité de Covilhã, dans le district de Castelo Branco, s’est propagé au district de Guarda, dans les municipalités de Manteigas, Gouveia, Guarda et Celorico da Beira, a été exclu à 23h36 vendredi, selon la protection civile.

La Protection civile disposait aujourd’hui de 1 465 sapeurs-pompiers et de cinq moyens aériens sur le terrain, travaillant dans la foulée et la surveillance active pour empêcher tout rallumage.

L’incendie s’est produit à plus de 1 000 mètres d’altitude et n’était qu’à quelques heures d’achever sept jours de phase active, durant lesquels la lutte contre les flammes a mobilisé près de 1 700 pompiers appuyés par plus de 500 moyens terrestres et 17 moyens aériens.

Selon le système de surveillance européen Copernicus, vendredi en fin de journée, les flammes avaient consumé 17.179 hectares de forêt, dont une zone du géoparc d’Estrela, classé par l’Unesco en 2020.

Le deuxième commandant de l’Autorité nationale d’urgence et de protection civile (ANEPC), Miguel Cruz, a déclaré aujourd’hui qu' »une zone brûlée de 14 757 hectares est actuellement enregistrée, selon le système de surveillance européen Copernicus », reconnaissant même que « ce n’est pas un solde final ».

L’association écologiste Quercus a demandé vendredi une évaluation indépendante de l’incendie, se demandant quelle a été l’intervention de l’AGIF – Agence pour la Gestion Intégrée des Incendies, face aux critiques sur le manque de coordination des moyens de lutte contre l’incendie qui, selon elle, ont affecté les habitats dans le parc naturel et qui aura « de graves impacts sur la flore, la faune, le territoire et les populations ».

Vendredi également, le Premier ministre, António Costa, a défendu que cet incendie devait être étudié « en détail », pour identifier ce qui aurait pu être fait pour empêcher l’incendie de prendre l’ampleur qu’il a finalement acquise.

Le même jour, le ministre de l’Administration intérieure, José Luís Carneiro, a qualifié cet incendie de « tragédie du point de vue de l’environnement, de la biodiversité et du patrimoine environnemental » et le secrétaire d’État à la Nature et à la Conservation des forêts, João Paulo Catarino. , fait allusion aux « dommages [ambiental] énorme » qui doit « se réhabiliter rapidement ».

Des enquêteurs tels que Joaquim Sande Silva (Escola Superior Agrária do Politécnico de Coimbra) et Miguel Almeida (Université de Coimbra) ont également fait valoir que l’incendie devrait être analysé par une structure identique à celle créée après les incendies il y a cinq ans à Pedrógão Grande.

Suite aux critiques des maires et des populaires sur la manière dont la lutte contre les flammes a été organisée, le président de la Communauté intercommunale de Beiras et Serra da Estrela (CIM-BSE), Luis Tadeu, a défendu, jeudi, une analyse de la l’ensemble du processus pour être sûr « si c’était le plus efficace, adéquat ».

S’adressant à Lusa, le président du CIM-BSE a souligné qu’il y avait « des choses très étranges dans ce processus », évoquant avoir constaté « un manque total de coordination sur le terrain, les pompiers attendant toujours qu’ils donnent les ordres et le temps passe » et le feu s’éteint. »

À la même date, le Parti communiste portugais (PCP) a estimé que des incendies comme celui de la Serra da Estrela « montraient l’absence de réponse aux problèmes structurels et le président des pompiers portugais (LBP) a défendu que les pompiers devaient prendre soin de la lutte contre les incendies, avec un pouvoir de décision sur l’utilisation de tous les moyens nécessaires, y compris aériens.

Le même jour, le ministère de l’Administration interne (MAI) a admis que dans la lutte contre l’incendie de Serra da Estrela, des situations ont été identifiées qui, d’un point de vue opérationnel, pourraient nécessiter des ajustements, car « la complexité de cet incendie a déclenché une mobilisation de moyens exceptionnels ».

La Câmara da Covilhã a créé un comité de soutien et de surveillance de la population et une banque alimentaire pour les animaux et l’hôpital Câmara de Oliveira do a appelé cette semaine le gouvernement à lancer des mesures de soutien exceptionnelles aux bergers qui produisent le fromage Serra da Estrela.

L’incendie a fait au moins cinq blessés et détruit trois maisons de première classe, des maisons vacantes et des meules de foin.

AD (ROC/SR/JGA/IYN/ACL/TA/EYC) // PDF